miércoles, 20 de agosto de 2008

419



Hace algunos meses, una buena amiga me pidió que la ayudara a traducir una carta en inglés que recibió vía e-mail. La carta en cuestión tenía dos páginas y luego hacer una primera lectura rápida de los primeros párrafos, comprendí que algo andaba mal. Había muchos errores ortográficos, mala redacción y muchas palabras rebuscadas.

La remitente era Linda Williams, estudiante universitaria de 21 años, natural de Liberia, Africa occidental. Linda era hija del Dr. Ferdinand Williams, Gerente General de De Blessed Alofa Industries, Ltd. en Monrovia. El Dr. Williams, uno de los más acaudalados comerciantes del país, principalmente producto de la compra-venta de oro y diamantes, fue asesinado junto con otros dos hijos menores por rebeldes que luchan en la guerra civil que sufre ese país.

La cruel madrastra de Linda está tratando de hacerse de las riquezas y propiedades dejadas por el difunto y a tal fin le ha escondido su pasaporte y otros documentos de identificación. Debido a esto, decidió huir a Senegal y está recluida en un campo de refugiados manejado por una organización privada de caridad.


El Dr. Williams depositó en un banco europeo la suma de 3 millones de dólares americanos en una cuenta a nombre de Linda, y los funcionarios del banco le han recomendado que, dada su situación de refugiada y a su corta edad, busque a un familiar o una persona de confianza para poder retirar el dinero.

La carta se pone interesante cuando Linda le dice a mi amiga que cree firmemente en su sinceridad, honestidad y buen corazón aún sin conocerla. Por esos motivos le propone transferir los tres millones de dólares a su cuenta bancaria aquí en Venezuela. Luego de que Linda logre venir al país a vivir y a continuar sus estudios, juntas y en sociedad invertirían el dinero en grandes negocios, y de no desear mi amiga formar esta sociedad, con todo gusto la recompensaría con el 15% del total del dinero en agradecimiento a las gestiones y favores recibidos. Por supuesto, mi amiga debía enviar todos sus datos de identificación, dirección, teléfono, numeros de cuentas bancarias, etc.

Le dije que en mi opinión era un cuento chino, pero le prometí averiguar un poco más. Esa misma noche busqué en internet información sobre De Blessed Alofa Industries y apareció una cuenta de Blogger sin nombre de acceso restringido, pero a un lado estaba abierta la ventanita para nombre de usuario y contraseña. Por curiosidad, puse mis datos y Voilá : cientos de cartas como la que he descrito, variando solamente en el nombre del remitente y en la cantidad de dólares o euros. Otras cartas tenian historias similares, todas ofreciendo un porcentaje del total para rescatar los fondos, pero todas provenían de países africanos: Liberia, Senegal, Costa de Marfil, Ghana, Sierra Leona, Togo, República del Congo y Nigeria.

Fue así que descubrí el fascinante mundo del SCAM. El Scam es un tipo de estafa que apareció en la red desde el año 2004, aunque en la decada de los 20's surgió lo que sería el primer antecedente de los actuales scams. Se trata de la historia del prisionero español, en la que ricos empresarios eran contactados por supuestos familiares de un joven de una acaudalada familia, quien estaba preso en una prisión española. Esta familia agradecería con una cuantiosa recompensa a quien ayudara a liberar al joven.

Scam en inglés significa estafa o timo. Los scams pueden tener la finalidad de diseminar virus y gusanos en la red y, más frecuentemente la obtención fraudulenta de grandes cantidades de dinero.

Si se intenta caracterizar los scams, todos se basan en una historia falsa ( Hoax ) que busca captar la atención, compasión y solidaridad de los usuarios. Algunos intentan obtener los datos de identidad, numeros de cuentas bancarias, contraseñas y claves secretas. Esta modalidad en particular se denomina Phishing.

La lista de variantes de scams en larguisima: Ofertas de empleo, ofertas de oro y diamantes, alquiler y compra de bienes y servicios inexistentes, prestamo de dinero, conversión de monedas fuertes, transferencia de fondos por sobrefacturación en contratos, venta de petróleo crudo por debajo de los precios del mercado, premios gordos de loterias ficticias, herencias, etc. La fértil imaginación de los scammers produce cada vez más maneras de quitarle la platica a los incautos.

Uno de los tipos de scam más conocido y que tiene más variantes es el Fraude por adelanto de cuota o Advance Fee Fraud, conocido también como la Estafa Nigeriana o la Estafa 419, llamado así por provenir especialmente de ese país africano y por la sección 4-1-9 del Código Penal de Nigeria que contempla este tipo de delitos.

Básicamente, esta estafa consiste en que una persona recibe un e-mail donde se le solicita ayuda para prestar su cuenta bancaria para una transferencia de varios millones de dolares a cambio de una jugosa comisión. Al morder el anzuelo, la persona envia sus datos personales y bancarios. Luego, a esta persona se le pide que envie dinero para pagar imprevistos, como impuestos gubernamentales, pagos a abogados, trámites y sobornos a funcionarios para agilizar la transacción.

Durante el proceso, la victima recibe fotografías y documentos de apariencia oficial, con estampillas, sellos y firmas, así como logotipos de bancos y otras instituciones que probarían su autenticidad. Igualmente, a la victima se le solicita cartas, formularios en blanco y documentos con encabezados de bancos, con dirección, teléfono y fax. Estos docomentos se utilizan en realidad para hacer cartas de recomendación para la obtención de visas en las embajadas de EUA en esos países.




Algunas veces, a la victima se le dice que tiene que trasladarse a Nigeria o algun otro país limitrofe para concretar la transferencia de los fondos. se le informa que no es necesaria una visa nigeriana para ingresar al país. Los mafiosos logran ingresara la victima al país mediante sus contactos en la aduana, y luego los extorsionan por haber ingresado ilegalmente.

Existen algunos hechos que aparecen en todas las variantes de la Estafa Nigeriana:
  • Siempre surge un problema imprevisto que obstaculiza el trámite.

  • Se exige que toda comunicación se haga por fax o por e-mail.

  • Se exige la total y absoluta confidencialidad.

  • Hay un sentido de urgencia por parte de quien envía la carta.

  • Se apela al buen corazón, la honestidad , la sinceridad y la solidaridad del recipiente.

Afortunadamente, ha surgido una respuesta a este auge delictivo en la red. Se llama Scambaiting. Su nombre proviene del inglés Scam, estafa y Bait, tentar o carnada, y se ha convertido en un popular aunque potencialmente peligroso cyberdeporte. El scambaiting consiste en seguirle la corriente a los estafadores simulando interés en la propuesta de la transferencia de los fondos a cambio de la comisión. El fin último de los scambaiters es hacer perder tiempo y recursos a los estafadores por simple diversión y tratar de desmantelar estas bandas y exponerlas al escarnio público.


Casi todos los sitios web de scambaiting tienen una galería de fotos con los rostros de los estafadores y las transcripciones de las correspondencias intercambiadas. Los scambaiters responden los e-mails de los scammers simulando estar interesados en la propuesta, y establecen un canal de confianza y comunicación al mandar numerosos correos informandoles sobre el progreso de los trámites y el envío de la documentación. Para establecer un vínculo de buena voluntad y confianza, solicitan a los scammers fotografías como prueba física, generalmente sosteniendo un cartel con un texto acordado previamente o con poses, gestos actitudes y vestimentas ridículas. Estas fotos figuran entre los trofeos más preciados en el mundo del scambaiting.







Otras fotografías muy preciadas son las de pasaportes, credenciales, documentos y otros por lo burda que resulta la falsificación y lo risible del resultado.













A los estafadores se les hace ir en numerosas oportunidades a retirar giros de dinero falsos en empresas como Money Gram o Western Union. Otras empresas de remesa de dinero han sido inventadas por los scambaiters, y sus nombres insultan a los estafadores veladamente.

  • Guaranteed International Money Provision Service ( GIMPS )

  • Federal United Consolidated Worldwide International Transfer Service ( FUCWITS )

  • Transglobal Worldwide Automated Transfer System (TWATS )

  • Consolidated Universal National Transfer System ( CUNTS )

  • United Monetary Universal Priority Payment Express Transfer ( UMUPPETS )

Las autoridades que hacen seguimiento a este tipo de delito señalan que en la actualidad el scam es la 5ª mayor industria en Nigeria, y su auge se debe a los altos indices de pobreza y desempleo y a la codicia propia del hombre, que no puede resistirse a la oportunidad de ganarse un buen dinero por nada, como caido del cielo.


Últimamente los scams empiezan a originarse en otros países, como Australia, Holanda, España, Bélgica y Portugal. En los EUA hay una sección especial del servicio secreto dedicada al tema, al igual que la Interpol .


Mis amigos, no importa cuan grande sea su corazón ni cuanta solidaridad tengan para regalar. Claro, unos realitos extra no le caen mal a nadie. Pero si reciben uno de estos e-mails pidiendo ayuda y a la vez ofreciendo montones de dinero, no los abran, pues también podria tratarde de un virus que arruinaría sus máquinas.


Pero si deciden divertirse un poco y ridiculizar a estos malandros de la red, hay muchos sitios de scambaiting que ofrecen consejos, trucos y tips para iniciarse.


Duro con ellos!!

domingo, 17 de agosto de 2008

Cuestionando la productividad: El ayudante de cocina de mi abuela

En mi casa hay un ayudante de cocina Electrolux que perteneció a mi abuela y fue, aunque parezca increible, uno de los regalos de su boda hace casi seis décadas. Luego de que fallecieran mis abuelos paternos, algunas de sus pertenencias se repartieron entre sus tres hijos y el ayudante en cuestión formó a ser propiedad de mi papá y, aunque en mi casa y había otro aparato similar aunque más reciente, éste ha seguido de mucha utilidad, sobre todo para elaborar recetas de panadería y repostería y también porque cuenta con una herramienta para moler carnes, tubérculos y demás.

Probablemente no existan muchas personas tan meticulosas en el cuidado de sus posesiones como lo fue mi abuelita en vida y ello aunque uno sabe que está ante un aparato que fue diseñado para durar: Una construcción sólida y maciza hecha de metal, sin partes plásticas que se puedan romper y con un ensamblaje compacto y duradero. También llama la atención su diseño atractivo de líneas curvas cuyo estilo es apreciable en tantos objetos modernos que buscan incorporar un aire "retro".

Hoy en día es raro conseguir algún equipo de uso cotidiano que sea tan durable como el caso que acabo de mencionar. Todo está diseñado para tener una vida útil bastante escasa, la suficiente como para ser desechado una vez que lo consideremos obsoleto, lo cual en términos de nuestra vida actual suele ser bastante rápido.

Es cierto que en muchos casos (la mayoría), los nuevos diseños incorporan reducciones en el uso de materiales para hacerlos más eficientes: Inodoros que gastan un tercio del agua por uso, monitores de computadoras que ocupan muy poco espacio relativo, etc. Aunque lo cierto es que a la final muchos de esos ahorros terminan diluyéndose con el incremento de la demanda.

Pongamos el caso de la Internet. Se suponía que las tecnologías de información iban a permitir que paulatinamente pusiésemos a un lado el consumo de recursos impresos en la medida en que la digitalización de los datos cobrara fuerz. En la práctica, hoy en día es lo contrario y el incremento persiste en la medida en que tenemos tanta más información a la mano que deseamos tener en papel:
El consumo de papel para impresión y escritura creció por encima del 10% entre los años 1980 y 2000. Asimismo, el 30% del papel que consumimos actualmente corresponde a funcionalidades que hace 10 años no existían.
Siguiendo con el tema de las impresiones, hay algunos casos realmente patéticos de como la mega-masificación de un producto y la reducción de sus costos se ha convertido en la excusa perfecta para comprar basura. Lean lo que señala este sitio indú sobre el uso de impresoras desechables:
Instead of carrying a printer along with you, when going on a business trip, you can simply pick one of these up from a local vendor, use it as much as you like, and simply discard it once you're done. Or even if you're a home user, and you encounter a problem with one of these printers, and it's out of the warranty period; you can simply dump it and get a new one.
Que lindo. Compra una impresora, úsala un par de veces y luego échala a la basura, es así de sencillo. Lo más loco es que, en virtud del exagerado costo de las tintas de impresión originales y los tremendos esfuerzos que hacen las compañías para garantizar su control sobre la venta de consumibles, he leído queen países como los EEUU puede resultar casi tan barato comprar una impresora nueva de baja serie como un juego de cartuchos nuevos.

Me surgieron desde hace tiempo algunos cuestionamientos: El buen desempeño de las empresas hoy en día parte de que puedan producir y vender más cosas. Para vender más cosas cada vez más se recurre tanto al gasto innecesario y superfluo como a la reducción de costos produciendo básicamente basura en potencia. Se pretende mantener a toda costa la productividad, reduciendo costos y reduciendo el número de horas de trabajo en cada bien.

Y yo me pregunto:

¿Es sostenible el concepto de productividad tal y como lo entendemos hoy en día? ¿Son compatibles la calidad y la productividad? ¿Es factible buscar modelos económicos "más improductivos" en los que prive la durabilidad por encima de lo desechable? ¿Qué pasaría en industrias como la moda o la tecnología que se sostienen bajo los principios de la efímero? ¿Qué pasaría con la productividad de compañías como Intel, Hitachi o Markvision si un día la gente se pregunta "para qué quiero yo un computador con mucha más memoria y capacidad de procesamiento si a la final le voy a instalar una nueva versión de Windows que es igual de basura que la otra y que va a hacer que corra igual de lento que la que yo tenía instalada en mi máquina vieja y para nada porque lo que yo quería era revisar mi correo electrónico y que mis chamos pudieran hacer sus trabajos para la escuela"?

¿Será que quizás tengamos que empezar a volvernos más "improductivos"?

sábado, 16 de agosto de 2008

¿Qué está pasando en el Cáucaso?

Hace algunos años escribí un largo artículo analizando algunos acontecimientos que se encontraban en desarrollo en la región del Caúcaso y la cuenca del mar Caspio, a la luz intereses geopolíticos y económicos más amplios, entre ellos la presencia de reservas petrolíferas y la pugna por consolidar una ruta segura para el establecimiento de poliductos que transportasen combustible desde los países productores en el oriente de Europa hacia los países consumidores en este continente.

Caucasia es la frontera montañosa natural entre Europa y Asia, e incluye a Georgia, Armenia, Azerbaijan y parte del sur de Rusia, incluyendo los territorios en disputa de Abjasia, Chechenia, Osetia del Sur y Nagorno-Karabaj. En su franja oriental, la cadena montañosa forma parte de la cuenca del mar Caspio, de la que también forman parte otros países: Irán, Turkmenistán, Kazajstán y una pequeña parte de Uzbekistán. La zona en cuestión es extremadamente plural y compleja en lo que se refiere a la identidad cultural de sus pobladores. Nada más en Georgia, que es un país bastante pequeño, existen más de cien etnias, algunas de ellas con dialectos y costumbres completamente distintas (Por ejemplo, los habitantes de Abjasia son musulmanes mientras que la mayoría de la población es cristiana ortodoxa).

Viendo el mapa podemos apreciar que más allá de la riqueza energética (o precisamente a consecuencia de ella) toda la zona tiene una importancia estratégica de primer orden para distintas naciones y bloques de naciones. Allí se encuentra, por ejemplo, el Kurdistán, conflictiva región al sur de Turquía y norte de Irak cuya mayoría étnica, los kurdos, desean instalar una nación propia. El mismo Irán, piedra en el zapato de la política exterior israelí y estadounidense, tiene una presencia preponderante en la zona. La región separatista de Chechenya también se encuentra en el sur de Rusia, en el área indicada.

Durante la época de la extinta Unión Soviética y hasta su desmoronamiento en 1991, casi todo el Caúcaso formó parte del bloque comunista llamado Pacto de Varsovia (Turquía era aliado de la OTAN). La ruptura con los soviéticos inclinó de forma natural a muchas de las naciones separadas hacia occidente, aunque Rusia continuó ejerciendo una enorme poder sobre la región, además de presencia militar a través de una red de bases militares instaladas en sus territorios.

Hace algunos años, a partir de 2003 más o menos, comenzaron a suscitarse entre varias de las ex-repúblicas soviéticas de la zona un conjunto de movimientos insurgentes más o menos pacíficos, liderados por ONG's y agrupaciones civiles con la actuación destacada de grupos de jóvenes y estudiantes, que buscaron derrocar a los gobiernos de turno en dichos países, la mayoría de ellos aún bajo la órbita de influencia rusa. Todos estos movimientos, los cuales recibieron el nombre de las Revoluciones de Colores, de una u otra forma estuvieron influenciados y guiados por intereses pro-occidentales y existen distintos elementos que permiten señalar la participación y financiación más o menos directa a través de organizaciones como USAID, NED, Freedom House, Albert Einstein Institution, Soros Foundation, IRI y otros think-tanks de derecha. Es importante recordar que estos esfuerzos insurgentes estuvieron marcados por una expansión amplia de la política exterior estadounidense y occidental en general, que pretendía remodelar el panorama político internacional y que incluyó los esfuerzos bélicos en Afganistán e Irak.

Un ejemplo de las mencionadas revoluciones se dio en Georgia, donde el movimiento político denominado Kmara ayudó a derrocar en lo que se dominó como la "Revolución de las Rosas" al entonces presidente Eduard Shevardnadze quien luego fue sucedido en elecciones por Mikhail Saakashvili, actual mandatario.

Algunos otros movimientos de resistencia pacífica en la zona y un poco más allá no lograron concretarse, tales como los que se impulsaron en Armenia, Azerbaiján, Moldavia, Uzbekistán, Bielorrusia y en la misma Rusia, en la medida en que sus respectivos gobiernos tomaron nota de las tácticas de los grupos opositores, se develaron los esquemas de financiamiento y la misma influencia de los EEUU y sus aliados se diluyó a raíz del devenir de los conflictos en otras partes del mundo a los que ya hicimos alusión.

Los movimientos políticos que emergieron a raíz de las Revoluciones de Colores, sumados a la renovada presencia militar occidental en territorios que tradicionalmente estuvieron bajo el área de influencia rusa como parte de la guerra contra el terrorismo y otras acciones que Rusia considera como amenazantes, como el despliegue de un escudo antimisiles por parte de los EEUU en Polonia y la República Checa, han escalando fricciones. La última manifestación de las tensiones que reinan en la zona ha sido el reciente conflicto bélico con Georgia.

Hace unos pocos meses ocurrió uno de los eventos que probablemente haya pesado más sobre el resultado de la contienda hasta los momentos. Los EEUU y la mayoría de las naciones europeas (muchas de ellas miembros plenos de la OTAN) reconocieron la independencia de la entonces provincia serbia de Kosovo, a expensas de la fuerte oposición que hizo Rusia, uno de los aliados de esta nación. Como escribiera hace unos meses al respecto:
En este momento, el reconocimiento de la nueva nación (kosovar) está dividida. Algunos países no la han reconocido formalmente y probablemente tampoco lo hagan próximamente. Argentina, Azerbaiyán, Bielorrusia, Brasil, Chipre, Georgia, Eslovenia, España, Kazajistán, Moldavia, Rumania, Rusia, Sri Lanka, Venezuela y Vietnam son algunos de ellos. Hacerlo sería poner cuchillos en sus políticas gargantas, puesto que tendrían que aceptar, en cierta medida y por extensión, la legitimidad que otros movimientos separatistas en sus propias localidades. Allí tenemos el ejemplo de los tamiles en el norte de Sri Lanka, las pretensiones independentistas pro-rusas de Abjasia y Osetia del Sur en Georgia, el reconocimiento de la comunidad turco-chipriota en Chipre y tantos casos más.
Básicamente, ya estaba anunciado hace tiempo lo que habría de ocurrir.

Es casi seguro que continuaremos viendo por bastante tiempo el fuerte tira y encoge en la medida en que los dos grupos principales de presión busquen ejercer el dominio de la zona: Por un lado, Rusia y sus aliados, y por el otro, una coalición de países encabezada por los EEUU y los miembros de la OTAN.

Se parece bastante a lo que pasaba durante los años de la Guerra Fría ¿no?

En un próximo post pienso escribir un poco más sobre todo el lío Rusia-Georgia, incluyendo algunos aspectos mediáticos que me han llamado mucho la atención.