lunes, 31 de diciembre de 2007

Los Pastores del Niño Jesús de El Limón

En el marco de las celebraciones navideñas, todos los años se celebra en el sector Niño Jesús de El Limón, Edo Aragua, una hermosa e interesante tradición. Se trata de el baile de los Pastores del Niño Jesús. Habitualmente la celebración se lleva a cabo el segundo sabado de Diciembre. Este año el evento se corrió una semana por motivo del proceso electoral.

Esta tradición se originó en 1752 en Aguas Calientes, al noreste de Mariara, capital del Municipio Diego Ibarra, en el Estado Carabobo. Surgió como parte de los actos de veneración al Santo Niño Jesús de Praga, patrón de la localidad. Hombres, mujeres y niños vestían sus vistosos y coloridos trajes y bailában con fervor al son del cuatro, el furruco y el tambor. En una oportunidad, el Obispo de Valencia en persona prohibió la celebración, pues consideraba irrespetuosa para el Santo Niño y para la Santa Iglesia Católica la participación de las mujeres en conjunto con los hombres en los bailes. Luego de intensas negociaciones por parte de los vecinos y la alta jerarquía eclesiastica, se permitió la continuación de los bailes con la condición de que las pastorcillas fuesen representadas por hombres que debían usar las vestimentas de las mujeres. En la actualidad, es permitida la participación de mujeres y niñas en los Pastores de El Limón y Los Teques.

La tradición se celebra en el barrio Niño Jesús desde 1914, cuando el poblado era un grupo de chozas de palma y bahareque alineadas a lo largo de una calle, siendo sus pobladores agricultores que trabajaban en la antigua Hacienda El Limón. Cabe señalar que Niño Jesús es el núcleo poblado que dió origen a El Limón en su conjunto. El cultivo principal era la caña de azucar, y en la epoca de zafra se trasladaban trabajadores desde Aguas Calientes hasta El Limón. Para hacerlo, atravesaban el cerro Periquito, ramal de la cordillera de la costa en el actual Parque Nacional Henri Pittier, y que separa los dos poblados. Segun los investigadores, esta pudo ser la vía de ingreso de la tradición.

Otra versión indica que la Sra. Jóvita Colmenares presenció el baile de los Pastores en Aguas Calientes y posteriormente los invitó a su casa en El Limón, donde pronto los vecinos más devotos adoptaron la costumbre. Primeramente, los bailes se hacían en los patios de las casas, y los bailadores de Aguas Calientes se trasladaban a El Limón para ayudar en la celebración. Como no había una imágen del Niño, había que pedir una prestada a Turmero, Santa Cruz o San Joaquín. En 1917, Doña Dolores Amelia, una de las compañeras del General Juan Vicente Gómez, se trasladó de Maracay hasta Niño Jesús con el objeto de observar el baile de los Pastores. También trajo consigo un obsequio para los vecinos del lugar: Una magnífica imágen del Santo Niño Jesús traída de España. Acompañaba a Doña Dolores en su visita Tarazona, el fiel edecán del Benemérito. Este al notar que las pastorcillas eran en realidad hombres, exclamó: "Mariquillas comeyuca". Desde entonces también se llama mariquillas a las pastorcillas.


Con el tiempo, la tradición se arraigó en el alma de los pobladores de El Limón, y en 1937 los vecinos decidieron emprender la construcción de una capilla en un solar de la calle principal.

Los personajes que intervienen en el baile de los Pastores del Niño Jesús son:
  • El Cachero. El Cachero es el bailador que ostenta mayor jerarquía en el grupo. Es quien guia y señaliza el baile. También pone orden y embiste con sus cuernos a todo el que interrumpa el normal desarrollo del acto. Además, ostenta su cargo hasta que decida promover a un sucesor. Durante el baile, cuenta con la ayuda de un cachero asistente al que va moldeando poco a poco e inculcando el amor y la responsabilidad por la tradición. El cachero lleva en sus manos unos cachos o cuernos de toro, que simbolizan al buey que acompañó a José y a la Virgen durante el nacimiento del Niño. Los cuernos están adornados con flores de papel de seda de vivos colores. Tiene además un sombrero con picos, escarcha, flores y estrellas, y cintas de papel que le llegan a la cintura, y una correa con cintas multicolores que llegan a sus tobillos.


  • El Pastor. El Pastor va ataviado de la misma manera que el cachero, pero lleva en sus manos un gajillo, un instrumento de percusión que marca el ritmo de su danza. El gajillo representa el bastón o báculo del pastor, y consiste en una pieza larga de madera con dos travesaños perpendiculares donde estan clavadas chapas, cascabeles o campanillas. Este instrumento también está adornado con numerosas cintas de papel de seda de vistosos colores.

  • La Pastorcilla. La Pastorcilla o Mariquilla viste falda y blusa hechas con telas floreadas, y sombrero muy adornado con flores de papel y celofan. Las pastorcillas marcan su paso con una maraca también adornada que llevan en su mano derecha.


  • El Viejo y La Vieja. Representan la sabiduría, la perpetuidad de la tradición y el fin del ciclo de vida del hombre. Estan ataviados como dos viejitos querendones, enamorados y bondadosos. Gozan de gran respeto dentro de los bailadores y, por lo tanto, tienen gran libertad en sus movimientos.

  • El Titirijí. Representa a un ave nocturna cuyo canto se asemeja a su nombre. Este personaje lleva un pito con el que imita su canto. Se dedica a hacer bromas al publico y al cachero, por lo que goza de libertad en sus movimientos.. Cuando el cachero se hastía de sus bromas, lo persigue embistiendolo con sus cachos, hasta que se esconde entre las filas de pastores y pastorcillas. Su traje está hecho con cintas de periódico, papel blanco o tiras de tela o peluche blanco.


  • Los Músicos. El grupo musical que acompaña a los bailadores consta de cuatro, furruco, tambor y charrasca. Los versos se cantan a tres voces.

Tradicionalmente, los bailadores se reunen en casa de una vecina del sector, adyacente a la Plaza Bolivar. En este lugar alistan sus trajes y se maquillan. Una vez listos, parte la procesión encabezada por la imágen del Santo Niño, seguida por los músicos y los bailadores, alineados en sus filas respectivas, todos coordinados por el cachero lider.



La marcha sigue por la Av. Caracas en sentido norte hasta cruzar hacia la calle principal de Niño Jesús. Durante este recorrido, los músicos tocan y cantan los versos correspondientes al Villano, una de las partes de la danza, y se lanzan cohetones y morteros.Una vez que la procesión llega al frente de la capilla, se coloca la imágen del Niño en su cuna, y se disponen los músicos al frente de esta. Luego está el cachero liderizando las dos filas de bailadores: los pastores a la izquierda y las pastorcillas a la derecha. El viejo y la vieja se colocan detrás de los pastores y pastorcillas, respectivamente. Finalmente, el titirijí. A esta disposición se le llama posición inicial. Otros movimientos son: El arco, la rosa, el clavel, la cruz, el dos y dos, el entremetío y el caracol.

La primera parte del baile se llama Ofrendas al Niño. Uno de los miembros de la cofradía declama:

Pastores de esta cabaña

levanten para así rendir

Para que a Belén salgais

entonando alegremente

la música que escuchais


Este es uno de los momentos más emotivos de la ceremonia. Los promeseros vienen de rodillas desde el comienzo de la calle principal hasta el frente de la capilla. Muchos de ellos muy enfermos, son ayudados y animados a continuar por miembros de la cofradía. Igualmente los bailadores los animan haciendo sonar sus instrumentos. El cuatrista hace algunos acordes e igualmente anima a los promeseros con un "Iiijaaa".


Luego, la ofrenda:

Yo soy un pastor divino

que vengo de Maracay

para dar limosna al Niño

aquí le traigo este real

A continuación, los aguinaldos al Niño:

I

Niño chiquitico

con tanto poder

gobernando al mundo

antes de nacer

II

Hay muchos que tienen

al niño por bueno

y se acuerdan de él

cuando están enfermos

III

Levanten pastores

vamos a Belén

a adorar al Niño

para nuestro bien

Luego de este aguinaldo comienza el villano. El villano es la parte de la interpretación musical donde tiene lugar la danza propiamente dicha. Es un ritmo en dos tiempos parecido a la Polka. Durante el villano, los músicos cantan a tres voces los versos. Algunos de estos versos hablan de el Niño y lo divino:

Con la venia de la cruz

comenzamos este baile

que el Niño Jesús bendito

nos bendiga y acompañe


Oh Niño Jesús bendito

echanos tu bendición

te cantamos y te adoramos

los Pastores de El Limón


Otros versos rememoran algunos cultores destacados de la tradición ya desaparecidos:

Me lo dijo Manuelito

delante de mucha gente

los Pastores de El Limón

vinieron de Aguas Calientes

Me acuerdo de Juan Camacho

cuando aqui venía a bailar

vestido de pastorcilla

con su traje original



Asisclo y Manuel Martínez

hoy se encuentran en la gloria

uno bailaba pastor

y otro contaba la historia


Donde está Martín Gastelo

que ni se donde estará

es que me han dicho señores

que ahora es testigo de Jehová


Otros versos recuerdan epocas pasadas:

Yo venía de Carabobo

a bailar aqui a El Limón

donde quedaba la Hacienda

lo que queda es el Torreón


Y otros son el fiel reflejo de la inventiva y la picardía del pueblo:

Todo hombre enamorao

tres cosas debe tener

buen cuchillo, buen garrote

buenas piernas pa`correr



Una vieja me dió un beso

con sabor a cucaracha

que vieja tan atrevida

habiendo tantas muchachas



Las muchachas de hoy en dia

no saben lavar un plato

pero si saben tener

en la barriga un muchacho



Dame lo que yo te pida

yo no te pido la vida

de la cintura pa`bajo

de las rodillas pa`rriba


Los Pastores del Niño Jesús de El Limón fueron declarados patrimonio artistico y cultural del Municipio Mario Briceño Iragorry y han realizado diversos intercambios y giras por todo el país.En la actualidad existen cofradías de Pastores en Petare, Los Teques, San Joaquín, Chuao, Aguas Calientes y El Limón.

Gracias a la colaboración de miembros de la cofradía de El Limón, la Fundación Hacienda La Trinidad y material impreso de varias fuentes, pude recopilar los aspectos más importantes de esta manifestación cultural, a la que debía un espacio en este blog. Tengo tres años observandola, pues todo esto ocurre ¡justo en frente de mi ventana!








domingo, 30 de diciembre de 2007

Anoche nos atracaron tres malditos - Parte II

Así es...

Ayer, a eso de las 11:00pm, aprovechando que se despedia alguien que pasaba de visita, 3 Delincuentes saltaron sobre la cerca de la entrada, para someter con armas y por supuesto, por la fuerza a mi nueva familia.

Yo estaba cenando en el Sambil de Margarita con el padrino de mi boda (que fue el dia anterior) mientras en la casa, estos desgraciados amenazaban de muerte al resto de la familia que dormía.

Las pérdidas? lo usual: Laptops, Camaras, Relojes, Zapatos joyas y Dinero, pero mas allá de eso, la tranquilidad que suponen estos dias de celebracion en familia.

No voy a redundar en el susto que pasaron, o en la impotencia de no poder defenderse. Solo pienso en estos momentos en lo indefensos que estamos en este país.

En el post anterior (Anoche nos atracaron tres malditos) comentaba que a veces que es en venezuela donde los venezolanos son ciudadanos de Segunda clase. Quiero decir, que mas puedo pensar si no puedes estar seguro ni en tu propia casa? y o estamos hablando de caracas, una ciudad conocida por todos por ser peligrosa. El caso anterior fue en San Cristobal y este sucedió en La Asunción, Nueva Esparta.

Los cuerpos de policia, fueron a atentos a tomar las denuncias y hacer la inspección correspondiente, pero podías leer en sus rostros que no había nada por hacer, solo documentar y esperar (si acaso).

Tengo que decir, que me vine a vivir a la isla el día 23 de diciembre escapando de los recuerdos de un asalto en San Cristobal, y ya hoy mi esposa me pedía que vieramos la posbilidad de irnos fuera del país.

Será esta la solución?

No lo sé, pero me imagino que ya veré si lo es mientras me instalo en algún otro país.

ahh!!! Feliz Año Nuevo a todos, by the way....

viernes, 28 de diciembre de 2007

Matrimonio el 28/12 o Caí por Inocente.


Durante bastante tiempo tuve que escuchar de mis panas que ya se habían casado, todos los chistes y comentarios propios del tipo: "...Ya verás cuando te cases..." o "...casarse es otra vaina..." y "...casate y verás..."


Sin embargo, luego de algún tiempo de noviazgo tratando de escaparme de esta actividad eclesiastica, mi esposita (ya me había casado hacía casi un año por el civil) llega y me dice: "Bueno ya es tiempo, ahora si nos casamos por la iglesia"


Sin ningun argumento con el cual discutir le digo: "Ok, pero no se como vamos a hacer, porque yo no soy catolico y no voy a hacer eso de bautizo y primera comunión", esperando que esto sea suficiente para escapar de la situación.


Resulta entonces que para mi sorpresa -y alegría de mi esposita- existe algo llamado: Matrimonio por disparidad de cultos.


Esto establece, que una parte No Catolica, puede casarse por el rito Catolico con un conyuge Catolico.


Así, la fecha del 28 de Diciembre cae perfecta para decir: Caí por Inocente.


Hoy, tengo previsto irme a Playa Parguito a Surfear para escapar de la voragine que supone los preparativos de último minuto y llegar bronceado a la ceremonia.


lunes, 24 de diciembre de 2007

Mi Mensaje Navideño Bloguero en esta Navidad 2007

Feliz Navidad!!!!

Me quemé las neuronas con el mensaje, o no???. Pero como ustedes comprenderán dada la hora, no tengo mucho chance de postear y menos aún con mi esposita enfrente con cara de arrecha, diciendome que me vaya a bañar que ya vamos a cenar.

Salud!!!

domingo, 23 de diciembre de 2007

Como nos encanta guardar cosas inútiles

Carolina recién había llegado de Barcelona y me mostraba las fotografías y souvenirs que había traido consigo. Corría el verano de 2002, promovido por el gobierno español y la Generalitat de Catalunya como "Año Internacional de Gaudí" así que había anécdotas en abundancia de lugares recorridos y paseos maravillosos.

Me dijo "mira esto que compramos allá" y sacó de una gaveta del mueble de la sala un hermoso y peculiar juego de dominó.

Las fichas eran más grandes y planas de lo normal y en lugar de números tenía algunos figurines y manchas propios de la obra del pintor catalán Joan Miró. En la parte de atrás de las fichas aparecía estampada su firma.

- "Que bonito" - le respondí - "¿Qué es?"
- "Es un juego de dominó con figuras de Miró".
- "Que bien ¿Ya lo estrenaste?"
- "No vale, no es para jugar. Son un recuerdo".
- "Ahhhh... sí es muy bonito".

Revisamos las fichas unos segundos más y luego de eso las volvió a colocar en su caja y las guardó nuevamente en la gaveta del mueble de la sala.

A veces pienso en lo extraño que resulta que la gente compre (y guarde) las cosas que compra y guarda.

Por ejemplo esas fichas de dominó con motivos de Miró. No era una baratija de esas que uno a veces trae por docenas para los conocidos cuando vas de viaje. Apenas las vi pensé que eran una cosa tan hermosa y a la vez tan inútil. No sirvían para jugar, ni siquiera sirvían para adornar el lugar. Habrían de estar metidas siempre en ese cajón, salvo durante estos primeros días luego de su largo viaje cuando saldrán por unos instantes para ser admiradas por algún visitante. Después permanecerían en su sitio, por completo olvidadas hasta que ocurriera una mudanza, una limpieza profunda o que yo mismo las invocara, como ahorita, en mi memoria.

Me hacen pensar en esos hermosos juegos de cristalería y esas ollas que mi abuela mantuvo guardadas tantos lustros y que nunca se usaron salvo para guardar polvo y esa vez en que sus hijos probaron sus habilidades aritméticas a la hora de repartir los peroles.

Me hacen pensar también en esos cuadernos con apuntes universitarios que he visto a tanta gente guardar en cajas por años hasta que las páginas desvencijadas se tornan amarillas y cuando uno les pregunta "¿por qué no botas ese criadero de ácaros que tienes ahí?" te responden con molestia ostensible "¿cómo se te ocurre que voy a botar mis apuntes? si en cualquier momento los puedo necesitar" y uno piensa "sí claro, dame un segundito que voy a revisar acá una cosa de laplacianos e integrales de segundo orden que no tengo muy claras en este momento".

¿No será más bien que nos aferramos demasiado a cosas materiales queriendo depositar en ellas un valor sentimental sobreestimado?

jueves, 20 de diciembre de 2007

La curiosa historia de cuando yo era un delicuente cambiario

Nunca he escrito sobre esto en el blog aunque me he sentido tentado a hacerlo en otras ocasiones. Hace un tiempo atrás trabajé como jefe de un departamento de compras internacionales para cierto grupo de empresas. El trabajo era altamente demandante en esfuerzo y tiempo pero tenía sus recompensas, ganaba bien y aprendía mucho.

En ese entonces yo era un neofito en esas cuestiones del intercambio internacional, también era mucho más ingenuo de lo que soy hoy en día. Sólo hasta bastante tiempo después supe que el dueño de las empresas era un testaferro y aliado cercano de un gobernador en ejercicio, antes ligado al gobierno de turno aunque luego execrado por "traición".

La verdad es que vi tanta mierda en el tiempo que estuve allí, que decidí salirme antes que verme personalmente involucrado en algún asunto legal grave porque, como todos sabemos, son siempre los más bolsas los que caen. Tampoco quería que me siguieran dando esas nauseas morales tan malucas. Por esa época escribí en mi blog una entrada que titulé "Trabajar para el Señor Matanza".
Es bastante duro darse cuenta de que para quien en verdad trabajas es para el Señor Matanza. De repente un día de estos escriba una novela, por ahora me conformo con terminar tranquilo mi preaviso.
Fue por esa época en que Consuelo me ofreció su experticia en materia de derecho laboral, aunque nunca la requerí afortunadamente.

Déjenme explicarles algunas cosas de mi puesto. Al principio no había nada demasiado extraño, por el contrario me sentía perfectamente a gusto. Yo debía coordinar las búsqueda de cotizaciones en distintas empresas, principalmente en países asiáticos; debía estimar costos de transporte y nacionalización junto con varios forwarders y empresas navieras; debía girar instrucciones y cuadrar los pagos para un agente local nuestro que visitaría a las empresas fabricantes en esos países asiáticos; debía girar instrucciones adecuadas para el embarque del producto y estar pendiente de la llegada a puerto; debía definir los parámetros para la logística de embarque; y sumamente importante, debía suministrar información precisa para que se hiciera la solicitud de los dólares a CADIVI, el flamante organismo que se encarga del otorgamiento de divisas y el control cambiario en nuestro país.

Mentira. Sí había una cosa extraña. En mi oficina siempre se hablaba inglés y no me refiero a que habláramos en ese idioma con los proveedores (ni modo que lo hiciéramos en tagalo, hindi o mandarín) sino que nosotros mismos debíamos asumir que éramos angloparlantes en una oficina en los EEUU. Para ello usábamos teléfonos IP que no sólo servían para reducir el costo de las llamadas internacionales sino que fomentaban la impresión de que estábamos físicamente allí. "Lo que pasa es que esa gente conocen los EEUU y se sienten más seguras haciendo negocios con gente de allá que de Venezuela. Nosotros igual tenemos una empresa hermana fuera del país y nosotros colaboramos mutuamente. Para efectos prácticos ustedes pueden estar trabajando en una u otra y no habría diferencia". Un poco traido de los cabellos pero bueno... en realidad que para efectos prácticos de mi trabajo era lo mismo y hablar en inglés todo el tiempo es una manera perfecta de evitar que se olvide el idioma.

Muy pronto términos como "precio FOB", "RUSAD", "wire transfer" y "carta de crédito" formaron parte de mi léxico habitual.

Aprendí muchas cosas del oficio, como era de esperarse: El otorgamiento de divisas se hace a aquellas empresas que cumplan con ciertos requisitos (como por ejemplo, contar con las respectivas solvencias laborales) y sólo para ciertos rubros considerados "prioritarios" por el Ministerio de Producción y Comercio. En algunos casos hay que tramitar un permiso de no-producción nacional para justificar la importación (claro, como nosotros no producimos casi nada y lo que producimos no alcanza esto nunca es un obstáculo insalvable).

Aunque cada vez aparecían nuevas trabas. Por ejemplo, creo que fue durante un mes de septiembre cuando Cadivi decidió en algún punto que las divisas solo se otorgarían siempre y cuando la mercancía estuviera nacionalizada, o sea en el país fuera de las aduanas. El motivo: un efecto colateral del mismo control de cambios, la gente pedía los dólares y despúes de que se los entregaban no importaban nada.

La nueva medida de Cadivi significaba que las compras debían negociarse a crédito a tantos días luego del embarque de la mercancía, lo que ocasionó que comenzara a dispararse el mercado paralelo de divisas, porque puesto que muchas empresas no estaban dispuestas a vender a crédito, había que tener dólares en mano, por lo menos para la primera compra. A medida que el diferencial entre el dólar paralelo y el dólar oficial se incrementaba, en esa misma medida aumentaban los desmanes.

Fue por esa cuando me empecé a dar cuenta de cuan extendidas estaban las irregularidades. Las providencias de Cadivi establecen, por ejemplo, el otorgamiento de dólares para la importación de partes de motocicletas mas no de motocicletas armadas, lo que significa que muchos de esos vehículos que vemos en la calle a diario y que no se ensamblan acá necesariamente tuvieron que haber sido traidas por medio de algún chanchullo (como mínimo, alterar las descripciones de las facturas pro-forma con las que llenar la respectiva planilla RUSAD).

Pude contrastar que para ciertos rubros existen, teóricamente, muchos requisitos que dificultarían la importación. Los juguetes, por ejemplo, requieren venir avalados por algún certificado de calidad reconocido, como el que otorga Underwriters Laboratories Inc. La mayoría de las empresas asiáticas no cuentan con los recursos para tramitar estos permisos. Con las empresas chinas es aún peor, porque ese país no es firmante del Convenio de la Haya que facilitaría la legalización rápida de certificaciones propias de ese país. Eso significa que muchos de esos juguetes que les compramos a nuestros hijos tuvieron que haber sido traidas también por medio de chanchullos.

Con la gente de aduanas e importaciones escuchaba historias terroríficas sobre cómo se mueve la cosa en los puertos, como los mismos trabajadores aduanales roban mercancía en tus mismas narices si te descuidabas durante las inspecciones. Escuché rumores de que a veces los containers llegaban vacíos y se efectuaban nacionalizaciones fantasmas. Fui testigo de primera mano de negociaciones de alto nivel entre empresarios, políticos, militares y personajes públicos venezolanos ampliamente reconocidos y de distintas tendencias políticas. También fui testigo de un derroche tal, que las corbatas Louis Vuiton y los zapatos Gucci son apenas un chiste. Tuve acceso a documentos donde se giraban instrucciones para comprar a las empresas registradas afuera, bienes con precios hiper-inflados con la única finalidad de obtener de Cadivi cientos de miles de dólares frescos a precio oficial.

De todas formas, en primera fila estaba el recurso perfecto y legalísimo de importar mariqueras para obtener dólares. Ese seguía siendo el grueso del negocio y el eje que regía mis funciones. Yo no debía hacer otra cosa sino comprar. La información oficial de Cadivi así lo demuestra: Casi tres cuartas partes de los dólares otorgados son para importar (Hay que sumar importaciones más "Convenio Aladi" que también son importaciones aunque provenientes de países firmantes del convenio y que pagan menos aranceles al Estado).

Total, una moneda fuerte para comprar afuera y débil para comprar en el país siempre hace más atractivo traer peroles de Taiwan que hacerlos acá. Ni que uno fuera loco para montar una empresa venezolana y pagar millones en impuestos, salarios, beneficios, más el riesgo de que los trabajadores después se te quieran amotinar y que de paso tengas que establecer los costos en bolívares de los debiluchos. Por eso mi oficina crecía y crecía, comprábamos y comprábamos. Trabajaba hasta muy tarde en la noche todos los días y es que simplementeera (es) imposible perder con la importación y el otorgamiento de divisas oficiales.

Le pongo un ejemplo ¿Quiere saber con cuanto dinero le estafan a usted cuando compra, por decir algo una cónsola de video juegos en Venezuela? Revise esta página donde venden cónsolas de Playstation portátiles (PSP) en los EEUU. El PSP versión Star Wars cuesta 199,99$.

Ahora vea como en Venezuela se la quieren vender en Bs. 1,480,000. No crea que es una cuestión de tarifas impositivas, el arancel para importar equipos electrónicos al país es únicamente de 5%. El costo de un equipo de esos puesto en Venezuela y nacionalizado debería ser, por mucho, 40% más del precio FOB (Free On Board, puesto en el barco).

En algún punto me harté de tanta porquería y me empecé a preocupar por mi futuro así que empecé a planificar mi salida cuidadosamente. Argüí unas excusas convincentes y comencé a organizar todo para mi partida en los días que me restaban. Recopilé información. Tengo tanta que cuando esté viejo (no antes) quizás pueda escribir una columna estilo "Así son las cosas". He escuchado que hice bien, el grupo de empresas tuvo que constreñirse seriamente después de que reventaron algunos problemas con licitaciones y multas por evasión fiscal.

Ya a punto de irme borré todo documento que fuera sospechoso y que tuviera mi firma. Hice una limpieza segura de mi computador (que para los que saben, no se trata tan solo de borrar los archivos de la papelera de reciclaje). Y heme acá ahora, soy un hombre con una consciencia más corrompida que antes y, paradójicamente, aunque conozco al menos una docena de maneras distintas como la gente hace negocios con el cambio oficial no me he dedicado a hacer una fortuna de esa forma...

Post Scriptum: ...aunque es lo que provoca. Me encuentro fuera de Venezuela. Cargo una tarjeta de crédito prepagada que hace días ni siquiera he podido usar para hacer avances de efectivo. Hoy me enteré de que Sudeban eliminará su uso a partir del 31 de diciembre. Mi esposa y mi hija están fuera de Venezuela, se suponía que la tarjeta de crédito aliviaba el impacto que representa cambiar los bolívares a precio de mercado paralelo. Viéndolo en frío, básicamente estoy jodido.

2007, un año de lecturas

Aunque he estado muy ocupado como para leer cualquier cosa últimamente, incluso para escribir en Pabellón con Baranda, me queda la satisfacción de que el 2007 fue bastante prolífico en materia de lectura.

A principios de año me entró una fiebre por la obra de Isaac Asimov. Comencé leyendo "La República Romana" y "El Imperio Romano", dos libros estupendos que logran resumir muy bien los aspectos políticos y militares, aunque también culturales, de estos extensos y prolíficos episodios de la historia que tanta influencia han tenido sobre la sociedad moderna.

Luego releí "Las palabras y los mitos", un favorito de mi niñez. De las cosas más interesantes que pude apreciar en esta revisión fue que este es uno de esos libros que es preferible leerlos en su idioma original, pues está pensado principalmente para angloparlantes. Un ejemplo: Hablando de la relación de los dioses antiguos y los astros llegamos a la luna. Lo relativo a la luna es "lunar" tanto en inglés como en castellano, cosa que es obvia en nuestro idioma pero que no es así en el inglés, siendo que la palabra que ella usa para referirse al satélite es "moon". La edición en castellano puede parecer a veces redundante y hay algunos ejemplos que son más claros si se leyeran en inglés. Aún así no deja de ser un libro interesantísimo.

Por último leí "100 preguntas básicas sobre la ciencia". Este libro fue escrito en 1964 y algunas de las nociones que brinda, sobre todo en el área de la física teórica y la física cuántica, son especulaciones hoy superadas por nuevos avances y descubrimientos. Quizás lo más resaltantes es la forma genial en como se desglosa en lenguaje para legos conocimientos que suelen atañer exclusivamente a ciertas mentes preclaras.

Por recomendación de mi pana Francisco me inicié en la obra del escritor y cineasta mexico-chileno Alejandro Jodorowsky. Comencé leyendo un libro que a la postre me resultó fascinante. "Psicomagia" se acerca a la cuestión de los brujos, yerbateros y leedores de tabacos desde una perspectiva a la vez escéptica y de mente abierta. A través de la observación y el cuestionamiento, Jodorowski termina desarrollando una técnica en donde conjuga la teatralidad, la psicología y el tarot (que utiliza para sacar información de los practicantes de forma sutil) para emular los efectos que tiene la brujería sobre algunas personas. Me llamó mucho la atención la sección en donde intercambia opiniones donde explica su visión de las obras pánicas y sobre el sueño lúcido que guardan algunas similitudos con aspectos de la obra de Carlos Castaneda y sus experiencias con drogas halucinógenas y chamanismo en México.

"Psicomagia" fue el punto de partida desde donde comencé hugar en los comics de Jodorowsky y sus colaboraciones con ilustradores de la talla de Milo Manara, Moebius, Juan Giménez y François Boucq (los tres últimos artistas del grupo editorial Les humanoïdes associés creado por el mismo Jodorowsky). Leí ávidamente las series completas de "El Incal", "Después del Incal", "La casta de los Metabarones" y "El tesoro de la Sombra".

En un salto radical de géneros (de esos que ocurren cuando empiezas a buscar desesperadamente nuevo material de lectura por toda la casa) terminó en mis manos "El retrato de Dorian Gray" de Oscar Wilde. Los "clásicos" suelen causarme cierta aversión natural, aunque debo decir que me pareció un libro fabuloso por lo bien que está escrito, con inteligentes diálogos cargados de cinismo y una perfecta descripción de la decadente sociedad inglesa decimonónica y la transformación de Dorian, de joven ingenuo a asesino sin alma.

Cambié de género otra vez y un fin de semana de esos medio lentos devoré el contenido de "Los Cazadores de Microbios" de Paul de Kruif, sobre el que hice un extenso post hace un par de meses. Otro post que publiqué recientemente lo dediqué "Las ciudades Invisibles" de Italo Calvino.

En una ocasión tomé prestado agarré un libro de bolsillo que Astrid había comprado por encargo de una de sus primas. Se trata de "Los caballeros las prefieren Brutas" de la actriz y escritora colombiana Isabella Santodomingo. Para ser honestos, prefiero no comentar mayor cosa de este libro que me pareció más bien repetitivo y lleno de clichés humoristicoides. Hay un par de ideas rescatables en él, particularmente una que tiene que ver con los regalos que los padres hacen a las hembras en comparación con los que hacen a sus hijos varones y del que probablemente escriba antes del 24 de diciembre.

La novela histórica y los ensayos de historia venezolana siempre me han gustado. Este año tuve la ocasión de comenzar a leer dos libros que aún no termino. La tercera serie de "La Historia Fabulada" de Francisco Herrera Luque dedica numerosos capítulos a la vida del Libertador, sobre todo en los años luego de sus mayores glorias militares, que suelen ser obviados en las aulas hasta prácticamente el momento de su muerte en Santa Marta, Colombia. Por otro lado, "Los Andinos al Poder" de Domingo Alberto Rangel me hizo reflexionar sobre la cultura de los andinos a partir de las particularidades de su desarrollo histórico y, tristemente, como esta cultura se ha ido pervirtiendo en años recientes.

Estoy seguro de que he leído mucho más pero este post ya es demasiado largo. A través de Quarks de todos los sabores llegué al portal en línea Forjadores, donde leí enteramente la primera edición de una revista dedicada a los temas de ciencia ficción. Esa primera entrega estuvo dedicada al tema"Un mundo sin Agua".

Mención especial quiero hacer a los bloggeros que frecuento y que ayudan a enriquecer día a día mi espíritu con sus narraciones. Espero que el año 2008 traiga muchas y buenas lecturas para todos.

sábado, 15 de diciembre de 2007

A propósito de Bali, algunas preguntas y respuestas sobre el calentamiento global

Nota previa: Imagen tomada de un artículo de Scientific American titulado "Mass Extinctions Tied to Past Climate Changes" (Extinciones en masa enlazadas a cambios climáticos pasados").

¿Qué es el calentamiento global?
A lo largo de su historia, el planeta tierra ha estado sujeto a fluctuantes cambios globales de temperatura, pasando de prolongadas glaciaciones a periodos de calidez.

En el último siglo, la velocidad de los cambios climáticos se ha acelerado de forma estrepitosa como consecuencia de las actividades económicas del hombre, principalmente por la desforestación de grandes extensiones de bosques y la emisión de ciertos gases a la atmósfera, llamados gases invernaderos, que son el resultado, principalmente, de la combustión de combustibles fósiles.


¿Qué es el efecto invernadero?
Comencemos señalando que la energía no puede crearse ni destruirse, sin embargo puede cambiar de una forma a otra. A ese principio elemental de la física se le llama "Ley de la Conservación de la Energía".

La fuente primaria de energía externa que recibe la tierra es una estrella cercana que conocemos como sol. El sol es sumamente caliente lo que le permite irradiar energía hacia el espacio en forma de rayos de luz visible, que atraviesan la atmósfera de la tierra y llegan hasta la superficie.

Una vez que la luz toca la superficie de la tierra la energía es absorbida en parte por todos los objetos que se encuentran en ella (las plantas por ejemplo la aprovechan para sintetizar sus alimentos) y gran parte es reflejada de vuelta. El problema es que, como los cuerpos de la tierra no son tan calientes como el sol, no emiten de vuelta esta energía en forma de luz sino principalmente en forma de ondas infrarrojas (es por ese motivo que las cámaras infrarrojas permiten ver a las personas como figuritas blancas).

Existen ciertos gases en la atmósfera que no permiten el paso de las ondas infrarrojas aunque sí de la luz solar, ellos hacen que la energía quede atrapada calentando las moléculas que la conforman.

Es algo similar a lo que ocurre dentro de los invernaderos, la luz puede pasar y calienta a las plantas pero el calor queda atrapado dentro de los vidrios del edificio.


¿Qué pasaría si sigue aumentando la temperatura del planeta?
Los científicos hablan de consecuencias que deberían alarmarnos:

:: Las mayores temperaturas pueden causar graves desastres naturales, desde incendios devastadores, modificación de los regímenes pluviales que ocasionen sequías, inundaciones y tormentas de arena. Las temperaturas más cálidas de los mares pueden originar huracanes y monzones más frecuentes y poderosos.
Las temperaturas más cálidas también podrían aumentar la probabilidad de sequías. El aumento en la evaporación durante el verano y el otoño podrían exacerbar las condiciones de sequía y aumentar el riesgo de fuegos arrasadores...

Aguas más calientes en los océanos añade más energía a las tormentas tropicales, haciendo estas más destructivas e intensas.

:: El incremento de la temperatura global derretiría los casquetes polares y las nieves altas de las montañas. Esto por un lado incrementaría el nivel de los mares, lo que representa un enorme riesgo para comunidades insulares y costeras. Por otro lado, los glaciares de montaña sirven para alimentar cuencas hidrográficas en las zonas montañosas y los ríos que de allí surgen verán reducidos sus caudales.
Pero ese suministro de agua está en peligro. El Alto, la ciudad hermana a La Paz, la capital más alta del mundo, depende de glaciares para obtener por lo menos un tercio de su agua, más que ninguna otra población urbana. Y esos glaciares se están derritiendo rápidamente debido al recalentamiento global.
:: Los climas benignos facilitarán la aparición de plagas y enfermedades donde antes no las había.
"Enfermedades como la malaria o el dengue podrían afectar a 1.6 millones de australianos, especialmente a las islas del sur del Pacífico (Papua Nueva Guinea, Micronesia y Kiribati)."

- El calentamiento global probablemente significará la extinción de miles de especies animales y vegetales. Los arrecifes coralinos y las especies que allí habitan y los osos polares pudieran desaparecer, por poner dos ejemplos apenas.
El estudio ha sido dirigido por Nicholas Graham y forma parte de una investigación a largo plazo para estudiar los efectos del blanqueamiento de los corales y sus consecuencias en los arrecifes cerca de las islas Seychelles al norte de Madagascar. El blanqueamiento que han estado estudiando fue debido al calentamiento del agua. Este estudio se realizó en 21 localizaciones sobre 50.000 metros cuadrados en los arrecifes de la región entre 1994 y 2005.
Se prevé que el conjunto de todas estas consecuencias pudiera traer consigo otros problemas derivados de movimientos migratorios masivos, hambrunas y guerras.


¿Qué se está haciendo al respecto?
En Bali acaba de concluir una conferencia climática donde participaron representantes de 180 países. El tema: Definir los parámetros para la reducción de los gases invernaderos que causan el calentamiento global.

A pesar de lo "determinante" que parece la declaración final, siendo honestos, lo que allí ocurrió ha dejando constancia del gran empeño que hacemos los humanos por limitar las condiciones que ofrece nuestro planeta para garantizar nuestra supervivencia como especie y lo incapaces que somos de flexibilizar posturas con visión de corto plazo. Los EEUU, país que emite la mayor cantidad de gases contaminantes nunca ha mostrado interés alguno en llegar a un acuerdo que puede perjudicar la economía de su país. Los países europeos se muestran más abiertos a la idea de la reducción de las emisiones aunque en términos bastante insuficientes. Naciones emergentes como China e India bloquearon el viernes inclusión de restricciones a sus propias emisiones, alegando de forma guabinosa algunos elementos de forma. Muchas naciones pobres se preguntan: Si los ricos contaminaron bastante para llegar a donde están ¿por qué nosotros no podemos hacer lo mismo?

En las esferas del poder no se ha definido una voluntad política clara para asumir los desafíos del calentamiento global, somos nosotros quienes con nuestras pequeñas acciones pudiéramos efectuar algún cambio significativo: A través de la divulgación, la conformación de grupos de presión y a través del ejemplo mismo, minimizando las acciones que contribuyan con el calentamiento global.

Puedes encontrar algunas medidas simples para que tú mismo puedas empezar a actuar ahora mismo en algunos de los enlaces que dejo a continuación:

viernes, 14 de diciembre de 2007

Mis Mezclas : Soundtracks de películas

La ambientación musical y los efectos de sonido son dos de los elementos de la cinematografía a los que suelo prestar mayor atención. A menudo me quedo esperando a que finalicen los títulos para averiguar el autor y el título de un tema en especial y cuando no, suelo valerme de la Internet para buscar la información que necesito ¿y por qué no? descargar alguna canción de muestra.

En este momento puedo recordar algunos ejemplos: "Everybody's Gotta Learn Sometimes", versionada por Beck para Eternal Sunshine of a Spotless Mind (Eterno resplandor de una mente sin Recuerdos); "My Only" de Danielle Brisebois, que aparece en la escena del restaurante en As Good as it Gets (Mejor Imposible); o la banda sonora de la película Amelie que me pareció fabulosa en su totalidad.

Fue precisamente con un tema de Amelie el que primero de un soundtrack que alguna vez remezclé. Pero quizás el resultado más satisfactorio lo obtuve con esta mezcla, bastante reciente, de dos temas que aparecen en el film Les Choristes bajo el título de "Vois sur ton chemin" y que les dejo a continuación (puedes escucharlo haciendo clic acá).

Algunos datos:
- Fue una mezcla relativamente sencilla por ser temas corales lo que brinda mucha libertad a la hora de incluir los beats. De hecho, se aprecia en la versión tres momentos rítmicos distintos aunque en los tres existan elementos tanto de ritmos latinos como de breakbeats.
- La segunda parte del tema se aprecia más el trabajo propio. El sampleo, la programación y los loops son míos como siempre (Charles: por ahí estoy elaborando un post ilustrativo).
- Los minutos finales de la mezcla recuerdan bastante a Dj Patife por la mezcla del 2-step y los ritmos de samba.

domingo, 9 de diciembre de 2007

Candy Candy: Mitad cuchi mitad diabla

Afirmar que Candy Candy, el famoso personaje de animación japonesa, es una especie bichita masoquista se ha convertido casi en un lugar común entre muchos de nosotros quienes, habiendo sido testigos de sus infortunios y dilemas amorosos durante nuestra niñez, hoy día nos damos cuenta que detrás de esa fachada inocente y dulce probablemente se escondía em secreto una joven perversa y lujuriosa.

No lo estoy inventando, esa dualidad existe y es identificable una vez que analizamos, más allá de los pormenores de la trama, algunos elementos gráficos que le caracterizan y que son comunes en otras series de comics japoneses.

Comencemos con el tamaño desmesurado de sus ojos. Los ojos son el órgano del cuerpo humano que crece menos, en términos relativos, desde el momento de nuestro nacimiento hasta la adultez. Unos ojos grandes como los de Candy, junto con la forma no alargada del rostro, nos hacen pensar en un bebé y automáticamente crean en nosotros una sensación de ternura, inocencia y cuchitura.

Un ejemplo aún más claro de este efecto lo podemos observar en algunas de las criaturas de la serie Pokemón que se encuentran emparentadas entre sí:

Charmander --> Cuchi

Charmaleon --> No cuchi

Por otro lado examinemos las largas piernas con que cuenta Candy Candy, otro elemento casi obligado de los personajes femeninos anime. El momento en que las piernas de una mujer son más largas en relación con el resto de su cuerpo es justamente en el momento de la pubertad. La imagen de unas piernas largas disparan en nuestros cerebros la idea de madurez sexual. Ese es básicamente el efecto que buscan lograr sobre nuestros impulsos primarios unos sexys zapatos de tacón alto.Tenemos entonces una adolescente emocionalmente inestable de ojos grandes y piernas largas ¿por qué no habríamos de pensar entonces que se trata de una joven mitad diabla y mitad cuchi?

Existen ejemplos aún más obvio de la combinación piernas largas / ojos grandes en muchas otras series de animación japonesa, como por ejemplo en Sailor Moon:


Por generaciones enteras diseñadores, ilustradores, caricaturistas y animadores japoneses han demostrado manejar con maestría cierto lenguaje simbólico que nos hace querer comprar sus ideas y mercancías, en el que abundan algunos elementos de naturaleza sexual encubierta y otros, que a pesar de parecerlo, poseen algunas sutilezas no-sexuales propias de la cultura japonesa, como por ejemplo las que implica el término moé, el cual guarda estrecha relación con la serie Candy Candy.

Sería bueno preguntarse entonces ¿Qué tenían Astroboy, Ultraman, My Melody, Hello Kitty, Mazinger Z, Robotech, Dai Apolón, Dragonball, Los Caballeros del Zodiaco, Sailor Moon, Evangelion, Keropi, Pokemón, Yugi-Oh, Akira o Pucca que hacía que nos gustaran tanto cuando éramos niños?

Yo creo que sus creadores sabían algo que nosotros no.

viernes, 7 de diciembre de 2007

Celebrando con velas el 8 de diciembre

Nota previa: La imagen fue tomada de meridapreciosa.com

Mañana, 8 de diciembre, se lleva a cabo en algunos pueblos andinos venezolanos, particularmente en Mucurubá, estado Mérida, una hermosa celebración católica que consiste en iluminar las calles del pueblo con miles de velas en honor a la Inmaculada Concepción (la Virgen María).

Ese mismo día, hace un año justamente, estuvimos en Cúcuta, Colombia, Astrid, mis papás y yo, y transitando por las calles pudimos ver como se conmemora la fecha de manera similar. Tanto en casas como establecimientos comerciales se encienden millares de velas sobre las aceras, barandas y ventanas o dentro de faroles confeccionados especialmente para la ocasión. Astrid nos explicó que el 8 de diciembre es un día festivo en Colombia y se le conoce popularmente con el nombre de "día de las velitas" y que las pequeñas llamas fulgurantes se repiten por igual en pueblos y ciudades a lo largo de todo el país.

Este año mi papá pensó que sería bueno tratar de propagar esta tradición que también es nuestra y envió a alguno de sus allegados el siguiente escrito que anexo a continuación, que es ante todo un llamado a la paz y a la fraternidad entre hermanos.


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LA ASUNCIÓN DE MARÍA: PARA MIS FAMILIARES Y AMIGOS

Hay una costumbre de algunos pueblos Andinos que surge de un evangelio apócrifo que trata del Transitus Mariae, que no es más que el relato de la muerte y la Asunción de la Virgen María.

La tradición consiste en esperar la noche del día 07 de diciembre, el día 08 cuando se celebra la ascensión al cielo de la Virgen María. Las familias se reúnen para tomar bebidas, galletas y biscochos, se ora y canta a la Virgen.

Los frentes de las casas, sus portales, corredores y ventanas, las calles, los negocios se adornan con velas y velones dispuestos en filas, alumbrando el camino de luz que acompañe a la Virgen María hacia el paraíso, o al altar de nuestras casas, o al Templo Sagrado donde brilla la Chispa de la Divinidad en nuestros corazones.

Te invito, fraternalmente, que alumbremos el sendero por donde Ascienda la Virgen María, y que le roguemos que extienda su manto divino e infinito sobre nuestros hogares, sobre nuestra patria, sobre nuestro planeta; que nos de la fuerza y la voluntad necesaria para ser mejores, y que nos de Paz.

Con cariño,

Chelón - Vicente Contreras


Una síntesis del Relato del Transitus Mariae

Veinte y dos años después de la muerte de Jesús, estaba María orando y llorando la ausencia de su Hijo cuando un Ángel, resplandeciendo con gran luz, se presentó y le dijo:

“Yo te saludo, a ti que estás bendita por el Señor, recibe la salvación en Jacob por sus profetas; he aquí que he traído una rama de palmera procedente del paraíso de Dios, y que tú harás llevar delante de tu ataúd, cuando, dentro de tres días, hayas sido arrebatada al cielo en tu cuerpo. Porque tu hijo te espera con los Tronos y con los Ángeles y con todas las Potestades del cielo.”

María le pidió la bendición para que su alma no fuera dañada por ninguna potencia del infierno ni ver al príncipe de las tinieblas, a lo que el Ángel le respondió que ninguna potencia del infierno la dañaría, pero no ver al príncipe de las tinieblas era potestad de su hijo Jesucristo.

Le solicitó al Ángel que los apóstoles de Jesús se reunieran con ella, y en gran milagro, con temblores de tierra y nubes levantadas, los apóstoles fueron depositados en la casa de María, primero Juan a quien Jesús había dicho: “He ahí a tu madre” y a María “he ahí tu hijo”. Ella le había enseñado sus vestidos preparados para la hora de su muerte e instruido sobre la palma de luz, que debía estar al frente de su ataúd.

El Señor Jesús llegó de repente con una multitud de ángeles y un brillo resplandeciente, y los ángeles cantaban himnos y glorificaban al Señor. Entonces el Señor habló, diciendo:

“Ven tú, la elegida por mí, perla muy preciosa, entra en la morada de la vida eterna.”

Tal como El Señor les había indicado los apóstoles habían depositado el cuerpo de María en un Sepulcro nuevo y lo cerraron y se sentaron a la puerta del monumento, como Dios les había ordenado.

El Señor Jesús llegó repentinamente con un innumerable ejército de ángeles que brillaban con gran resplandor, y dijo a los apóstoles: “La paz sea con vosotros.” Y ellos respondieron: “Señor, que tu misericordia se extienda sobre nosotros que hemos esperado en ti.”

El Salvador del habló: “Antes de que yo subiese hacia mi Padre, os prometí, a quienes me habíais seguido, que, cuando el Hijo del Hombre hubiese tomado posesión del asiento de su majestad, vosotros os sentaríais en doce tronos para juzgar a las doce tribus de Israel. Mi Padre eligió a María entre las doce tribus de Israel para que yo habitase en ella; ¿Qué queréis vosotros que haga con ella?”

Y Pedro y los otros apóstoles dijeron: “Señor, tú has elegido a tu sierva sin mancha para hacer de ella tu residencia, y tú has arreglado toda cosa, con el Padre y el Espíritu Santo, con los cuales formas una sola divinidad y una potencia infinita. Nos parecería justo que , habiendo vencido a la muerte, tú reinas en tu gloria, resucites el cuerpo de María y la conduzcas al cielo llena de alegría.”

Entonces el Salvador les dijo: “Que se haga pues según vuestra palabra.” Y ordenó al arcángel Miguel que trajera el alma santa de María. El arcángel Gabriel levantó la piedra del sepulcro y el Señor dijo:”Levántate, amiga mía; tu, que no has sentido corrupción por el contacto del hombre, no sufrirás la destrucción de tu cuerpo en la sepultura.” Enseguida María se levantó, bendijo al Señor y le adoraba. “Que tu nombre, Redentor del mundo y Dios de Israel, sea bendito por todos los siglos.”

Habiéndola besado el Señor la devolvió a los ángeles para que la llevasen al paraíso. Y los ángeles le acompañaban, portando a la bienaventurada María, Madre de Dios, al paraíso de Dios.

sábado, 1 de diciembre de 2007

Honor y privilegio

Constantemente he recalcado la importancia que tiene la música para mi y para mi familia. Se puede decir que somos una familia inspirada en la música. También he dicho que por medio de la música he hecho grandes amigos e incluso he escuchado la música que se oye en el más allá. El componente genético de esta inquietud es indudable, especialmente por la rama paterna.
Siempre hubo un piano en mi casa, e incluso hubo en una oportunidad una hermosa pianola de estilo antiguo, con candelabros y todo. Ignoro a donde fue a parar. Mi papá se sentaba en frente al teclado y creaba sus valses y merengues, y a veces agarraba vuelo e improvisaba intrincadas cadencias y arpegios. También tenía una armónica de cuatro tonalidades, parecida a una mazorca de maíz, y con ella igualmente creaba sus propias composiciones acompañado por mi en el cuatro.
En mi adolescencia y junto con mis hermanas Adriana y Belkys, cursé estudios musicales en el Conservatorio de Música de Aragua, específicamente piano y teoría y solfeo, aunque la fiebre me duró solo un año. Solo Belkys continuó sus estudios de piano, creo que por tres años. Paralelamente, Adriana y yo recibíamos clases particulares de cuatro, y Belkys de guitarra. Las lecciones del Profesor Castillo, a quien llamábamos guitarrón, eran aburridas y no lo tomábamos muy en serio.
Más bien nos valíamos de lo que en el argot musical se llama guataca. La guataca es la facilidad innata de sentir, comprender e interpretar la música. Significa el ser capaz de sentarse en un piano o tomar cualquier instrumento y, de oído, poder reproducir en forma medianamente aceptable alguna melodía. En mi caso así ocurrió con el cuatro, la guitarra, el piano y algunos instrumentos de percusión.
Todos mis hermanos mayores por parte de mi papá tocan piano, y ninguno de ellos realizó estudios musicales. Uno de ellos, Jesús, conocido en el medio musical maracayero como El Pepas Martínez, de hecho se gana la vida como pianista y es también capaz de tocar cuatro, guitarra, arpa y percusiones varias. En una época tuvo a la vez agrupaciones de salsa, rock`roll y música criolla.
Mi sobrino Domingo ha demostrado su gran capacidad de creación musical. Si bien utiliza sofisticada tecnología musical, esta no serviría de nada si no contara con un refinadísimo oído rítmico y melódico.
Mis hermanas Adriana y Belkys incursionaron en el canto coral y formaron parte de la Coral Filarmónica de Aragua. Con esta agrupación hicieron presentaciones en varias ciudades del país, e incluso viajaron a Ecuador y Colombia.
En una oportunidad y quizás por obra de algún burócrata sin sensibilidad artística, la coral se quedó sin local para ensayar. Esto representó un gran problema por lo apretada de la agenda y por los numerosos integrantes. En vista de esto, mi papá ofreció nuestra casa como sitio de ensayo porque había espacio suficiente para todo el gentío, y porque creo que disfrutaba escuchando de primera fuente todas esas interpretaciones. Le gustaba escuchar El Mesías de Haendel, y en especial el Aleluya. Todos quedábamos electrizados con esta pieza. Habitualmente, el Aleluya se escucha de pie, como si fuera un himno. Esta costumbre surgió cuando, durante su estreno en 1742, el rey Jorge I de Inglaterra se puso de pie al escuchar los primeros compases, quizás emocionado por la fuerza de la interpretación.
Por varios meses ensayó la coral en la casa, y los que no formábamos parte de ella ya nos habíamos aprendido algunas de las melodías, y constantemente las tarareábamos. Todavía recuerdo a algunos de los integrantes: El director Igor Lanz, las hermanas Pineda, los hermanos Peralta, Sergio My Lord, y William Alvarado, quien posteriormente se convirtió en un destacado tenor solista.
Finalmente, la coral consiguió una nueva sede. Durante una presentación, en el marco de la celebración de un nuevo aniversario, los directivos de la Coral Filarmónica de Aragua le entregaron a mi papá una placa honorífica en agradecimiento a su gesto solidario. Días después, se presentó en mi casa el mismísimo Maestro José Antonio Abreu, fundador del Sistema Nacional de Orquestas Juveniles. Lo acompañaban los hermanos gemelos Pablo y Andrés Herrera, destacados interpretes del cello y la viola, actualmente dedicados a la docencia musical.
Tambien traían estos músicos su homenaje y agradecimiento a la familia Martínez. Así pues, nos regalaron el honor y el privilegio de un pequeño concierto privado, interpretando varias piezas en formato de trio de cámara.
La ocasión fue inolvidable y confirmó mi teoría de que la exaltación de la música solo trae buenas cosas y buena vibra.

Soda Stereo: Post obligado y Comentarios varios

Honestamente, no tengo muchas ganas de escribir sobre los detalles del concierto. Seguramente al final del lunes habrán 6MM de Post sobre el concierto y como 15MM acerca de los resultados electorales.

Brevemente puedo decir, que la llegada al concierto fue cómoda, la entrada estuvo fluida y si hubo mas de 3mil efectivos de seguridad contratado, fueron de incógnito, porque yo no los vi (menos mal que no hicieron mucha falta). El escenario e iluminación estuvieron excelentes. El sonido fue impecable y el hecho de que presentaron canciones que no había escuchado en concierto me pareció lo mejor.

Si bien el evento fue memorable, lo que definitivamente va a quedar en mis recuerdos, fue que me reuní con los panas de la adolescencia para ir al concierto.

Alquilamos un autobús, compramos anís, nos reímos de los cuentos de siempre. Parecíamos los mismos carajitos que esperaban la presentación de Soda en la Gira Animal del 91. Puedo decir, que el jueves 30 de noviembre, por 3 horas, tuve de nuevo 18 años.

Todo esto salvo un pequeño incidente. Estábamos en pleno concierto cuando Cerati dice: "hay que salir de la caja negra", y una niñita que tenía al lado, que seguramente no tenia mas de 17 años cuando mucho, me pregunta: "... y eso que es???..". Yo con cara de sobrado le respondo, como si le hubiese demostrado un teorema matemático, "Final caja negra". Pero la chama no solo no entendió, sino que puso una cara de confusión aún mayor.

Reallity Check: Ella no tiene porqué saber nada de ese disco porque salió antes de que ella naciera. Además, ella sólo está aquí para ver al grupo que canta la canción cumbre de todas las horas locas de las fiestas de 15 años y verbenas de colegio: De música ligera.

Ahora, ya el concierto pasó y seguramente mi esposa estará muy agradecida de no este hablando de los panas o de Soda Stereo cada 5 Minutos

Servicio público de la lengua: De lo pírrico

Continuando con las reflexiones breves de palabras castellanas cuyo origen involucra algún elemento histórico de la antigua Grecia, me permito escribir algunas líneas sobre el término "pírrico(a)" que ha estado en boca de muchos compatriotas a partir las particulares circunstancias políticas que atraviesa nuestro país.

Pirro fue rey de la provincia griega de Epiro (ubicada en el noroccidente de la actual nación) en el siglo III ac. Su nombre se ha hecho famoso hasta nuestros días por las batallas que sostuvo contra los romanos en las batallas de Heraclea y Ásculo, las que ganó pero a costa del fallecimiento de una buena parte de sus tropas y algunos de sus mejores oficiales. Luego de la victoria, cuando alguien se acercó a felicitarlo éste le respondió con una famosa frase que reza más o menos así: "Otra victoria como ésta y estoy perdido".

Fue a partir de este episodio de donde surgieron las acepciones de la palabra pírrico que recoge el diccionario de la Real Academia Española de la lengua:
pírrico1, ca.
(Del gr. Πυρρικoς, de Πυρρoς, Pirro, rey de Epiro).

1. adj. Dicho de un triunfo o de una victoria: Obtenidos con más daño del vencedor que del vencido.

2. adj. Conseguido con mucho trabajo o por un margen muy pequeño. Triunfo pírrico del Partido Conservador.

3. adj. De poco valor o insuficiente, especialmente en proporción al esfuerzo realizado. Recibieron una cantidad pírrica por su trabajo.
Gracias a los "chuniors" que abundan en la escena pública nacional, el adjetivo "pírrico" se ha puesto de moda adquiriendo algunos significados distorsionados. Leemos y escuchamos expresiones como: "cuentan con una mayoría pírrica" o "esa fue una marcha pírrica", cuando lo que seguramente se quiso decir fue "cuentan con una mayoría mísera" y "esa fue una marcha insignificante".

Nuestra rica lengua cuenta con adjetivos de sobra para referirse a lo que es escaso, que dependiendo del contexto incluyen: "Mísero", "minúsculo", "modesto", "reducido", "pobre", "irrisorio", "diminuto", "pequeño", "desdeñable", "exiguo", "ínfimo", "insustancial", "inapreciable", "ridículo"...

En un contexto más coloquial puede se pueden emplear:
"pichiruchi", y las muy venezolanas "piche" y "pedazo de..." en cuyo caso tendríamos: "cuentan con una pedazo de mayoría" y "esa fue una piche marcha".

viernes, 30 de noviembre de 2007

Arquímedes, nomenclador de la ineptitud

"Palanca" es el nombre que recibe cierta clase de máquina simple que consta de una barra fija que se apoya sobre un punto denominado fulcro o bien, y valga la redundancia, punto de apoyo. Se valen de algunos principios básicos de la física para hacer más fácil muchas de nuestras tareas cotidianas, por ello es fácil encontrarnos con objetos que funcionan a manera de palancas: Alicates, pinzas, tenazas, carretillas, tijeras, gatos para cambiar cauchos, sacagrapas, destapadores, subibajas, picos y palas, bombas manuales, pedales... en fin, la lista es larguísima.

Las palancas sirven particularmente para mover objetos muy pesados y auxiliarnos en aquellos casos en que la fuerza física de nuestras manos es insuficiente. A Arquímedes, antiguo matemático e inventor griego nacido en Siracusa y desarrollador de varias máquinas simples y gran estudioso de las palancas, se le debe una frase que ha perdurado por más de veintidós siglos: "Dadme un punto de apoyo y moveré al mundo".

En tiempos modernos, el término "palanca" se emplea en el ámbito del tráfico de influencias para denominar a personas que sirven de contactos dentro de instituciones, públicas o privadas, quienes gracias a su poder de decisión o al ascendente que tienen sobre las autoridades, ayudan a agilizar trámites burocráticos, ejercen presiones para encauzar el resultado final de alguna acción y, en general, consiguen beneficios al margen de los procedimientos formales, para terceros y para ellos mismos.

El término "palanca" a veces es sustituido por el de "rosca", palabra que simboliza la forma como los contactos suelen estar firmemente enroscados a las organizaciones en las que trabajan y de las que obtienen tantas ganancias personales. Lo interesante es que las roscas, esos objetos que representan tan bien el clientelismo institucional, funcionan bajo el principio del tornillo sin fin que, aunque parezca sorprendente, también fue ideado por el gran matemático e inventor siracusano.

Agradezcamos entonces a Arquímedes, el hombre cuya mente visionaria ha brindado su aporte, modesto pero importante, en el enriquecimiento nuestro vocabulario de la ineptitud.

PS. La imagen fue tomada de http://www.cienciaonline.com/wp-content/uploads/2007/07/palanca.jpg

miércoles, 28 de noviembre de 2007

Camila

No, no se trata de un grupo musical mexicano, es mi hija que nació hace un par de semanas y quien es ahora la reina de mis amores.

Es una bebé hermosa (dicen que se parece a su papá... jejeje) que se comporta como se deben comportar los bebés: Come y duerme mucho, defeca como los dioses y le encantan los baños de sol (los de agua no tanto pero ya poco a poco la iremos encaminando por el camino de la higiene personal). Lo más importante es que, a pesar de las complicaciones al final del parto, Camila nació bien y es una niña sumamente sana. Le agradecemos infinitamente al Señor por ello y por poder tenerla junto a nosotros.

Dejo por acá algunas fotos para aquellos quienes aún en la distancia han estado pendientes. Para mi hija que está tan lejos le envío mi infinito cariño y bendiciones, así como la certeza de que pronto estaremos reunidos de nuevo.





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PS. Última tanda de reposts. Con esto queda resuelta la republicación de las entradas que se perdieron unos meses atrás. Acá dejo los nuevos enlaces para referencia de ustedes (y de los bots).

De cómo me volví un teórico conspirativo de los cánticos deportivos
Ejemplos binacionales de iluminación navideña
Los nuevos conquistadores (breve historia de amor internáutico)
Energúmeno al volante
Disco-biografía en doce preguntas

martes, 27 de noviembre de 2007

Soda Stereo no viene a un concierto en Venezuela. Es parte de una conspiración para derrocar al Presidente Chavez.


Estaba yo viendo TV el viernes en la madrugada, cuando haciendo zapping me encontré con una entrevista a la activista política Lina Ron, en el programa En Confianza, conducido por Ernesto Villegas en VTV.

A falta de Un plan Mejor me puse a ver el programa. Básicamente lo que pasaba es que no podía dormir, así que supuse que esta entrevista me produciría sueño.

Lina denunciaba -como siempre- a los sospechosos habituales. Que si los planes conspirativos, que si un nuevo 13 de Abril, que si las guarimbas, etc. Sin embargo, me causó mucha curiosidad el nivel de detalle que maneja de cada una de las teorías conspirativas. Me hizo incluso asombrarme, de su proceso de inteligencia, para estar tan bien informada sobre todos los movimientos internos, así como internacionales.

Repentinamente, Lina le dice a Ernesto Villegas que entre otros medios de comunicación, ella tiene tiempo denunciando a la empresa Movistar. Denunciaba al presidente de Movistar de estar realizando una campaña de desestabilizicación a través de la prensa nacional. No tengo en este momento el video del programa, pero lo que dijo a continuación, -palabras mas, palabras menos- es que hay un mensaje escondido en la publicidad por prensa de Movistar, ya que se lee claramente "Me Verás Volver",y que todo el mundo sabe que la oligarquía de Venezuela "No Volveran". Y que adicionalmente, este mensaje se hace mercadeando un telefono celular Z6, que es el nombre de un grupo Subversivo.

Eso hizo que mi asombro anterior desapareciera. Es decir, que credibilidad puede tener una persona que dice que el mensaje Me verás volver, no es el nombre de una gira de Rock, sino un plan conspirativo para derrocar al gobierno?.

Eso es como creer en unas declaraciones que garantizan la seguridad en las movilizaciones civiles, por una persona que dice, que utilizando los equipos de Direct TV, el imperio norteamericano nos puede espiar en nuestras casas a traves de nuestros televisores.

Bue.. supongo entonces que yo tambien soy un conspirador, porque yo si los veré volver.

Gracias... Totales !!!

LLAMADO PÚBLICO DE COLABORACIÓN

Yo he estado buscando insistentemente sin éxito, esta entrevista a Lina Ron en el programa En Confianza. Si alguno de ustedes sabe donde puedo conseguir este video, por favor haga su comentario en este post.

Aclaratoria
Para todos aquellos que tienen algun tipo de confusión acerca de la información de este post, Movistar es uno de los patrocinantes de la Gira Me verás volver de Soda Stereo, nombre que fue establecido antes, que el proyecto de reforma a la constitución propuesta por el Presidente Chavez.

lunes, 26 de noviembre de 2007

Misión Circo

Llegué de nuevo a Venezuela después de un par de semanas en las que no hubo cabida para paroxismo político alguno. Luego de compartir con mi hija y mi esposa tantas sensaciones nuevas y placenteras asociadas con mi recién estrenada paternidad, hube de volver para continuar atendiendo mis asuntos pendientes.

Si tuviera que describir lo que percibí ante mi arribo diría simplemente que me imaginé entrando en un gran recinto circense, una espectáculo criollo, más grande y fastuoso que cualquier otro que hubiera imaginado jamás.

Apenas crucé el puente internacional hacia San Antonio del Táchira vi asombrado como centenares de maromeros probaban sus reflejos y equilibrios cargando pesados paquetes en sus brazos y sobre sus hombros a la vez que esquivaban el pesado tráfico. Algunos, los más avezados, practicaban ejecutando intrépidos actos de equilibrio llevando inmensos objetos como neveras y lavadoras encima de bicicletas para llevarlos al vecino país.

Se ve que el negocio de show business endógeno está prosperando y no es de extrañarnos, en todas partes que me fijé pude ver incontables anuncios publicitarios invitando a un gran acto que se llevará a cabo en unos días apenas. Incluso en la radio escuché numerosas cuñas invitando a la gente a participar.

No faltaron en el camino algunos grupos de happenings, quienes acompañados por artistas urbanos, ejercitaron sus habilidades entregando panfletos y dibujando en los parabrisas de los carros enigmáticos mensajes monosílabos.

En el trayecto de vuelta me deleité con algunos actos de pura bizarría automovilística, en los que temerarios choferes, pasando a algún pesado camión u otro rezagado del camino, conducían en contravía casi hasta chocar con otro vehículo que circulaba en sentido contrario, momento en el que magistral e inesperadamente volvían a tomar el canal derecho. Yo mismo fui partícipe de uno de estas manifestaciones de arrojo al volante, y aunque me asusté sabía que todo iba a salir bien al final porque, claro, son acrobacias ejecutadas por expertos que por supuesto no deben ser imitadas en casa y mucho menos por los niños.

Ya en la tranquilidad del hogar me puse cómodo y encendí el televisor. Quería disfrutar de algunas de las rutinas bufas que ya conocía de oídas, como el sketch ese en la que una diputada, un periodista y la esposa de éste se encaraban los unos a otros al mejor estilo de Los Tres Chiflados. ¡Como me pude reir con las divertidas ocurrencias de esos tres personajes!

Aprovechando el buen humor que reinaba en el ambiente mi mamá me dijo:
- Sabes que secuestraron a la hija de Norys.
- ¿Norys quién? - pregunté yo.
- De Norys Jaimes, la Alcaldesa de Cárdenas.
- ¿En serio? Que chimbo - Le respondí con curiosidad, aunque sin una pena excesiva - ¿Y qué edad tenía la chama?
- 19 añitos.
- Deberían inventarse un acuerdo humanitario... jejeje
Y tras decir esto no pudimos evitar reirnos a placer pensando en esa otro acto de comedia que justo se estaba llevando a cabo, en la que unos augustos disfrazados de presidentes jugaban a ver quien hacía sentir al otro más indigno de su mandato.

Después vi algunas otras presentaciones de gente jugando con candela y haciendo piruetas en las calles pero ya era tarde. Decidí que ya era suficiente por un día así que apagué el televisor y fui a tomar un baño.

Esa noche tuve una revelación: Venezuela es ya, sin esforzarse demasiado, una potencia mundial del circo. Nos hace falta un poquito de organización, es cierto, pero no creo que sea un impedimento insalvable porque estoy fervientemente convencido de las capacidades creadoras del pueblo venezolano. Es por ello que propongo por este medio público y notorio contactar a los Valentinos o a los Hermanos Gasca para vuelvan al país, pero esta vez en calidad de asesores ministeriales y que nos orienten en la creación de la que habrá de ser la más grandiosa y exitosa de todas las misiones del Estado: La Misión Circo.

PS. Poniéndole un poco de seriedad a la cosa. Vamos a votar el domingo que viene. Infórmate bien y ejerce tu derecho, después no te quejes cuando en verdad implanten la Misión Circo.

jueves, 22 de noviembre de 2007

La Llamada de Cthulhu

Los Mitos de Cthulhu corresponden a una subcategoría del género de horror que abarca un conjunto de elementos comunes presentes en la obra de de varios autores contemporáneos, a partir de las ideas de Howard Phillips Lovecraft (H. P. Lovecraft) que luego fueron complementadas entre otros por su mecenas y colaborador August Derleth (quien acuñó el nombre), Robert Bloch (autor de Psycho) y Robert E. Howard (creador del personaje Conan el Bárbaro). La obra de Lovecraft, particularmente algunos cuentos de naturaleza más onírica, serviría incluso de influencia a Jorge Luis Borges, así como a innumerables artistas: músicos, escritores, ilustradores.

Las primeras referencias que tuve de Los Mitos de Cthulhu no provinieron de la literatura sino, extrañamente, de la musica. Estaba en octavo grado si mal no recuerdo, por esa época mis gustos musicales ya podían considerarse cuando menos eclécticos y oscilaban entre el house y el europop de Black Box y 2Unlimited, los sonidos ambientales de Vinicio Adames y Tangarine Dream y el oscuro thrash metal de la banda Metallica. Este último grupo hacía poco que había lanzado su muy exitoso disco homónimo, también conocido como "el album negro", aunque a Homero (mi super pana de siempre) y yo nos inclinábamos más por algunos de sus discos más viejos.

Ride the Lightning era quizás mi favorito desde el punto de vista estrictamente musical. Es un album oscuro, con una temática bastante macabra que narra historias de plagas bíblicas, suicidios, sillas eléctricas y campanas batientes.

El tema final resalta por sus características únicas: Una pieza instrumental sumamente larga - de casi nueve minutos de duración - titulada "The Call of Ktulu" (La Llamada de Ktulu), la cual comienza con un intro de guitarras melódicas cuyas notas se van transformando en riffs poderosos a medida que transcurren los compases lo cual le da un aire épico formidable. Es una pieza sólida, quizás un poco repetitiva por lo largo del tema, pero muy bien lograda y que por su ausencia de líricas deja un espacio para la elucubración.

En ese entonces yo no había escuchado hablar de H.P.Lovecraft o de su obra así que el nombre del personaje central no me resultaba familiar. Cuando escuchaba esta canción me imaginaba escenas de bosques amenazadores y brujos danzantes en medio de un perturbador aquelarre. No imaginaba yo que la morada de Ktulu se encuentra en las oscuras profundidades del fondo marino y no en parajes medievales.

Algunos datos sobre este tema:
  • El tema fue inspirado en el cuento "The Call of Cthulhu", que puedes leer en línea haciendo clic acá. Fue el fallecido primer bajista de Metallica, Cliff Burton, quien introdujo al resto la obra de Lovecraft y quien aparentemente influyó para que se cambiara el nombre de la canción, cuyo título inicial era "When Hell Freezes Over".
  • Fue compuesto por los integrantes originales del grupo James Hetfield, Lars Ulrich, Cliff Burton y Dave Mustaine. Mustaine fue expulsado de la banda por esa época y sustuido por el guitarrista Kirk Hamett, por lo que decidió armar su propio grupo de rock pesado que se llamó Megadeth.
  • Un segundo tema con influencias lovecraftianas fue compuesto por Metallica poco tiempo después, apareciendo en su siguiente disco Master of Puppets. Se titula "The Thing that Should not Be". La letra de la canción incluye un pasaje reminiscente de una famosa cita de la obra de Lovecraft.
"That is not dead which can eternal lie, And with strange aeons even death may die." - H.P. Lovecraft

"Not dead which eternal lie stranger eons death may die" - Metallica (The Thing That Should Not Be)
  • "The Call of Ktulu" obtuvo reconocimiento en 1999 luego de que la banda incluyera una versión del mismo en su presentación con la Orquesta Sinfónica de San Francisco. Esta versión le valió a Metallica el premio Grammy a "The Best Rock Instrumental Performance" (mejor ejecución de una pieza instrumental de rock).
La obra de Lovecraft ha inspirado muchas otras composiciones. En The Strange Sound of Cthulhu: Music Inspired by the Writings of H.P.Lovecraft, el autor Gary Hill hace un recuento bastante detallado de la obra musical que surgió de los relatos macabros y las criaturas sobrenaturales contenidas en los mitos.

A continuación dos versiones de "The Call of Ktulu" de Metallica, una en estudio y la otra junto a la Orquesta Sinfónica de San Francisco.

Versión en Estudio


Versión Sinfónica

miércoles, 21 de noviembre de 2007

Ideas sencillas para mejorar nuestras ciudades (II)

Idea - Ubicar los semáforos antes y no luego del cruce vehicular.
En Venezuela, los semáforos suelen encontrarse ubicados al otro lado de la intersección de las calles, lo cual genera dos inconvenientes:

1. Contribuye a que los conductores detengan sus vehículos encima o después del rayado peatonal. Si los semáforos estuviesen en línea con el rayado los choferes procurarían detenerse antes y no después, puesto que de lo contrario les sería imposible ver cuando éste cambie del rojo al verde.
2. Permite que los conductores vean cuando cambian de luces otros semáforos que no les competen. Muchos conductores venezolanos comienzan a arrancar apenas ven que el semáforo cambia a amarillo para aquellos quienes transitan por vías adyacentes, anticipándose a su propia luz verde.

La re-planificación y renovación de la red de semáforos no sólo es deseable y factible, sino necesaria. En Caracas el 40% de los semáforos ya cumplió su vida útil y deben ser sustituidos por unidades nuevas ¿Por qué no aprovechar e ir haciendo las cosas bien de una vez?

Para leer más: