viernes, 19 de diciembre de 2008

Querido niño Jesus...

Hola Niño Jesus.

Disculpame que no te haya enviado mi carta con mas tiempo, pero es que no sabía si me había portado lo suficientemente bien. Además no estaba seguro de cuales eran los regalos que quería que me trajeras.

Pero bueno, ya a estas fechas quero hacerte una petición especial. Esta navidad, en vez de traerme los regalos de siempre, quiero pedirte mas bien que te lleves algunas cosas:

llevate por favor, a los que se comen de día la luz de los semáforos,
a los que se llevan las cosas de los demás,
a los que adelantan por el hombrillo,
a los que no les devuelven el cambio de más a las cajeras que se equivocaron,
a los que botan la basura en las calles,
a los que pasan un carrito de compras en las filas de artículos en mano,
a los que cuando prestan un servicio, estan convencidos de que te hacen un favor,
a los que creen que 300% de ganancia es lo justo,
a los gestores,
a los que le pagan a los gestores,
a los que explotan y abusan de los niños,
a los que secuestran,
a los que contaminan el agua a conciencia.

Si, yo sé que son muchos, pero el 25 el señor este Nicolas (sip, el del traje rojo y la barba el mismo que se afeitó la cabeza) desocupa el trineo que usa para repartir regalos, donde seguramente podría a caber todo. Dile a ver, a lo mejor te ayuda con eso.

Un Abrazo.

Tanos

domingo, 7 de diciembre de 2008

Technobabble para las masas (el cuento del super secador de pelo)

Hoy en el metro leí un anuncio que mostraba unos aparatos para el embellecimiento del cabello y uno de ellos rezaba en las grandes letras del encabezado:

"Nuevo secador halógeno.
Ion láser con nano turmalina.
Tecnología halógena."

¡Wow!

Nunca se me habría ocurrido que el ión láser con nano turmalina podía dejar el pelo tan suave y sedoso, como recién salido de un salón de belleza.

Hablando en serio, qué facil es envolver con palabras vacías a las personas para crear sofisticación y vender más, sobre todo cuando se emplean términos técnicos.

A esta forma de habla se conoce en inglés como "technobabble". El diccionario Oxford Companion to the English explica que es un término informal para referirse al uso o abuso de la jerga técnica.

En muchos casos, como el del susodicho secador para el cabello, los tecnicismos carecen de sentido.

A fin de cuentas ¿Cuánta gente se acuerda que de los elementos químicos que conforman los halógenos así como sus propiedades, aún las más elementales? ¿Quién sabe que es eso de la turmalina? ¿Y quién entiende de láseres y nano partículas?

martes, 21 de octubre de 2008

Encuentro fatal

Es inminente. En cualquier momento me la voy a encontrar y se va a repetir el ciclo perverso que me seca la existencia y me arruga la vida.
La sola perspectiva de verla de frente otra vez echa por tierra, cual castillo de naipes, todo el Yoga, todo el Tai Chi, litros y litros de tilo y mejorana, la escasa paz interna acumulada por semanas.
Sus palabras hirientes como dagas al rojo vivo laceran y desgarran mi carne, y a la vez cauterizan las heridas, las cuales nunca llegan a cicatrizar del todo, dado el tránsito perentorio del ciclo.
Las difusas y suaves lineas de su rostro devienen en máscara de hierro, y su más bien dulce trino de voz, que en otras circunstancias arrulla y embelesa, retumba cual martillazo de corte acusatoria al proferir su lapidaria y esperada sentencia:
" Epa Nel, ya me debes un mes de alquiler".

martes, 16 de septiembre de 2008

Cuando era feliz y no lo sabía...


Hace como 10 años, compartí un proyecto con una consultora de otra empresa con la que hice buena amistad durante un tiempo. 

Recuerdo que cada vez que ella me iba a contar algo que le había sucedido en la universidad o en la adolescencia, hacia una pequeña pausa y casi invariablemente hacía una expresión como de ligera tristeza y decía: "Cuando era feliz y no lo sabía..." y luego echaba el cuento... 

Como a los dos meses, luego de escuchar eso muchas veces le pregunte: "Que coño es eso de que cuando eras feliz y no lo sabías???" 

Ella con mucha tranquilidad me dijo: "Sabes, cuando yo estaba en la universidad me la pasaba amargada. Si mi novio no me saludaba con una sonrisa en la mañana, me amargaba todo el día. Si saludaba a otra mujer, me lo comía vivo y no le hablaba en todo el día o a veces hasta mas... por todo me amargaba y me hacia un rollo mental. 

Ahora, tengo 3x años, no tengo marido, tengo 2 hijos y dos trabajos para mantenerlos. Yo antes era feliz, lo que pasa es que no lo sabía" 

Esa conversación se me quedó grabada y hoy mirando unas cosas en Facebook me acorde de mi amiga. 

La verdad es que en esa época yo me la pasaba todo el tiempo concentrado en lo que yo llamaba "Proyecto de vida". Buscaba los precios de los apartamentos, de los carros que me gustaban, de las opciones de inversión, y como no podía lograr todo en el tiempo que en ese momento me parecía razonable, me amargaba. 

Un buen día me canse de tanta pensadera y me dedique a no preocuparme por nada. Salía con cuanta mujer podía, rumbeaba cada día que podía (y los que no también), fui muchísimas veces a la playa, y sin darme cuenta, conseguí un buen apartamento para alquilar en caracas, tuve mi primer carro y las cosas poco a poco fueron sucediendo. 

Hoy, cuando ando amargado porque no he podido vender el apartamento que la administradora se tardó 2 años y medio en entregarme, cuando la subida del precio del dólar me hace más difícil vender unos dólares que necesito cambiar. Cuando veo que los inmuebles tienen un precio ridículo casi prohibitivo, cuando necesito mudarme y a veces pareciera que no se va a poder, me encontré con un video que al menos me hizo reírme un poco. 

Como que voy a tener que relajarme un poco más (porque ahora después de casado ya no puedo andar saliendo con mujeres y rumbeando todos los días) y ponerme un poco de protector solar. 

Salud!


Tanos

lunes, 8 de septiembre de 2008

La virgen del Valle

Hace como un año, luego de la graduación de mi esposa en Merida, a falta de un plan mejor, decidimos irnos a vivir a la Isla de Margarita.

Dicen los margariteños que cuando un Navegao se quiere venir a vivir a la isla, tiene que pedirle permiso a la virgen. (Luego tambien te dicen, "Muchacho, a quien lo agarra la isla, no lo suerta").

Mi esposa que es católica, decidió entonces pedirle permiso a la virgen, y le prometió que si todo salía bien, y conseguía empleo, el día de virgen iría a su altar a rezar y colocarle unas velas en agradecimiento.

Hoy, 8 de Septiembre se celebra el dia de la Virgen del Valle, patrona de Oriente. Desde anoche, muchas personas van caminando desde diferentes partes de la isla como pago de promesas por los favores concedidos.

Luego al amanecer, los feligreses se congregan a las puertas de la iglesia y escuchan la misa, y luego en una tarima que se encuentra afuera, se hace otra misa, donde varios curas dan la comunión a los presentes.

Yo que no soy particularmente religioso, sentí una buena vibra al caminar entre las personas. Gente que iba a agradecer favores, otros a pedir por los suyos, pero todo dentro de mucha alegría.

Sin embargo, esas imagenes espirutuales me chocan un poco, con los muchos puestos de venta de artesanías, las muchas licorerías abiertas, y las señoras que buscaban conversar con "los que organizan" para no hacer cola al entrar y asi no pasar tanto tiempo allí para aprovechar el día.

Así pues, mi esposita me hizo levantarme a las 5:00 am para que la llevara a ver a la Virgen del Valle.

Aquí les dejo algunas fotos del día.
(Clock en la imagen para agrandar)


Es costumbre también, que algunos músicos vayan por las calles animando a los vecinos a despertarse, con musica de antaño.


Una de la cosas mas curiosas que vi, fue un muchacho que al parecer, no podía comunicarse con la Virgen a través de oraciones, por lo que intentaba elevar plegaria vía telefonía celular.



Tanos


P.D. Me disculpan la calidad de las fotos, pero como no llevé la camara tuve que tomarlas con el celular.

domingo, 7 de septiembre de 2008

Antojos de un venezolano en el exterior

- "Hijo ¿qué quieres que te llevemos ahora que vamos?
- Diablitos y Cheez-Whiz por favor.
- Esta bien, nosotros te complacemos.
- Ah, y si pueden unas semillas de berro...

miércoles, 3 de septiembre de 2008

Boves el Urogallo

Últimamente paso tanto tiempo en calle que he decido acercarme los fines de semana hasta la biblioteca para sacar algunos libros cuyas lecturas me ayuden a aprovechar algo de esos momentos que transcurren mientras viajo en Metro o espero en las paradas de los buses.

Literalmente he estado tragando obras desde hace un par de meses, procurando mantener como siempre un balance de géneros: La trilogía del "Criptonomicón" de Michael Stephenson, un thriller de ficción muy entretenido sobre el que pienso escribir después mis apreciaciones; la obra de fantasía "Momo" de Michael Ende, el mismo de "La Historia sin Fin"; "El Cometa Halley" de Isaac Asimov, mi dosis periodica de literatura escéptica; las notas marginales de la edición aniversaria de "Cien Años de Soledad"; y "Boves el Urogallo", una novela fabulada con un trasfondo histórico escrita por el autor y psicólogo venezolano Francisco Herrera Luque.

Éste último libro lo terminé de leer con un sentimiento de apesadumbramiento ansioso, que me hizo devorarlo en dos días. La historia trata algunas de los momentos más aciagos de la historia venezolana, en específico aquellos que se refieren a la instauración y caida de la Primera y Segunda Repúblicas, en la segunda década del siglo XIX.

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En la escuela nos enseñan una versión higienizada de nuestro pasado: nombres, hechos, lugares, una retahila de personajes y situaciones que mucho y poco nos dice de lo que fuimos y el camino que hemos andado. La realidad más dura (aunque, paradójicamente, también más humana) es que en los años que siguieron a nuestra independencia de España murió un tercio de toda la población nacional en medio de circunstancias barbáricas, por decir lo poco. Los prisioneros de bando y bando se ejecutaban por miles a la vez, como ocurrió en los calabozos del castillo de Puerto Cabello o en el fortín de La Cabrera. Las batallas entre insurgentes y realistas fueron una verdadera orgía de muerte que la mayoría apenas recordamos por sus nombres: La Puerta, Mosquiteros, La Victoria, Aragua de Barcelona, Urica. No hubo persona que no sufriera por culpa de la desgracia, en una época ya bastante desgraciada donde abundaban enfermedades, terremotos, leyes de casta, esclavitud, ignorancia y atraso tecnológico.

En medio de este paisaje tan sombrío se destacó un personaje por su crueldad y espíritu calculador: José Tomás Boves (según algunos, incluyendo el autor José Tomás Rodríguez Boves). Su nombre representa la cúspide del anti-heroismo de nuestras crónicas locales. Hablar de todas las atrocidades que cometió sería muy largo, sólo voy a reseñar a manera de ejemplo una costumbre bastante simbólica.

Boves poseía un humor bastante negro. Es histórico el hecho de que en varias ocasiones organizó bailes como gesto de una supuesta buena voluntad. Las "gentes de bien" debían asistir, a despecho incluso de las pérdidas que hubieran sufrido durante las batallas, lo cual convertía estas amenidades en un acto tragicómico de extremada inhumanidad. A mitad de la fiesta Boves pedía que se tocara una pieza en particular - "El Piquirico" - cuyo fin marcaba la matanza de los hombres presentes y la violación en masa de las mujeres. Así ocurrió en Valencia, Barcelona y Maturín.

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"Boves el Urogallo" fue la primera de un conjunto de excelentes obras que consagraron a Herrera Luque como referente contemporáneo de la literatura nacional, las cuales siguieron el mismo estilo de la historia fabulada, así como él mismo la denominó y que incluyen "Los amos del Valle", "La casa del pez que escupe el agua", "Manuel Piar, caudillo de dos colores" y "La luna de fausto".

Si tiene estómago para asimilar la justa dimensión de nuestra historia pasada sin caer en autoindulgencias le recomiendo "Boves el Urogallo". Seguramente le resultará una experiencia tan enriquecedoramente amena como perturbadora.

lunes, 1 de septiembre de 2008

Producción de marijuana en Estados Unidos

Leyendo la versión digital de El Tiempo, la cual ojeo de vez en cuando para contrastar su cobertura con las de otras fuentes noticiosas, conseguí este artículo relacionado con mi país el cual se titula:
Venezuela desafía a E.U. y califica de 'inútil' visita a Caracas del zar antidrogas, John Walters

Aunque no suelo andar comentando los dircusos del presidente Chávez, no pude evitar sentir curiosidad por eso de la producción de marijuana en los EEUU. El narcotráfico es, después de todo, un tema de primer orden acá en Colombia.

Me llamó aún más la atención porque hace apenas unos días salió publicada otra nota de prensa en donde se señalaba a otras naciones del primer mundo - Canadá, Bélgica y Holanda - como los tres principales países exportadores de éxtasis, una droga sintética.

Resulta ser que gran parte de las afirmaciones sobre el incremento de la producción de cannabis estadounidense proviene de los estudios de Jon B. Gettman, un activista político y lider de la Coalition for Rescheduling Cannabis, Ph.D en políticas públicas y desarrollo económico regional de la George Mason Univesty.

El señor Gettman publicó un informe en 2006 en el que señala que la producción de marijuana en ese país posee un valor anual de US$ 35.800 millones, el cual sobrepasaría el valor combinado del maíz ($23.300 millones) y el trigo ($7.500 millones).

De acuerdo con una nota de prensa de ABC News fechada el 18 de diciembre de 2006 :
El informe "Producción de Marijuana en los EEUU" concluye que, a pesar de los esfuerzos masivos en manos del gobierno federal, "la marijuana se ha convertido en una parte permanente e inerradicable de nuestra economía nacional".

...

Contrastando cifras gubernamentales para cultivos tradicionales como maíz y trigo y proyecciones del estudio para la producción de marijuana, el informe señala a la marijuana como el cultivo más lucrativo en 12 estados y entre los tres primeros en 30 otros.
Apartando el hecho de que algunas de estas afirmaciones provienen de valores estimados y proyecciones, parece indudable que el cultivo de cannabis ha crecido notablemente en los últimos años. La BBC publicó un informe muy bueno que incluye algunos enlaces multimedia y fuentes externas así como opiniones contrastantes y un foro de debates:
Pero pocos dudan que la producción es sustancial y está creciendo. El informe anual antinarcoticos del Departamento de Estado en 2005 afirmó que EE.U.U. cultivaba 10.000 toneladas métricas al año, frente a 5.000 importadas de México y Canadá.

Según cifras suministradas a la BBC por el Departamento de Justicia de California, los cultivos erradicados sólo en ese estado en 2006 alcanzaban un valor comercial de US$6.700 millones.

Y el número de plantas de marihuana destruidas pasó de 313.776 en 2001, a 1.675.681 en 2006.

Para darse una idea del tamaño comercial de los cultivos estadounidenses de la hierba, basta señalar que, de acuerdo a un informe del Servicio de Investigaciones del Congreso de EE.UU., el narcotráfico contribuye a la economía colombiana una suma cercana al 2,5% del PIB de ese país, o sea unos US$2.500 millones. Una cifra equivalente apenas a la mitad del valor comercial estimado de la cosecha californiana.
Por último, no puedo dejar pasar por alto la forma como se enfrenta la cuestión de la erradicación de cultivos dentro del mismo territorio estadounidense y como se promueve en otros países como acá mismo en Colombia. En un artículo del diario Clarín de Argentina, fechado el 15 de Octubre 2007 se señala que:
Estados Unidos recomienda erradicar el cultivo de marihuana y de coca en América latina con glifosato, una sustancia que ha sido denunciada como tóxica para el resto de los cultivos y también para los humanos. Aunque estimula el uso en nuestra región, en Estados Unidos el glifosato está prohibido "debido a que los cultivos están en los bosques y están mezclados con los árboles y la maleza. Fumigar con herbicidas destruiría el bosque entero", explicó la agente especial de la oficina de Antinarcóticos de California Jackie Long.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) ya reclasificó los plaguicidas que contienen glifosato como clase II, altamente tóxicos, por ser irritantes de los ojos. La Organización Mundial de la Salud, sin embargo, describe efectos más serios; en varios estudios con conejos, los calificó como "fuertemente" o "extremadamente" irritantes.
El tema del narcotráfico es uno que siempre da mucho de qué hablar y suele polarizar las opiniones de las personas. No soy experto en la materia pero algo sé y tengo mis propias ideas al respecto. Quizás luego ahonde más en este tema.

miércoles, 20 de agosto de 2008

419



Hace algunos meses, una buena amiga me pidió que la ayudara a traducir una carta en inglés que recibió vía e-mail. La carta en cuestión tenía dos páginas y luego hacer una primera lectura rápida de los primeros párrafos, comprendí que algo andaba mal. Había muchos errores ortográficos, mala redacción y muchas palabras rebuscadas.

La remitente era Linda Williams, estudiante universitaria de 21 años, natural de Liberia, Africa occidental. Linda era hija del Dr. Ferdinand Williams, Gerente General de De Blessed Alofa Industries, Ltd. en Monrovia. El Dr. Williams, uno de los más acaudalados comerciantes del país, principalmente producto de la compra-venta de oro y diamantes, fue asesinado junto con otros dos hijos menores por rebeldes que luchan en la guerra civil que sufre ese país.

La cruel madrastra de Linda está tratando de hacerse de las riquezas y propiedades dejadas por el difunto y a tal fin le ha escondido su pasaporte y otros documentos de identificación. Debido a esto, decidió huir a Senegal y está recluida en un campo de refugiados manejado por una organización privada de caridad.


El Dr. Williams depositó en un banco europeo la suma de 3 millones de dólares americanos en una cuenta a nombre de Linda, y los funcionarios del banco le han recomendado que, dada su situación de refugiada y a su corta edad, busque a un familiar o una persona de confianza para poder retirar el dinero.

La carta se pone interesante cuando Linda le dice a mi amiga que cree firmemente en su sinceridad, honestidad y buen corazón aún sin conocerla. Por esos motivos le propone transferir los tres millones de dólares a su cuenta bancaria aquí en Venezuela. Luego de que Linda logre venir al país a vivir y a continuar sus estudios, juntas y en sociedad invertirían el dinero en grandes negocios, y de no desear mi amiga formar esta sociedad, con todo gusto la recompensaría con el 15% del total del dinero en agradecimiento a las gestiones y favores recibidos. Por supuesto, mi amiga debía enviar todos sus datos de identificación, dirección, teléfono, numeros de cuentas bancarias, etc.

Le dije que en mi opinión era un cuento chino, pero le prometí averiguar un poco más. Esa misma noche busqué en internet información sobre De Blessed Alofa Industries y apareció una cuenta de Blogger sin nombre de acceso restringido, pero a un lado estaba abierta la ventanita para nombre de usuario y contraseña. Por curiosidad, puse mis datos y Voilá : cientos de cartas como la que he descrito, variando solamente en el nombre del remitente y en la cantidad de dólares o euros. Otras cartas tenian historias similares, todas ofreciendo un porcentaje del total para rescatar los fondos, pero todas provenían de países africanos: Liberia, Senegal, Costa de Marfil, Ghana, Sierra Leona, Togo, República del Congo y Nigeria.

Fue así que descubrí el fascinante mundo del SCAM. El Scam es un tipo de estafa que apareció en la red desde el año 2004, aunque en la decada de los 20's surgió lo que sería el primer antecedente de los actuales scams. Se trata de la historia del prisionero español, en la que ricos empresarios eran contactados por supuestos familiares de un joven de una acaudalada familia, quien estaba preso en una prisión española. Esta familia agradecería con una cuantiosa recompensa a quien ayudara a liberar al joven.

Scam en inglés significa estafa o timo. Los scams pueden tener la finalidad de diseminar virus y gusanos en la red y, más frecuentemente la obtención fraudulenta de grandes cantidades de dinero.

Si se intenta caracterizar los scams, todos se basan en una historia falsa ( Hoax ) que busca captar la atención, compasión y solidaridad de los usuarios. Algunos intentan obtener los datos de identidad, numeros de cuentas bancarias, contraseñas y claves secretas. Esta modalidad en particular se denomina Phishing.

La lista de variantes de scams en larguisima: Ofertas de empleo, ofertas de oro y diamantes, alquiler y compra de bienes y servicios inexistentes, prestamo de dinero, conversión de monedas fuertes, transferencia de fondos por sobrefacturación en contratos, venta de petróleo crudo por debajo de los precios del mercado, premios gordos de loterias ficticias, herencias, etc. La fértil imaginación de los scammers produce cada vez más maneras de quitarle la platica a los incautos.

Uno de los tipos de scam más conocido y que tiene más variantes es el Fraude por adelanto de cuota o Advance Fee Fraud, conocido también como la Estafa Nigeriana o la Estafa 419, llamado así por provenir especialmente de ese país africano y por la sección 4-1-9 del Código Penal de Nigeria que contempla este tipo de delitos.

Básicamente, esta estafa consiste en que una persona recibe un e-mail donde se le solicita ayuda para prestar su cuenta bancaria para una transferencia de varios millones de dolares a cambio de una jugosa comisión. Al morder el anzuelo, la persona envia sus datos personales y bancarios. Luego, a esta persona se le pide que envie dinero para pagar imprevistos, como impuestos gubernamentales, pagos a abogados, trámites y sobornos a funcionarios para agilizar la transacción.

Durante el proceso, la victima recibe fotografías y documentos de apariencia oficial, con estampillas, sellos y firmas, así como logotipos de bancos y otras instituciones que probarían su autenticidad. Igualmente, a la victima se le solicita cartas, formularios en blanco y documentos con encabezados de bancos, con dirección, teléfono y fax. Estos docomentos se utilizan en realidad para hacer cartas de recomendación para la obtención de visas en las embajadas de EUA en esos países.




Algunas veces, a la victima se le dice que tiene que trasladarse a Nigeria o algun otro país limitrofe para concretar la transferencia de los fondos. se le informa que no es necesaria una visa nigeriana para ingresar al país. Los mafiosos logran ingresara la victima al país mediante sus contactos en la aduana, y luego los extorsionan por haber ingresado ilegalmente.

Existen algunos hechos que aparecen en todas las variantes de la Estafa Nigeriana:
  • Siempre surge un problema imprevisto que obstaculiza el trámite.

  • Se exige que toda comunicación se haga por fax o por e-mail.

  • Se exige la total y absoluta confidencialidad.

  • Hay un sentido de urgencia por parte de quien envía la carta.

  • Se apela al buen corazón, la honestidad , la sinceridad y la solidaridad del recipiente.

Afortunadamente, ha surgido una respuesta a este auge delictivo en la red. Se llama Scambaiting. Su nombre proviene del inglés Scam, estafa y Bait, tentar o carnada, y se ha convertido en un popular aunque potencialmente peligroso cyberdeporte. El scambaiting consiste en seguirle la corriente a los estafadores simulando interés en la propuesta de la transferencia de los fondos a cambio de la comisión. El fin último de los scambaiters es hacer perder tiempo y recursos a los estafadores por simple diversión y tratar de desmantelar estas bandas y exponerlas al escarnio público.


Casi todos los sitios web de scambaiting tienen una galería de fotos con los rostros de los estafadores y las transcripciones de las correspondencias intercambiadas. Los scambaiters responden los e-mails de los scammers simulando estar interesados en la propuesta, y establecen un canal de confianza y comunicación al mandar numerosos correos informandoles sobre el progreso de los trámites y el envío de la documentación. Para establecer un vínculo de buena voluntad y confianza, solicitan a los scammers fotografías como prueba física, generalmente sosteniendo un cartel con un texto acordado previamente o con poses, gestos actitudes y vestimentas ridículas. Estas fotos figuran entre los trofeos más preciados en el mundo del scambaiting.







Otras fotografías muy preciadas son las de pasaportes, credenciales, documentos y otros por lo burda que resulta la falsificación y lo risible del resultado.













A los estafadores se les hace ir en numerosas oportunidades a retirar giros de dinero falsos en empresas como Money Gram o Western Union. Otras empresas de remesa de dinero han sido inventadas por los scambaiters, y sus nombres insultan a los estafadores veladamente.

  • Guaranteed International Money Provision Service ( GIMPS )

  • Federal United Consolidated Worldwide International Transfer Service ( FUCWITS )

  • Transglobal Worldwide Automated Transfer System (TWATS )

  • Consolidated Universal National Transfer System ( CUNTS )

  • United Monetary Universal Priority Payment Express Transfer ( UMUPPETS )

Las autoridades que hacen seguimiento a este tipo de delito señalan que en la actualidad el scam es la 5ª mayor industria en Nigeria, y su auge se debe a los altos indices de pobreza y desempleo y a la codicia propia del hombre, que no puede resistirse a la oportunidad de ganarse un buen dinero por nada, como caido del cielo.


Últimamente los scams empiezan a originarse en otros países, como Australia, Holanda, España, Bélgica y Portugal. En los EUA hay una sección especial del servicio secreto dedicada al tema, al igual que la Interpol .


Mis amigos, no importa cuan grande sea su corazón ni cuanta solidaridad tengan para regalar. Claro, unos realitos extra no le caen mal a nadie. Pero si reciben uno de estos e-mails pidiendo ayuda y a la vez ofreciendo montones de dinero, no los abran, pues también podria tratarde de un virus que arruinaría sus máquinas.


Pero si deciden divertirse un poco y ridiculizar a estos malandros de la red, hay muchos sitios de scambaiting que ofrecen consejos, trucos y tips para iniciarse.


Duro con ellos!!

domingo, 17 de agosto de 2008

Cuestionando la productividad: El ayudante de cocina de mi abuela

En mi casa hay un ayudante de cocina Electrolux que perteneció a mi abuela y fue, aunque parezca increible, uno de los regalos de su boda hace casi seis décadas. Luego de que fallecieran mis abuelos paternos, algunas de sus pertenencias se repartieron entre sus tres hijos y el ayudante en cuestión formó a ser propiedad de mi papá y, aunque en mi casa y había otro aparato similar aunque más reciente, éste ha seguido de mucha utilidad, sobre todo para elaborar recetas de panadería y repostería y también porque cuenta con una herramienta para moler carnes, tubérculos y demás.

Probablemente no existan muchas personas tan meticulosas en el cuidado de sus posesiones como lo fue mi abuelita en vida y ello aunque uno sabe que está ante un aparato que fue diseñado para durar: Una construcción sólida y maciza hecha de metal, sin partes plásticas que se puedan romper y con un ensamblaje compacto y duradero. También llama la atención su diseño atractivo de líneas curvas cuyo estilo es apreciable en tantos objetos modernos que buscan incorporar un aire "retro".

Hoy en día es raro conseguir algún equipo de uso cotidiano que sea tan durable como el caso que acabo de mencionar. Todo está diseñado para tener una vida útil bastante escasa, la suficiente como para ser desechado una vez que lo consideremos obsoleto, lo cual en términos de nuestra vida actual suele ser bastante rápido.

Es cierto que en muchos casos (la mayoría), los nuevos diseños incorporan reducciones en el uso de materiales para hacerlos más eficientes: Inodoros que gastan un tercio del agua por uso, monitores de computadoras que ocupan muy poco espacio relativo, etc. Aunque lo cierto es que a la final muchos de esos ahorros terminan diluyéndose con el incremento de la demanda.

Pongamos el caso de la Internet. Se suponía que las tecnologías de información iban a permitir que paulatinamente pusiésemos a un lado el consumo de recursos impresos en la medida en que la digitalización de los datos cobrara fuerz. En la práctica, hoy en día es lo contrario y el incremento persiste en la medida en que tenemos tanta más información a la mano que deseamos tener en papel:
El consumo de papel para impresión y escritura creció por encima del 10% entre los años 1980 y 2000. Asimismo, el 30% del papel que consumimos actualmente corresponde a funcionalidades que hace 10 años no existían.
Siguiendo con el tema de las impresiones, hay algunos casos realmente patéticos de como la mega-masificación de un producto y la reducción de sus costos se ha convertido en la excusa perfecta para comprar basura. Lean lo que señala este sitio indú sobre el uso de impresoras desechables:
Instead of carrying a printer along with you, when going on a business trip, you can simply pick one of these up from a local vendor, use it as much as you like, and simply discard it once you're done. Or even if you're a home user, and you encounter a problem with one of these printers, and it's out of the warranty period; you can simply dump it and get a new one.
Que lindo. Compra una impresora, úsala un par de veces y luego échala a la basura, es así de sencillo. Lo más loco es que, en virtud del exagerado costo de las tintas de impresión originales y los tremendos esfuerzos que hacen las compañías para garantizar su control sobre la venta de consumibles, he leído queen países como los EEUU puede resultar casi tan barato comprar una impresora nueva de baja serie como un juego de cartuchos nuevos.

Me surgieron desde hace tiempo algunos cuestionamientos: El buen desempeño de las empresas hoy en día parte de que puedan producir y vender más cosas. Para vender más cosas cada vez más se recurre tanto al gasto innecesario y superfluo como a la reducción de costos produciendo básicamente basura en potencia. Se pretende mantener a toda costa la productividad, reduciendo costos y reduciendo el número de horas de trabajo en cada bien.

Y yo me pregunto:

¿Es sostenible el concepto de productividad tal y como lo entendemos hoy en día? ¿Son compatibles la calidad y la productividad? ¿Es factible buscar modelos económicos "más improductivos" en los que prive la durabilidad por encima de lo desechable? ¿Qué pasaría en industrias como la moda o la tecnología que se sostienen bajo los principios de la efímero? ¿Qué pasaría con la productividad de compañías como Intel, Hitachi o Markvision si un día la gente se pregunta "para qué quiero yo un computador con mucha más memoria y capacidad de procesamiento si a la final le voy a instalar una nueva versión de Windows que es igual de basura que la otra y que va a hacer que corra igual de lento que la que yo tenía instalada en mi máquina vieja y para nada porque lo que yo quería era revisar mi correo electrónico y que mis chamos pudieran hacer sus trabajos para la escuela"?

¿Será que quizás tengamos que empezar a volvernos más "improductivos"?

sábado, 16 de agosto de 2008

¿Qué está pasando en el Cáucaso?

Hace algunos años escribí un largo artículo analizando algunos acontecimientos que se encontraban en desarrollo en la región del Caúcaso y la cuenca del mar Caspio, a la luz intereses geopolíticos y económicos más amplios, entre ellos la presencia de reservas petrolíferas y la pugna por consolidar una ruta segura para el establecimiento de poliductos que transportasen combustible desde los países productores en el oriente de Europa hacia los países consumidores en este continente.

Caucasia es la frontera montañosa natural entre Europa y Asia, e incluye a Georgia, Armenia, Azerbaijan y parte del sur de Rusia, incluyendo los territorios en disputa de Abjasia, Chechenia, Osetia del Sur y Nagorno-Karabaj. En su franja oriental, la cadena montañosa forma parte de la cuenca del mar Caspio, de la que también forman parte otros países: Irán, Turkmenistán, Kazajstán y una pequeña parte de Uzbekistán. La zona en cuestión es extremadamente plural y compleja en lo que se refiere a la identidad cultural de sus pobladores. Nada más en Georgia, que es un país bastante pequeño, existen más de cien etnias, algunas de ellas con dialectos y costumbres completamente distintas (Por ejemplo, los habitantes de Abjasia son musulmanes mientras que la mayoría de la población es cristiana ortodoxa).

Viendo el mapa podemos apreciar que más allá de la riqueza energética (o precisamente a consecuencia de ella) toda la zona tiene una importancia estratégica de primer orden para distintas naciones y bloques de naciones. Allí se encuentra, por ejemplo, el Kurdistán, conflictiva región al sur de Turquía y norte de Irak cuya mayoría étnica, los kurdos, desean instalar una nación propia. El mismo Irán, piedra en el zapato de la política exterior israelí y estadounidense, tiene una presencia preponderante en la zona. La región separatista de Chechenya también se encuentra en el sur de Rusia, en el área indicada.

Durante la época de la extinta Unión Soviética y hasta su desmoronamiento en 1991, casi todo el Caúcaso formó parte del bloque comunista llamado Pacto de Varsovia (Turquía era aliado de la OTAN). La ruptura con los soviéticos inclinó de forma natural a muchas de las naciones separadas hacia occidente, aunque Rusia continuó ejerciendo una enorme poder sobre la región, además de presencia militar a través de una red de bases militares instaladas en sus territorios.

Hace algunos años, a partir de 2003 más o menos, comenzaron a suscitarse entre varias de las ex-repúblicas soviéticas de la zona un conjunto de movimientos insurgentes más o menos pacíficos, liderados por ONG's y agrupaciones civiles con la actuación destacada de grupos de jóvenes y estudiantes, que buscaron derrocar a los gobiernos de turno en dichos países, la mayoría de ellos aún bajo la órbita de influencia rusa. Todos estos movimientos, los cuales recibieron el nombre de las Revoluciones de Colores, de una u otra forma estuvieron influenciados y guiados por intereses pro-occidentales y existen distintos elementos que permiten señalar la participación y financiación más o menos directa a través de organizaciones como USAID, NED, Freedom House, Albert Einstein Institution, Soros Foundation, IRI y otros think-tanks de derecha. Es importante recordar que estos esfuerzos insurgentes estuvieron marcados por una expansión amplia de la política exterior estadounidense y occidental en general, que pretendía remodelar el panorama político internacional y que incluyó los esfuerzos bélicos en Afganistán e Irak.

Un ejemplo de las mencionadas revoluciones se dio en Georgia, donde el movimiento político denominado Kmara ayudó a derrocar en lo que se dominó como la "Revolución de las Rosas" al entonces presidente Eduard Shevardnadze quien luego fue sucedido en elecciones por Mikhail Saakashvili, actual mandatario.

Algunos otros movimientos de resistencia pacífica en la zona y un poco más allá no lograron concretarse, tales como los que se impulsaron en Armenia, Azerbaiján, Moldavia, Uzbekistán, Bielorrusia y en la misma Rusia, en la medida en que sus respectivos gobiernos tomaron nota de las tácticas de los grupos opositores, se develaron los esquemas de financiamiento y la misma influencia de los EEUU y sus aliados se diluyó a raíz del devenir de los conflictos en otras partes del mundo a los que ya hicimos alusión.

Los movimientos políticos que emergieron a raíz de las Revoluciones de Colores, sumados a la renovada presencia militar occidental en territorios que tradicionalmente estuvieron bajo el área de influencia rusa como parte de la guerra contra el terrorismo y otras acciones que Rusia considera como amenazantes, como el despliegue de un escudo antimisiles por parte de los EEUU en Polonia y la República Checa, han escalando fricciones. La última manifestación de las tensiones que reinan en la zona ha sido el reciente conflicto bélico con Georgia.

Hace unos pocos meses ocurrió uno de los eventos que probablemente haya pesado más sobre el resultado de la contienda hasta los momentos. Los EEUU y la mayoría de las naciones europeas (muchas de ellas miembros plenos de la OTAN) reconocieron la independencia de la entonces provincia serbia de Kosovo, a expensas de la fuerte oposición que hizo Rusia, uno de los aliados de esta nación. Como escribiera hace unos meses al respecto:
En este momento, el reconocimiento de la nueva nación (kosovar) está dividida. Algunos países no la han reconocido formalmente y probablemente tampoco lo hagan próximamente. Argentina, Azerbaiyán, Bielorrusia, Brasil, Chipre, Georgia, Eslovenia, España, Kazajistán, Moldavia, Rumania, Rusia, Sri Lanka, Venezuela y Vietnam son algunos de ellos. Hacerlo sería poner cuchillos en sus políticas gargantas, puesto que tendrían que aceptar, en cierta medida y por extensión, la legitimidad que otros movimientos separatistas en sus propias localidades. Allí tenemos el ejemplo de los tamiles en el norte de Sri Lanka, las pretensiones independentistas pro-rusas de Abjasia y Osetia del Sur en Georgia, el reconocimiento de la comunidad turco-chipriota en Chipre y tantos casos más.
Básicamente, ya estaba anunciado hace tiempo lo que habría de ocurrir.

Es casi seguro que continuaremos viendo por bastante tiempo el fuerte tira y encoge en la medida en que los dos grupos principales de presión busquen ejercer el dominio de la zona: Por un lado, Rusia y sus aliados, y por el otro, una coalición de países encabezada por los EEUU y los miembros de la OTAN.

Se parece bastante a lo que pasaba durante los años de la Guerra Fría ¿no?

En un próximo post pienso escribir un poco más sobre todo el lío Rusia-Georgia, incluyendo algunos aspectos mediáticos que me han llamado mucho la atención.

jueves, 24 de julio de 2008

Hoy cumple años Antesdelunes


Desde la época del "yo solito tio, yo solito" hasta hoy han transcurrido ya algunos años. No diré cuantos. Ya tiene su propia familia : Una linda esposa y una hermosa niña.

La junta directiva de este blog, por mayoría abrumadora y aplastante, declara este día como feriado y de jubilo en todo el territorio nacional, pues hoy cumple años Domingo o Antesdelunes.

Un abrazo, la bendición y larga vida.


martes, 8 de julio de 2008

Los Silos Graneros de El Limón


El pasado mes de abril tuvo lugar una interesante experiencia que conjugó los esfuerzos de varias fuentes con el único objetivo de rescatar los Silos Graneros de El Limón. Estas dos singulares estructuras semiesféricas de concreto fueron construidas en 1947 para almacenar los granos utilizados en la elaboración de alimento para el ganado bovino de la Estación Experimental El Limón, del entonces Ministerio de Agricultura y Cría MAC.
Estas estructuras están situadas en terrenos que pertenecieron a la Hacienda La Trinidad, rica posesión de Don Antonio Fernández de León, Marqués de Casa León, e importante escenario de la gesta independentista y cuya casona, declarada Monumento Histórico Nacional en 1991, es visible desde los silos.
Muchas décadas pasaron los silos y su entorno en completo abandono, convirtiéndose el lugar en un infame matorral y depósito de basura, escombros y animales muertos. Desde el año 2006, los silos graneros fueron incluidos en el Registro General del Instituto del Patrimonio Cultural IPC, mediante la providencia administrativa Nº 012/05. Son, por lo tanto, Patrimonio Cultural del Municipio Mario Briceño Iragorry y están protegidos por el Estado.







Sin embargo, no fue sino hasta comienzos del mes de abril del presente año cuando comenzaron los trabajos preliminares de recuperación, llevados a cabo en forma conjunta por los comités conservacionistas 2000 Árboles 2000 Niños y El Piñal, la Asociación Civil Hacienda La Trinidad y la comunidad mariobricense, con el decidido apoyo de la Alcaldía, el INIA, la OCV Asotrinidad y otras instituciones públicas y privadas.

Primeramente se procedió a eliminar la abundante maleza que literalmente cubría los silos de la vista del público. Aunque parezca increíble, muchos habitantes de El Limón no habían notado estas estructuras, pues estaban mimetizadas entre la maleza, la basura y la patina del tiempo.

Luego se procedió a eliminar la basura y los escombros, que inundaban los alrededores y el interior de los silos. Estos fueron liberados de sedimentos hasta sus propias bases y se realizaron tratamientos localizados de reparación y mantenimiento previos al encalado de su superficie exterior.










La intervención de bienes patrimoniales de basa en recomendaciones muy especificas del Consejo Internacional de Monumentos y Sitios ICOMOS, perteneciente a la UNESCO. Estas recomendaciones hacen hincapié en que toda intervención para el mantenimiento de un bien cultural debe ser muy cautelosa y en la menor medida posible.

La pintura de cal fue preparada según una técnica tradicional de los andes venezolanos y se han mantenido intactas algunas secciones de las paredes exteriores. Estas ventanas han sido conservadas expresamente siguiendo las disposiciones de la Carta del Restauro, 1972 del Ministerio de Instrucción Pública de Italia, que en su artículo 8 dispone lo siguiente: "...En un lugar de la zona tratada, a ser posible marginal, deberá conservarse un testigo del estado anterior a la intervención..." El objeto de esto es facilitar el estudio de especialistas e investigadores en fases más avanzadas de la restauración.






Los promotores de la actividad comprendimos que el día de la entrega de este trabajo preliminar sería un día festivo. De tal manera que decidimos realizar otras actividades paralelas que tuvieran como marco y sede los propios silos. Fueron invitados varios jóvenes fotógrafos a que realizaran un registro visual de otros bienes culturales del municipio y cada uno mostró su particular manera de acercarse a estos bienes que enriquecen el patrimonio mariobricense, como lo son la Estación Biológica de Rancho Grande, el Centro Nacional de Conservación de Recursos Fitogenéticos, Profauna, los Arcos del antiguo Acueducto de El Limón, la Capilla de La Cruz, la Chimenea de la antigua Hacienda El Limón, la Hacienda La Trinidad y, por supuesto, Los Silos Graneros.
Las mejores fotos fueron montadas y expuestas en el interior de uno de los silos, junto con una presentación secuencial de los trabajos de recuperación del lugar.




En el interior del otro silo realizamos una exposición del trabajo que vienen realizando los comités conservacionistas 2000 Árboles 2000 Niños y El Piñal en la arborización de los espacios urbanos del municipio y se mostraron los logros, metas y el estado actual de los dos proyectos de reforestación que llevamos a cabo para la recuperación de las cuencas El Manguito y El Piñal, en el Parque Nacional Henri Pittier, donde serán plantados 46000 árboles de especies autóctonas. También se expuso una muestra de semillas de diversas especies arbóreas utilizadas en nuestros viveros y algunas especies en sus diferentes estadios de crecimiento.







La Banda Municipal amenizó la mañana mientras los asistentes disfrutaban de un refrigerio. Algunos grupos voluntarios que hacen vida en el municipio, como el SECA y la Brigada Forestal Henri Pittier, hicieron presencia y expusieron sus equipos y fotografías de sus actividades. Por último, se hizo entrega de justos reconocimientos a personas e instituciones colaboradoras y a invitados especiales.





Los trabajos posteriores incluirán drenaje de aguas de lluvia, caminerías, alumbrado, paisajismo y siembra de un pequeño jardín botánico en terrenos adyacentes a los silos.

La apreciación y la conservación de estos bienes nos permiten reconocernos como miembros de un grupo social, nos aportan sentido de pertenencia y nos enriquecen como pueblo, proveyendonos de una profunda comunicación entre comunidad y paisaje, con el pasado y con experiencias vividas y en constante evolución.
Fue una dura tarea y falta aún mucho trabajo, pero basta con proponérselo.

domingo, 6 de julio de 2008

La liberación de Ingrid y el cuento del caballo el califa

Me contenta que Ingrid Betancourt y los secuestrados estén libres y puedan compartir con sus familias. Mucho se ha escrito al respecto ya y creo que coincido con la mayoría de que es un punto de inflexión en la lucha armada que se libra en Colombia desde hace tantos años. Falta aún mucho por conversar, discutir, elucubrar. A medida que pasen los días será interesante ver como se manejan, en el plano comunicacional, las distintas versiones sobre cómo se desarrollaron los hechos, las cuales ya han empezando a aparecer incluso desde distintas fuentes más o menos oficiales.

Lo cierto es que, a pesar de que el bienestar de las personas debería estar en un primer plano, éste fue ante todo un acontecimiento político y del que los distintos actores en juego trataran de sacar mayores dividendos. Aunque el resultado ulterior haya sido la liberación de los secuestrados, para efectos prácticos no es exactamente igual que ésta haya sido el resultado de una acción unilateral de las FARC, del pago de cierta suma de dinero o de una exitosa operación militar clandestina.

Precisamente por ello el gobierno colombiano se apresuró a divulgar detalles sobre cómo se habría llevado a cabo la operación "jaque". No hacerlo era exponerse a que cualquier otra parte asumiera el trabajo de propaganda correspondiente.

Es de suponerse que los hechos del rescate no ocurrieron exactamente como se les narró a los distintos medios por el sencillo motivo de que no tiene sentido comprometer los elementos clandestinos que pudieron haber participado en la operación y porque es bien sabido que en la guerra el manejo de información que difunden los medios de comunicación se hace de tal forma que pueda connfundirse y desmoralizares a las facciones enemigas.

Ahora bien, de la versión oficial hay un hecho que me inquieta y es el punto al que quería llegar. Supuestamente, para engañar a las FARC se habría empleado la figura de cierta "organización humanitaria" que sería la encargada de transportar a los rehenes desde donde fueron recogidos hasta otro punto de la selva. Esto me hizo recordar una historia que leí hace tiempo en "La Oración de la Rana" de Anthony de Mello y que reproduzco a continuación:
Un Califa de Bagdad llamado Al-Mamun poseía un hermoso caballo árabe del que estaba encaprichado el jefe de una tribu, llamado Omah, que le ofreció un gran número de camellos a cambio; pero Al-Mamun no quería desprenderse del animal. Aquello encolerizó a Omah de tal manera que decidió hacerse con el caballo fraudulentamente.

Sabiendo que Al-Mamun solía pasear con su caballo por un determinado camino, Omah se tendió junto a dicho camino disfrazado de mendigo y simulando estar muy enfermo. Y como Al-Mamun era un hombre de buenos sentimientos, al ver al mendigo sintió lástima de él, desmontó y se ofreció a llevarlo a un hospital.

“Por desgracia”, se lamentó el mendigo, “llevo días sin comer y no tengo fuerzas para levantarme”. Entonces, Al-Mamun lo alzó del suelo con mucho cuidado y lo montó en su caballo, con la idea de montar él a continuación. Pero, en cuanto el falso mendigo se vio sobre la silla, salió huyendo al galope, con Al-Mamun corriendo detrás de él para alcanzarlo y gritándole que se detuviera. Una vez que Omah se distanció lo suficiente de su perseguidor, se detuvo y comenzó a hacer caracolear al caballo.

“¡Está bien, me has robado el caballo!”, gritó Al-Mamun.
“¡Ahora sólo tengo una cosa que pedirte!”.

“¿De qué se trata?”, preguntó Omah también a gritos.

“¡Que no cuentes a nadie cómo te hiciste con el caballo!”.

“¿Y por qué no he de hacerlo?”.

“¡Porque quizás un día puede haber un hombre realmente enfermo tendido junto al camino y, si la gente se ha enterado de tu engaño, tal vez pase de largo y no le preste ayuda!”.
Algunos de los perdedores olvidades de esta operación (más que de la operación, del manejo político que se le ha dado posteriormente) son, por un lado, las verdaderas agencias humanitarias que participan y pueden participar en el futuro en operaciones de rescate legítimas tanto en Colombia como en otros países y cuya labor se verá de ahora en adelante más amenazada por la desconfianza que habrá de generar su participación entre los grupos de secuestradores (o entre cualquier grupo armado o facción militar bajo cuya responsabilidad se encuentren personas que deban ser transportadas) y, por el otro, los rehenes que puedan beneficiarse por las actuaciones de estas mismas agencias humanitarias.

viernes, 27 de junio de 2008

ÚLTIMA HORA: Presunta inundación en casa de San Nicolás


La Sra. Klaus ya está haciendo sus maletas
Presunta inundación en casa de San Nicolás

Polo Norte, junio 26 (Marcelino Pérez/Agencia de Noticias) -
Según se conoció en horas de la mañana y de acuerdo con información suministradas por fuentes cercanas a la familia Klaus, el hogar del popular Santa (alias San Nicolás) ha sufrido una severa inundación que amenaza con agravarse, perjudicando seriamente la industria mundial de fabricación de juguetes. Los daños materiales no han sido cuantificados pero ya se habla de varios cientos de millones de dólares en maquinaria y mercancía.

El hecho parece corroborar una nota de prensa aparecida en el diario londinense "The Independent" según la cual es probable que durante este año el hielo desaparezca por completo del Polo Norte debido al calentamiento global. De ser así estaríamos hablando algo nunca antes visto en la historia de la humanidad.

Representantes del Sindicato Único de Duendes, Enanos, Leprechauns y Otros Trabajadores de la Navidad (SUDELOTNA) se han pronunciado en torno al hecho, manifestando su preocupación por el bienestar económico de 875 familias que dependen directamente de la fabricación de regalos en la planta de producción ubicada en un anexo del hogar Klaus.


"Esta situación es insostenible. Hemos enviado una comisión de duendes a Copenhague para negociar un eventual traslado de nuestras operaciones a Groenlandia". Así lo manifestó Francisco Sorentzen, Secretario Adjunto de SUDELOTNA.

Mientras tanto, se ha conocido extraoficialmente que la Sra. Klaus ya ha empezado ha hacer sus maletas preparándose para la inminente inundación del Polo Norte y la completa desaparición de su hogar.

sábado, 21 de junio de 2008

Mi experiencia con los insultos

I. Cuando estaba chamo y vívia en Texas había una muchachita que por molestarme y sin razón aparente me decía, en su correcto acento chicano, "pinche joto". Ahora que lo pienso seguramente la persona en cuestión gustaba de mí, buscaba una forma de llamar mi atención y lo hacía tratando de insultarme con una frase que para mi no tenía, ni lo tiene aún, sentido alguno. Por lo que a mi respecta hubiera sido igual que me dijera "pincho de jojoto" ("chuzo de mazorca" en nuestro argot venezolano). Aprendí desde muy jóven que para sentirse insultado tiene que existir una especie de acuerdo común entre las partes. Un mismo código semántico que hile nuestras ideas.

II. En los primeros años de bachillerato, mi pana Homero y yo teníamos como parte de nuestros pasatiempos cotidianos sacarle la piedra a otros muchachitos. Una forma que resultaba infalible era decirles: "epa chamo, tu papá y tu mamá como que jmmm" a la vez que juntábamos y frotábamos los dedos índices de las manos apuntando hacia adelante (dando entender que sostenían relaciones sexuales). Que risa, la respuesta era siempre de una indignación exagerada aunque casi nunca violenta. A veces los chamos nos contrarreplicaban diciendo cosas como "¿sí? y tu papá y tu mamá también" a lo que respondíamos algo como "me imagino porque en mi casa somos tres hermanos". Eso los hacía enfurecer aún más. Supe desde entonces que el insulto se alimenta de los prejuicios de cada persona, por tontos que éstos puedan parecer.

III. Mi hermana estuvo de intercambio un año en Tailandia y nos explicó que, por razones culturales, los insultos en ese país son muy inofensivos. Uno de los calificativos más gruesos con los que se puede atacar a alguien es el de "cabeza de serpiente" (???). De más está decir que esta ofensa antropozoomorfológica resultaba demasiado escasa para la pervertida mente de adolescente latina de mi hermana, así que ella se dio a la tarea de inventar sus propios humillantes y divertidos improperios. Como aquella vez que la atropelló un motociclista (el caos vehicular en Tailandia es infernal) y ella le espetó en perfecto tai "¿qué te pasa? ¿acaso tienes el pene pequeño?". Una muestra perfecta de lo que una mente ingeniosa puede lograr cuando actúa bajo presión. Hablando en serio, el efecto fue demoledor y es probable que el evento haya resultado, como mínimo, en el surgimiento de alguna leyenda urbana sobre farangs corruptoras del lenguaje.

IV. A partir de la anécdota de mi hermana en Tailandia ya intuía que los insultos no tienen por qué limitarse exclusivamente al ámbito sexo, la escatología (fisiológica) o el coeficiente intelectual, aunque estos temas, por escandalosos, son siempre un punto de partida efectivo. Mi amiga Carola me explicó que en España la gente "se caga" en cosas como por ejemplo la leche (???), aunque hay formas de ofensa mucho más graves como por ejemplo una que implica a los familiares fallecidos del otro. Mi amiga Lina me contaba que en Quebec la gente utilizaba elementos de la parafernalia religiosa como malas palabras y peor aún si son dichas en retahila: ostie tabarnak calice calvarie (???). En Perú para alguana gente es una ofensa terrible que se les diga serrano, sobre todo si esta persona se precia de ser culta, adinerada y poseer rasgos que no sean muy indiados. Así, poco a poco me fui dando cuenta de que el agravio se alimenta de temas variados y encuentra manifestaciones particulares dependiendo del lugar y la cultura aunque siempre a la sombra de los prejuicios, tabúes y esquemas mentales de las personas.

V. Hubo una época de mi vida, cuando todavía era un energúmeno al volante, en la que mis niveles de tolerancia al manejar eran mínimos. Repartía injurias a diestra y siniestra cada vez que otro conductor cometía una imprudencia o me sentía apretujado en medio del exasperante tráfico. Me di cuenta de que las palabras no lograban liberar mi rabia, que el insultar no me proveía ninguna satisfacción. Fue así que comencé una labor de auto-apaciguamiento con la que logré algunos resultados interesantes y una nueva perspectiva sobre la agresión en el lenguaje.

VI. Cuando me introduje en este mundo de la Internet me di cuenta de que el pasatiempo favorito de muchos internautas era provocar reacciones desmedidas en los dueños de blogs o los participantes de foros en línea, publicando comentarios que en muchos casos no son más que vulgares insultos. A estos individuos se les conoce con el nombre de trolls y suelen ser bastante buenos en su oficio, sobre todo cuando asumen más de una personalidad con la cual se autoresponden buscando atizar la conversación. Por ejemplo, el otro día un comentarista anónimo de este blog me escribió que yo no sólo no sabía nada de salsa sino que además era un pirobo, lo cual me resultó bastante gracioso, sobre todo porque todavía no sé muy bien que es un pirobo.

VII. Uno de los motivos detrás del insulto, sobre todo cuando es premeditado y no producto de un arrebato de impulsividad, suele ser precisamente el de los trolls: Generar polémica, levantar roncha, alborotar el avispero. Por lo demás, el insulto suelen llevar consigo una carga de violencia gratuita que busca hacer que la otra persona se sienta mal, que comparta nuestras miserias y sea él o ella también miserable por ser como es y actuar o pensar de la manera como lo hace. Es por ese motivo que cuando el agraviado no se da por aludido el insulto no logra su propósito sino todo lo contrario, termina de envenenar al atacante con su propia hiel.

martes, 17 de junio de 2008

Del sentimiento de culpa...

Hoy... estaba yo felíz de que le habían arreglado el aire acondicionado a mi carro...

Cuando ya doblaba la primera esquina al salir del taller, reviso la guantera y me doy cuenta de que el estuche de mis lentes de sol ya no estaba...

Dado que el encargado del taller es amigo mío, me regreso y le cuento el hecho...

Me dice que el aire acondicionado se lo arreglaron en otro local, y que seguramente fue allí donde se perdió el estuche. A estas alturas, no desconfío de mi amigo, pero empiezo a molestarme por el robo.

Lo que susedió después fue lo que me trajo a postear esta entrada. Yo normalmente soy un tipo desconfiado. Quienes me conocen personalmente, saben que tengo cierta afinidad con Edward Murphy (sip, el de la Ley de Murphy).

Justo antes de dejar el carro en el taller, saqué todas las cosas que consideraba de valor, Previendo que alguien quisiera quedarse con ellas..

Ahora que sucedió, lo primero que pensé (luego de pronunciar un vigoroso y elocuente "Coño 'e su madre!!!") fue: "Eso me pasa a mi por pajúo, por haber dejado allí el estuche".

Ahora abien, parece normal no?? como algo que diría cualquiera. Es decir, como que la culpa es mía por haber dejado MI Estuche, DENTRO de MI carro. Ademas, empecé a repasar como hubiesen podido haber sidolas cosas: "Si hubiese llamado a mi amigo para que estuviese pendiente". "Si no los hubiese Dejado".

La reflexión es que, es tal el nivel de inseguridad y crimen (El real, no el que menciona Rodriguez Chacín), que uno puede llegar a sentirse culpable de un robo, si uno considera que hay algo que uno pudo haber hecho para evitarlo. En otras palabras, en vez de uno molestarse por la impotencia de que te quiten algo que es tuyo, se molesta uno, con uno mismo, porque creerse culpable de lo que sucedió.


Ahora de pensarlo mejor, ya no me siento culpable. Es más, me siento bien, al saber que normalmente hago lo que considero correcto. Incluso hoy, cuando no me estacione en un puesto para minusvalido, en un estacionamiento que estaba atestado de carros.

Esto solo me hace reforzar esa sensación que tengo de sentirme como ciudadano de segunda. En un país donde si tengo el dinero para comprarme el auto que me gusta, tengo que pensar si realmente vale la pena, no vaya a ser que me disparen para quitarmelo. En un país donde si salgo de noche, en vez de pensar en que voy a disfrutar de la salida, me inquieto al pensar que sé que voy a regresar tarde y me pueden asaltar. En un país donde, si en tu casa no hay rejas de seguridad, alambre de púas, bunker eléctrico y perro que ladre, no te sientes seguro. En un país, donde prefieres gastar lo que sea que te quiera cobrar un taxi, a montarte en una camionetica, no vaya a ser que la atraquen. En un país donde hay que desconfiar de todos, porque no sabes quien te va a robar el estuche de tus lentes...

Tanos

Irokó

Entre todas las especies de árboles que he conocido y plantado en mis andanzas plantuléricas, la ceiba ocupa un lugar especial. La Ceiba pentandra, enorme árbol de la familia Bombacaceae es una de las especies más cultivadas en los viveros de nuestro programa de reforestación en la parte norte de El Limón, por la facilidad con que germinan sus semillas, por lo rápido de su crecimiento y por ser una especie genuinamente autóctona de la localidad.
Sus enormes raíces tabloides pueden causar destrozos en calles, avenidas y aceras, y en la época en que sus frutos se abren las semillas son liberadas con una lanilla que las ayuda a diseminarse con el viento. Esta lanilla es muy abundante y puede cubrir por completo los alrededores del árbol. Este hecho hace que las ceibas no sean muy queridas por muchos, especialmente quienes sufren de rinitis alérgica. Debe ser su singular forma y su enorme tamaño lo que la hace especial.

Para algunos, sin embargo, la ceiba también tiene un significado especial, pero por motivos totalmente diferentes.
Durante las labores de mantenimiento que hacemos árboles que hemos plantado en los espacios urbanos del municipio, constantemente hemos encontrado en la base de las ceibas restos de animales, especialmente gallinas, chivos y ovejos. Incluso he encontrado lenguas, presumo que de vaca, clavadas en el tronco del árbol. Estos restos animales a veces están acompañados de flores y frutas. Preguntando aquí y allá, me enteré de que la ceiba es un árbol sagrado, venerado por las religiones afro- cubanas.
Entre paréntesis, tengo mi propia opinión sobre los sacrificios de animales en los ritos religiosos, y en general sobre su maltrato y abuso, tema sobre el que abundaré en otra ocasión.
Los esclavos que llegaron a América procedentes de África encontraron en el nuevo mundo a la ceiba, un árbol muy parecido a su venerado Baobab. Al adaptar sus creencias y cultura a la nueva tierra donde fueron forzados a vivir, depositaron en la imagen de la ceiba sus mitos y leyendas.
Los Lucumí ( Yorubas de la Regla de Ocha) la llaman Iggi-olorun, los Congo (Bantúes de la regla de Palo Monte) la llaman Nganga o Musina Nsambia, los Bantúes sudaneses la llaman Zaratembo. También es venerada por los Carabalíes o Abakua y por los Ewe-fong. Todos coinciden en que en la ceiba reside Irokó, orisha de la floresta, de los árboles, del espacio abierto y del tiempo.
La ceiba tiene carácter maternal, y como es santa y está bendita, no debería usarse para nada malo. Tocarla con la mano fortifica; contemplarla y, si llueve, mirar el agua que resbala por su tronco, refresca el corazón. Los elementos desencadenados no la abaten, no la desgaja el huracán más fiero ni la fulmina el rayo.
Sirve para curar enfermedades urinarias, venéreas y sarna. Para poder concebir, la mujer estéril debe tomar, durante tres lunas seguidas, un cocimiento de la corteza de una ceiba hembra tomada de la parte del tronco que mira hacia el naciente. En cambio, la mujer que no desea parir tomará el cocimiento de la corteza de una ceiba macho orientada al poniente.

Estas religiones no consideran el sembrar una ceiba un simple acto profano . Muy por el contrario, el creyente adquiere un enorme compromiso al plantar uno de estos árboles. Para sembrar y bautizar una ceiba, cuatro personas deben aportar tierra proveniente de los cuatro puntos cardinales, y por lo general la siembra se lleva a cabo el 16 de noviembre, día de Aggayu, deidad sincretizada en la Iglesia Católica como San Cristóbal. Una vez plantado el árbol,se procede a celebrar con bailes de tambor, pues ha nacido un niño.
El 30 de mayo del año pasado, al cumplirse el primer centenario del nacimiento de nuestro padre, Don Pedro Martínez Ibarra, me reuní con mis hermanas Ana Rosa y Tamara y con mis amigos Marco, Carolina, Isabel, Mercedes y Raúl, con el objeto de rendirle un sencillo homenaje. El acto consistía en la siembra de un árbol, que por casualidad era una ceiba, en un lugar adyacente al Coliseo de El Limón. Tamara leyó un acróstico especialmente escrito para la ocasión y, luego de unas breves palabras de mi parte, sembramos el arbolito, brindamos y hasta picamos una torta.

La planta comenzó a crecer bajo mis constantes cuidados, hasta que un obrero de la alcaldía dedicado al mantenimiento de las áreas verdes la cortó desde la base con una desmalezadora. La noble planta retoñó, pero a las pocas semanas el tipo le volvió a pasar la máquina, muriendo definitivamente.
Dicen los entendidos que nadie se atreverá a derribar o quemar una ceiba. Nunca se le da la espalda. Ni siquiera se pisará su sombra sin antes decir a Irokó : "Agó ( permiso ), voy a pisar su sombra".
Pobre del obrero en cuestión: ¡ No sabe en qué lío se metió !

miércoles, 11 de junio de 2008

Guapea Willie Colón

En estos días me sentí con ánimo de escuchar salsa, así que mientras trabajaba en el computador armé un playlist con una buena selección de temas: Hectór Lavoe, Afro-cuban All Stars, Cheo Feliciano, Jhonny Pacheco, Lebron Brothers, Rubén Blades con Willie Colón. Estaba que me paraba y echaba un pie yo solo ahí mismo.

Me quedé pensando en la forma como cada uno los soneros impone su estilo a punta de sabor e ingenio, acuñando frases que se convierten luego en parte de su sello particular. El "sonero mayor" Héctor Lavoe cuando hacía dúo con Willie Colón a menudo exclamaba en la mitad de algún tema "¡Guapea Willie Colón!", señal que indicaba el inicio de un solo de trombón. En las versiones de estudio de "Soñando Despierto" y "La Murga" se puede escuchar esta frase.

Un guapo o bravo es alguien que sobresale y se destaca, un maestro, un duro en su arte y oficio. También alguien aguerrido, que no se aminala ante las circunstancias. "Guapea" equivale a decir "lúcete", "destácate", "date duro", "zúmbate".

¡Guapea Willie Colón! perduró más allá del exitoso dueto con Lavoe. Otros músicos que colaboraron luego con el trombonista neoyorquino continuaron la tradición: Ángel 'Cuco' Peña en "Idilio", Amilcar Boscán en "Los olores del amor" y Rubén Blades en "Tiburón".

domingo, 8 de junio de 2008

Unas últimas palabras...


Ayer, estaba yo revisando las últimas noticias en mi Facebook cuando me encontre, con que el mensaje de unos de mis amigos decía: "Conmocionado por la pérdida de nuestra querida amiga Yesenia".


En ese momento pensé: "..mmm... no sabía que estaba embarazada.." Sin embargo, me pareció como un poco raro, y fuí a uno de los grupos de egresados de la universidad, y allí me vi lo que temía. Mi amiga Yesenia había fallecido en un accidente de transito.

Yo no suelo ser muy pegados a las personas y normalmente cuando me pasan ese tipo de cosas, soy de los que dice (y piensa) "Bue.. si se murio, se murio, que le vamos a hacer..," Pero ver la noticia de su fallecimiento me ha dejado particularmente triste.

Quizás fue el hecho de que despues de varios años sin saber de ella, me cruce con ella en la universidad. Quizás, fue el hecho de que un par de días antes, me había agregado en su Facebook. Quizás, fue el hecho de que iba a reunirme con ella la próxima semana...

Cuando veo este mensaje que escribió un amigo común, inmediatamente a su perfil, y vi en su "Pared" los muchos mensajes que sus amigos habían escrito allí.

Solo algunos pocos dejaban mensajes de condolencia a su famia. La gran mayoría estaban escritos en forma directa para ella. En primera persona y listos para ser leidos...

Han pensado alguna vez, en la última frase que le dirían a alguien a quien estiman mucho antes de su partida?

Cuando uno deja mensajes en Facebook, realmente no es algo on-line, pero una vez escrito, te deja la certeza de que la persona a quien lo envías, efectivamente lo recibirá.

De esta forma, su perfil se convirtió en lapida de nuestra amiga, donde los mensajos de todos los que la conocimos quedaron allí como una plegaria digital que esperamos Yesi pueda leer en el Paradise Cyber Cafe. Es ese pequeño lugar donde pasamos a dejar algo que simbolice lo que representaba su amistad para nosotros.

Una sonrisa constante. un tono alegre siempre para propios y extraños. Un tono pausado y elegante para insultar. Una imagen que quedara así, siempre en mis recuerdos.

Bye Yesi.... Espero te llegue mi post.