miércoles, 28 de mayo de 2008

¿Qué pasaría en Venezuela si no existiera Pepeganga?

Éste era el slogan publicitario que empleaba cierta cadena de artículos de consumo en Venezuela dirigido a los estratos más bajos de la población. Siempre supuse que la idea detrás del lema era hacernos cree que, de no haber existido Pepeganga, los más pobres no habrían tenido oportunidad de comprar uniformes escolares o regalos navideños. No creo que esto sea cierto, pero en cualquier caso algo hubiera ocurrido, como mínimo no habría titulado este post como lo hice.

El ejemplo puede resultar tonto pero a mi particularmente me resulta útil a la hora de asimilar lo sencillo que es plantear escenarios mentales sobre situaciones más o menos complejas y, a partir de ellos, tratar de generar nuevos conocimientos.

Algunas de las técnicas tras es pensamiento lateral se fundamentan en ejercicios parecidos en los cuales debemos plantearnos preguntas de ese tipo. La técnica de la provocación emplea, como su nombre lo sugiere, frases provocativas para inducir la generación de ideas que puedan resultar provechosas. La técnica de la inversión comienza identificando la estructura real de una situación cualquiera, la cual se invierte en alguna de sus dimensiones: la secuencia en que se suceden las acciones, el resultado esperado, el entorno en que se desarrollan, etc.

Otro acercamiento práctico a este desbordamiento de la imaginación surge tras el concepto de los experimentos de pensamiento, que es precisamente de lo que estamos hablando: Un proceso en el que se emplean a priori situaciones ficticias para ayudarnos a entener el por qué detrás de las cosas sin necesidad de recurrir a métodos empíricos. Los experimentos de pensamiento, conocidos también como experimentos mentales, ocurren enteramente en el ámbito de nuestras mentes.

La física teórica, por nombrar una rama del saber, basa muchos de sus avances actuales en experimentos de pensamiento como cuando alguien se plantea que ocurrió un segundo después del Big Bang o que cosas pueden pasar dentro de un agujero negro. Sin embargo, los experimientos de pensamiento se emplean en otras muchas áreas de estudio que incluyen las ciencias políticas y militares, psicología, economía, leyes, epidemiología... y mercadeo.

Sí, el mercadeo, esa disciplina que estudia el comportamiento del mercado y los consumidores y que se vale de la publicidad para vender, entre otras cosas, uniformes escolares y regalos navideños en promoción.

Yo nunca lo había visto de esa forma pero ahora reconozco (no sin cierta satisfacción) que los publicistas de Pepeganga no sólo buscaban vendernos sus baratijas sino que también querían elevar el nivel intelectual de todos los venezolanos. Bien por ellos.

martes, 27 de mayo de 2008

A propósito del Pabellón con Baranda

Antes......



Despues...



Salud...

Tanos

jueves, 22 de mayo de 2008

El placer por las pequeñas cosas

Hace algún tiempo una amiga y yo discutíamos sobre el significado de ser felices. Para ella, nadie era feliz todo el tiempo y este sentimiento se reducía a momentos concretos de alegría y euforia, que luego de consumidos daban paso a otros de indiferencia, furia, melancolía, fastidio, o cualquier otro en el espectro de las emociones humanas.

Yo en cambio entendía la felicidad como cierto estado permanente de serenidad, e incluso de satisfacción, que prevalece a lo largo del tiempo más allá de los altibajos que nuestro estado anímico pueda sufir. En cualquier caso, y de tratarse de una suma de momentos ¿no podría pasar que uno los multiplique al máximo y que incluso las tristezas conformen el encanto de esta cosa multiforme que conocemos como "la vida"?

Alguna vez leí un meme por ahí relacionado con las cosas que nos gustaban. Mi lista incluye muchas tonterías, esas pequeñas cosas por las que siento placer y de las que me permito nombrar algunas:
Las comidas crujientes
El efecto cinético que producen las rejas al pasar
La "música" que hace la lavadora de la casa
Caminar y después descansar
Los árboles en espacios públicos
Que Camila me sonría y extienda los brazos cuando llego a casa
Las medias cuando están secas
Recitar sílabas con muchas consonantes (por ejemplo gmsa, gmse, gmsi, gmso, gmsu)
Un único fleco de pollina que caiga sobre el rostro
Las flores que se comen
Aprender cualquier cosa
Que me piquen un ojo
Las cornisas de los edificios
Escribir lo que se me ocurra

domingo, 18 de mayo de 2008

La inflación estadounidense y el bizarro mundo de las cifras económicas

Hace tiempo escribí un largo artículo titulado "Todos somos economistas (unos menos que otros)" en donde exponía, entre otras cosas, algunos de los motivos por los que esa rama del conocimiento suele mostrarse tan devaluada ante los ojos de muchos (como yo, por ejemplo).

En estos días me tropecé con un par de interesantes y ¿por qué no? chistosos artículos en Yahoo! que ilustran perfectamente lo desfasado que pueden estar la economía teórica y sus áreas relacionadas (la especulación bursátil, los planificadores gubernamentales) de lo que la gente en la calle percibe.

El primer artículo se titula "Stocks advance following better-than-expected inflation read" (acciones avanzan siguiendo lectura inflacionaria mejor de lo esperada). Lo que dice básicamente es que los inversionistas del Dow Jones estaban brincando en una pata porque el índice de precios al consumidor en los EEUU bajó a 0.2% en abril cuando en marzo la cifra había sido del 0.3% y que esta reducción libera un poco las preocupaciones en torno al alza inflacionaria. Para el momento en que leí la nota nota le índice Dow había subido casi un punto porcentual y se ubicaba por encima de los 12.950 puntos.

El segundo artículo brinda más información acerca del cálculo del IPC y se titula
"Inflation preassures ease despite food price jump" (las presiones inflacionarias ceden a pesar del salto en el precio de la comida).

Resulta ser que en los EEUU el cálculo de la inflación excluye la comida y la energía (incluyendo los combustibles), aunque se admite que aumentos en los precios de estos rubros pueden derivar en incrementos en otras áreas del gasto doméstico. Siendo así, para el cálculo del índice de precios no se tomó en consideración la subida del 0.9% en el costo de los alimentos, en un mes, la mayor cifra en 18 años. Esto no tiene lógica, por que los gastos de alimentación se llevan hasta un 15% de todo el presupuesto familiar cada mes.

Hay más. Resulta ser que, históricamente, el precio de la gasolina sube de precio en abril por cuestiones estacionales. El mes pasado la gasolina subió 5.6% en un solo mes, pero el gobierno transformó ese aumento en una caída del 2% luego de que se hicieran algunos ajustes por cuestión del cambio de estación. Tal y como se señala en el texto: "Eso fue de poco consuelo para los conductores quienes ahora están pagando precios record en las estaciones de gasolina, los cuales se acercan a los 4$ el galón".

El precio de la gasolina en los EEUU es 20.9% mayor que hace un año apenas y en los actuales momento representa un serio desafío para el presupuesto familiar en ese país (nada más el consumo directo de gasolina representa alrededor de un 4% del gasto mensual de una familia), por lo que tampoco se explica la exclusión en el cálculo.

Este segundo artículo además brinda algunas claves que ayudan a contar con un panorama más claro de lo que está ocurriendo con la economía de ese país. El precio de los carros nuevos se redujo como reflejo de una demanda pobre a la luz de la economía débil y el alto costo de la gasolina. La ropa en cambio subió de precio aún a pesar de los altos descuentos que las tiendas detallistas introdujeron con la finalidad de contrarrestar la caída en las ventas.

En cualquier caso se conjugan en el caso de la inflación estadounidense dos de los elementos que a mi manera de ver signarán el curso de los acontecimientos sociales y económicos en los años por venir: La crisis energética y el conflicto del modelo de consumo y los recursos escasos que se refleja en el precio de los alimentos. Dos elementos que el bizarro mundo de las cifras económicas puede tratar de manera muy singular.

jueves, 15 de mayo de 2008

el "Che" aún vive...

Si!! Ernesto "Che" Guevara no está muerto como se dice en las múltiples biografías que uno puede encontrar en la red.

Aparentemente, como he podido constatar luego de un arduo proceso de Investigación/Espionaje, Científicos cubanos que trabajan de forma secreta en la isla, han conseguido la fórmula para "reconstruir" al Che Guevara.

Luego de este proceso de Bio -Reconstrucción Genética, Ernesto Guevara ha sido enviado por Fidel Castro a Venezuela como asesor estratégico del ala radical del PSUV.

Es por esto que se ha creado la reciente Misión Che Guevara, que a diferencia de lo que pueda pensar el ciudadano corriente, no está dirigida por alguno de los órganos ministeriales. Se encuentra bajo la tutela de Lina Ron, quien a su vez, es dirigida por el mismísimo Che Guevara.

A continuación, nuestro departamento de Inteligencia (El mismo que se encarga del conseguir el arroz para el Pabellón con Baranda) logró obtener una imagen del Personaje en cuestión, a la izquierda (no es coincidencia, todo está fríamente calculado) de Lina Ron, a propósito de una presentación pública para presentar la estrategia de defensa de las costas del Estado Vargas, que utilizará como cabeza de playa, al Comando Playero Revolucionario y su despliegue de empanadas de cazón explosivo.





Tráfico de órganos, de la ficción a la realidad (2da parte)


Algunas personas sostienen que las mafias que secuestran a personas con el fin de extraer sus órganos para proveerlos a terceros clientes entra más en el mundo de la ficticio más que lo real.
Veronique Campion-Vincent por ejemplo en "Organ theft narratives" (resumen de un informe comisionado por la Agencia Francesa de Transplantes en 1997) concluyó que:
Las narrativas de robos de órganos están en armonía con el estado anímico que denuncia enemigos percibidos mientras que se revelan secretos tenebrosas y conspiraciones malignas. Encierra protestas poderosas y mensajes anti elitistas... Como todo los elementos del mercado negro, el rumor existe porque satisface una necesidad. 'La necesidad de una interpretación que de repente y mágicamente ate juntos miedos y esperanzas desconectados, nostalgia y odios y los muestra en un único significante'.
Contradiciendo este informe, la misma Organización Mundial de la Salud ha afirmado que el tráfico internacional de órganos se ha incrementado, propulsado por la demanda creciente y la carencia de escrúpulos de los traficantes. También hace un llamado a que se protejan a los más vulnerables, quienes pueden sentirse tentados a vender un riñón por un precio tan bajo como 1000USD.

¿Por qué no habría de existir un mercado negro de órganos? Nada más en Europa había en 2004 más de 40.000 pacientes esperando un transplante de riñon. El tiempo de espera promedio era de tres años, aunque debido a la escasez de donantes se preveía un incremento de este lapso hasta llegar a los diez años para el 2010.

Un caso bien documentado de la forma como se llevan a cabo estas transacciones de partes corporales involucró a una clínica en Suráfrica donde se efectuaban transplantes a clientes ricos de Israel extraidos de donantes pobres brasileros cuya operación fue desmantelada a finales de 2003. El reporte de la OMS reseña este caso de particular como un éxito poco común y de alto perfil en el desmantelamiento de mafias que trafican con partes humanas.

Hace un par de meses tuvo resonancia el caso del Dr. Amit Kumar en la India. Se cree que efectuó unas 500 operaciones cuyos beneficiarios eran personas provenientes de países como Gran Bretaña, Estados Unidos, Turquía, Arabia Saudita y Grecia. Mientras él cobraba 50,000USD por operación, los donantes eran amenazados con armas o en el mejor de los casos recibían únicamente un pago mísero. Los investigadores encontraron un listado de 48 personas en espera alrededor del mundo.

En otro caso ocurrido en la India en 2007 se detuvieron a dos personas en cuya casa se encontraron los restos de 17 niños, parte de un grupo mayor que había sido secuestrado con anterioridad en la población de Nithari, cerca de Delhi. Los dueños del sitio confesaron que los niños habían sido secuestrados con fines tanto de tráfico sexual como para extraer sus órganos. Todos ellos pertenecían a las castas más bajas y pobres del país.

El Christian Science Monitor efectuó un reporte, fechado en junio de 2004, acerca de leyes relacionadas con la donación y el tráfico de órganos en países claves, precisamente los mismos que suelen aparecer reseñados en otras fuentes: Gran Bretaña, Brasil, Israel, Suráfrica, Estados Unidos, Irán, China e India. Leyes similares están siendo promovidas y aprobadas en países como Filipinas y España.

Una acusación que ha venido cobrando fuerza, sobre todo dentro del marco más amplio de señalamientos en torno a las violaciones de derechos humanos en China, acerca del tráfico de órganos dirigido desde el mismo gobierno, que son extraidos de prisioneros sentenciados a pena de muerte. Puede leer al respecto en el reporte anual de Amnistía Internacional.

Leer también sobre el informe "Bloody Harvest" que será publicado como libro este año

¿El tráfico de órganos y su denuncia ambos como armas políticas? Es probable que veamos más de estos casos en los tiempos por venir. En días pasados la ex-fiscal de la ONU denunció que la guerrilla kosovar de Thaçi habría extraido visceras a prisioneros serbios para traficar con ellas:
En el verano de 1999, entre 100 y 300 prisioneros serbios en manos de la guerrilla del Ejército de Liberación de Kosovo (UÇK, en sus siglas albanesas) fueron llevados en camiones a una casa de Burrel (Albania), con la complicidad del actual primer ministro kosovar y ex líder guerrillero Hashim Thaçi. Una vez allí, se les extirpaban diversos órganos para ser utilizados en el tráfico internacional, hasta que los prisioneros perdían la vida.
Tengo la impresión que escucharemos más casos como estos en el futuro y que los autores de obras de ficción seguirán empleando el tema como fuente de inspiración.

miércoles, 14 de mayo de 2008

Tráfico de órganos, de la ficción a la realidad (1era parte)

Cuando estaba pequeño vi en la televisión una película que causó bastante revuelo en esa época. Se trataba de Coma, un film basado en la novela homónima de Robin Cook y que estuvo protagonizado por Genevieve Bujold, Michael Douglas y Richard Widmark. Recuerdo el estado de paranoia general que resultó de la idea detrás de la película: En cierto hospital ocurren "accidentes" en operaciones de rutina que dejan a los pacientes en estado vegetativo y son mantenidos con vida con el fin de subastar sus órganos por vía telefónica entre clientes potenciales.

El tema del tráfico de órganos es recurrente en la literatura y filmografía porque encierra elementos que lo hacen sumamente atractivo. Primero está la preocupación por el impacto que la tecnología ejerce sobre el mundo de hoy, muchos de ellos negativos. Luego está el tema de los conflictos de poder entre los fuertes y los débiles, particularmente en lo que atañe a la supervivencia personal y el control de los recursos escasos, que en la mayoría de los casos privilegia a los primeros sobre los segundos. Por último, que a alguien lo secuestren y le extirpen el hígado o un riñón para proveérselo a un tercero acumula muchos puntos en el factor de evaluación de riesgos desarrollado por Peter Sandman (citado por Steven Levitt en Freakonomics), quien define a esta variable como la suma del peligro real de que ocurra cierto hecho en términos probabilísticos y la indignación que produce en el imaginario colectivo.

Algunos ejemplos del tráfico de órganos en el cine y los libros incluyen:
- Larry Niven, creador del universo ficticio conocido como Known Space (espacio conocido), donde se enmarca gran parte de su obra, desarrolló el concepto de organlegging, la práctica ilegal de tráfico de órganos en un mundo futuro donde las técnicas de transplante se han desarrollado a tal punto que los tratamientos médicos de "reparación" son marginales, lo cual ocasiona una escasez creciente de material orgánico para los enfermos. Para combatir la poca oferta de partes humanas, se comenzaron a condenar a muerte a cualquier criminal por pequeña que hubiese sido su falta para, literalmente, desbaratarlos.

- En Urban Legend, una thriller de horror de 1998, el asesino se inspira en distintos mitos urbanos para asesinar a sus víctimas. Uno de ellos, conocido en inglés como the Kidney Heist, se refiere al supuesto caso de una persona quien luego de una borrechera se despertó en una bañera llena de hielo con una herida en el costado y faltándole un riñón (que se presume habría sido extraido para ser usado en un transplante).

- Los recientes avances en la ingeniería génetica y la clonación le dieron un twist a las historias de tráfico de órganos que dejan ver algunas de las implicaciones éticas de estas prácticas, sobre todo cuando forman ellas conforman el eje central de un modelo de negocios. En "El séptimo día", protagonizada por Arnold Schwarzenegger, los recuerdos y el material genético de una persona enferma o fallecida son implantados en cuerpos humanos a medio desarrollar para que ésta pueda continuar viviendo más allá de la fatalidad. La práctica de la clonación humana había quedado explícitamente prohibida por las llamadas "Leyes del septimo día" por algunos problemas que ocurrieron y que solamente se dejan entrever.

- La Isla, donde actúan Scarlett Johansson y Ewan McGregor, trata de un centro de reclusión para personas a quienes se les hace creer que son sobrevivientes de una supuesta hecatombe mundial, a la espera de ser trasladados a un paraiso utópico (la isla en cuestión). En realidad se trata de personas que serán sacrificadas para proveer órganos a sus clones en el mundo exterior.

domingo, 11 de mayo de 2008

mother mother

Ayer Camila cumplió sus primeros seis meses de edad. Todos los días me sorprendo de cuanto ha crecido nuestra hija y de la forma como se transforma ante nuestras mismas miradas, cada vez más fuerte y grande, más habilidosa e inteligente. En ello se aprecia la labor amorosa y constante que nosotros, sus padres, tratamos de llevar a cabo lo mejor que podemos, aunque en especial su mamá.

A propósito de Camila y su mamá, tampoco deja de sorprenderme el nivel de entrega que una persona puede tener hacia otro ser humano ahora que soy testigo de ello en primera fila: Albergarlo dentro de sí, nutrirlo con su propia leche, atenderlo en todo lo que necesite, convertirse en su principal referente de por vida.

Mis papás siempre me decían "espera a que tengas tus propios hijos para que nos entiendas". Cuan verdadera ha resultado esta frase. Cuando veo los cuidados que Astrid prodiga a Camila no puedo evitar pensar en toda la dedicación que invirtieron nuestros padres para hacernos lo que hoy somos, en especial esa creatura maravillosa que se llama mamá.

Felicito a las mamás en su día (y ojo que soy de esos que se rehúsan a andar celebrando cuanta fecha especial hay por ahí). Ojalá que puedan sentirse bien sabiendo que su inconmensurable labor no pasa desapercibida así sea un ratico.

Besos y cariños para todas.

PS. Les dejo un enlace a un tema de los noventa titulado "Mother Mother" de la compositora Tracy Bonham que me parece muy bueno y bastante apropiado.

viernes, 2 de mayo de 2008

La piratería comercial como valor cultural

Hace poco leí una noticia que me pareció bastante divertida. La nota proviene de Associated Press y se titula "US targets China, Russia, 7 other nations on copyrights".

Resulta ser que el gobierno estadounidense emitió uno de esos tantos informes anuales que ellos emiten, esta vez para acusar a los gobiernos de los países que infringen los derechos de autor o que en todo caso no hacen lo suficiente para proteger los derechos de productores de películas, software de computación y material protegido, de la acción de esos degenerados piratas.

No me sorprendió mucho ver a Venezuela en esa lista, no tanto porque no crea que el mercado paralelo de los productos piratas sea inmenso como de lo hecho lo es, sino porque esa es la clase de oportunidades que el Departamento de Estado no va a dejar pasar para señalar a nuestro país de forma negativa.

Por cierto que Tanos escribió hace tiempo en este mismo blog un post titulado "Yo sí soy pirata, yo sí" donde plantea un primer acercamiento a esta cuestión

Pero lo que me causó aún más gracia fue que Colombia no apareciera en la lista de los países infractores cuando acá son expertos reconocidos en copiar cosas. Y no lo digo como burla, los colombianos son maestros en el difícil arte de falsificar convincentemente objetos de marcas reconocidas. De hecho, me da la impresión de que existe cierto orgullo local en que esto sea así. Se aprecia el proceso de copiado como una especie de benchmarking de productos, en donde se utiliza ingeniería inversa para desarmar los productos de los competidores y encontrar fortalezas y debilidades (aunque los resultados en ocasiones no sean más que una vil imitación).

Precisamente una semana este tema salió a relucir un par de veces en circunstancias y lugares distintos. Con la mamá de Astrid, quien posee una empresa de confección, estuvimos charlando acerca de las particularidades de la industria, las tendencias de la moda y las maquilas ubicadas en Donmatias - en las que se elaboran prendas de las principales marcas colombianas de exportación y otras de renombre internacional como Levi's o Diesel. Ella me comentaba que apenas salen las nuevas colecciones internacionales de ropa pret-a-porter los encargados de las fábricas compran las coleccines enteras y desbaratan los modelos para sacar los patrones y poderlos reproducir, una técnica que recibe el nombre en inglés de knock-off y que está sumamente difundida acá y también en otros lugares.

Después estuve charlando con una de mis alumnas quien es gerente de una despacho de soluciones legales relacionadas con registro de marcas, patentes y derechos de autor. Le pregunté sobre una nota que había leido en el diario El Tiempo titulada "Más de 200 millones de canciones se descargaron ilegalmente por Internet en el país en 2007" cifra que triplicaría los números de las ventas legales. Ella me dijo que no se metían con el asunto de la música o los libros piratas porque aparte de la difunsión y magnitud de las faltas eran cosas difíciles de combatir. Por ejemplo, me decía que los mismos autores de libros en ocasiones se autopiratean y venden sus libros en la calle a través de canales informales para aumentar sus ingresos y no tener que compartir las regalías con las principales casas editoras.