martes, 16 de septiembre de 2008

Cuando era feliz y no lo sabía...


Hace como 10 años, compartí un proyecto con una consultora de otra empresa con la que hice buena amistad durante un tiempo. 

Recuerdo que cada vez que ella me iba a contar algo que le había sucedido en la universidad o en la adolescencia, hacia una pequeña pausa y casi invariablemente hacía una expresión como de ligera tristeza y decía: "Cuando era feliz y no lo sabía..." y luego echaba el cuento... 

Como a los dos meses, luego de escuchar eso muchas veces le pregunte: "Que coño es eso de que cuando eras feliz y no lo sabías???" 

Ella con mucha tranquilidad me dijo: "Sabes, cuando yo estaba en la universidad me la pasaba amargada. Si mi novio no me saludaba con una sonrisa en la mañana, me amargaba todo el día. Si saludaba a otra mujer, me lo comía vivo y no le hablaba en todo el día o a veces hasta mas... por todo me amargaba y me hacia un rollo mental. 

Ahora, tengo 3x años, no tengo marido, tengo 2 hijos y dos trabajos para mantenerlos. Yo antes era feliz, lo que pasa es que no lo sabía" 

Esa conversación se me quedó grabada y hoy mirando unas cosas en Facebook me acorde de mi amiga. 

La verdad es que en esa época yo me la pasaba todo el tiempo concentrado en lo que yo llamaba "Proyecto de vida". Buscaba los precios de los apartamentos, de los carros que me gustaban, de las opciones de inversión, y como no podía lograr todo en el tiempo que en ese momento me parecía razonable, me amargaba. 

Un buen día me canse de tanta pensadera y me dedique a no preocuparme por nada. Salía con cuanta mujer podía, rumbeaba cada día que podía (y los que no también), fui muchísimas veces a la playa, y sin darme cuenta, conseguí un buen apartamento para alquilar en caracas, tuve mi primer carro y las cosas poco a poco fueron sucediendo. 

Hoy, cuando ando amargado porque no he podido vender el apartamento que la administradora se tardó 2 años y medio en entregarme, cuando la subida del precio del dólar me hace más difícil vender unos dólares que necesito cambiar. Cuando veo que los inmuebles tienen un precio ridículo casi prohibitivo, cuando necesito mudarme y a veces pareciera que no se va a poder, me encontré con un video que al menos me hizo reírme un poco. 

Como que voy a tener que relajarme un poco más (porque ahora después de casado ya no puedo andar saliendo con mujeres y rumbeando todos los días) y ponerme un poco de protector solar. 

Salud!


Tanos

lunes, 8 de septiembre de 2008

La virgen del Valle

Hace como un año, luego de la graduación de mi esposa en Merida, a falta de un plan mejor, decidimos irnos a vivir a la Isla de Margarita.

Dicen los margariteños que cuando un Navegao se quiere venir a vivir a la isla, tiene que pedirle permiso a la virgen. (Luego tambien te dicen, "Muchacho, a quien lo agarra la isla, no lo suerta").

Mi esposa que es católica, decidió entonces pedirle permiso a la virgen, y le prometió que si todo salía bien, y conseguía empleo, el día de virgen iría a su altar a rezar y colocarle unas velas en agradecimiento.

Hoy, 8 de Septiembre se celebra el dia de la Virgen del Valle, patrona de Oriente. Desde anoche, muchas personas van caminando desde diferentes partes de la isla como pago de promesas por los favores concedidos.

Luego al amanecer, los feligreses se congregan a las puertas de la iglesia y escuchan la misa, y luego en una tarima que se encuentra afuera, se hace otra misa, donde varios curas dan la comunión a los presentes.

Yo que no soy particularmente religioso, sentí una buena vibra al caminar entre las personas. Gente que iba a agradecer favores, otros a pedir por los suyos, pero todo dentro de mucha alegría.

Sin embargo, esas imagenes espirutuales me chocan un poco, con los muchos puestos de venta de artesanías, las muchas licorerías abiertas, y las señoras que buscaban conversar con "los que organizan" para no hacer cola al entrar y asi no pasar tanto tiempo allí para aprovechar el día.

Así pues, mi esposita me hizo levantarme a las 5:00 am para que la llevara a ver a la Virgen del Valle.

Aquí les dejo algunas fotos del día.
(Clock en la imagen para agrandar)


Es costumbre también, que algunos músicos vayan por las calles animando a los vecinos a despertarse, con musica de antaño.


Una de la cosas mas curiosas que vi, fue un muchacho que al parecer, no podía comunicarse con la Virgen a través de oraciones, por lo que intentaba elevar plegaria vía telefonía celular.



Tanos


P.D. Me disculpan la calidad de las fotos, pero como no llevé la camara tuve que tomarlas con el celular.

domingo, 7 de septiembre de 2008

Antojos de un venezolano en el exterior

- "Hijo ¿qué quieres que te llevemos ahora que vamos?
- Diablitos y Cheez-Whiz por favor.
- Esta bien, nosotros te complacemos.
- Ah, y si pueden unas semillas de berro...

miércoles, 3 de septiembre de 2008

Boves el Urogallo

Últimamente paso tanto tiempo en calle que he decido acercarme los fines de semana hasta la biblioteca para sacar algunos libros cuyas lecturas me ayuden a aprovechar algo de esos momentos que transcurren mientras viajo en Metro o espero en las paradas de los buses.

Literalmente he estado tragando obras desde hace un par de meses, procurando mantener como siempre un balance de géneros: La trilogía del "Criptonomicón" de Michael Stephenson, un thriller de ficción muy entretenido sobre el que pienso escribir después mis apreciaciones; la obra de fantasía "Momo" de Michael Ende, el mismo de "La Historia sin Fin"; "El Cometa Halley" de Isaac Asimov, mi dosis periodica de literatura escéptica; las notas marginales de la edición aniversaria de "Cien Años de Soledad"; y "Boves el Urogallo", una novela fabulada con un trasfondo histórico escrita por el autor y psicólogo venezolano Francisco Herrera Luque.

Éste último libro lo terminé de leer con un sentimiento de apesadumbramiento ansioso, que me hizo devorarlo en dos días. La historia trata algunas de los momentos más aciagos de la historia venezolana, en específico aquellos que se refieren a la instauración y caida de la Primera y Segunda Repúblicas, en la segunda década del siglo XIX.

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En la escuela nos enseñan una versión higienizada de nuestro pasado: nombres, hechos, lugares, una retahila de personajes y situaciones que mucho y poco nos dice de lo que fuimos y el camino que hemos andado. La realidad más dura (aunque, paradójicamente, también más humana) es que en los años que siguieron a nuestra independencia de España murió un tercio de toda la población nacional en medio de circunstancias barbáricas, por decir lo poco. Los prisioneros de bando y bando se ejecutaban por miles a la vez, como ocurrió en los calabozos del castillo de Puerto Cabello o en el fortín de La Cabrera. Las batallas entre insurgentes y realistas fueron una verdadera orgía de muerte que la mayoría apenas recordamos por sus nombres: La Puerta, Mosquiteros, La Victoria, Aragua de Barcelona, Urica. No hubo persona que no sufriera por culpa de la desgracia, en una época ya bastante desgraciada donde abundaban enfermedades, terremotos, leyes de casta, esclavitud, ignorancia y atraso tecnológico.

En medio de este paisaje tan sombrío se destacó un personaje por su crueldad y espíritu calculador: José Tomás Boves (según algunos, incluyendo el autor José Tomás Rodríguez Boves). Su nombre representa la cúspide del anti-heroismo de nuestras crónicas locales. Hablar de todas las atrocidades que cometió sería muy largo, sólo voy a reseñar a manera de ejemplo una costumbre bastante simbólica.

Boves poseía un humor bastante negro. Es histórico el hecho de que en varias ocasiones organizó bailes como gesto de una supuesta buena voluntad. Las "gentes de bien" debían asistir, a despecho incluso de las pérdidas que hubieran sufrido durante las batallas, lo cual convertía estas amenidades en un acto tragicómico de extremada inhumanidad. A mitad de la fiesta Boves pedía que se tocara una pieza en particular - "El Piquirico" - cuyo fin marcaba la matanza de los hombres presentes y la violación en masa de las mujeres. Así ocurrió en Valencia, Barcelona y Maturín.

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"Boves el Urogallo" fue la primera de un conjunto de excelentes obras que consagraron a Herrera Luque como referente contemporáneo de la literatura nacional, las cuales siguieron el mismo estilo de la historia fabulada, así como él mismo la denominó y que incluyen "Los amos del Valle", "La casa del pez que escupe el agua", "Manuel Piar, caudillo de dos colores" y "La luna de fausto".

Si tiene estómago para asimilar la justa dimensión de nuestra historia pasada sin caer en autoindulgencias le recomiendo "Boves el Urogallo". Seguramente le resultará una experiencia tan enriquecedoramente amena como perturbadora.

lunes, 1 de septiembre de 2008

Producción de marijuana en Estados Unidos

Leyendo la versión digital de El Tiempo, la cual ojeo de vez en cuando para contrastar su cobertura con las de otras fuentes noticiosas, conseguí este artículo relacionado con mi país el cual se titula:
Venezuela desafía a E.U. y califica de 'inútil' visita a Caracas del zar antidrogas, John Walters

Aunque no suelo andar comentando los dircusos del presidente Chávez, no pude evitar sentir curiosidad por eso de la producción de marijuana en los EEUU. El narcotráfico es, después de todo, un tema de primer orden acá en Colombia.

Me llamó aún más la atención porque hace apenas unos días salió publicada otra nota de prensa en donde se señalaba a otras naciones del primer mundo - Canadá, Bélgica y Holanda - como los tres principales países exportadores de éxtasis, una droga sintética.

Resulta ser que gran parte de las afirmaciones sobre el incremento de la producción de cannabis estadounidense proviene de los estudios de Jon B. Gettman, un activista político y lider de la Coalition for Rescheduling Cannabis, Ph.D en políticas públicas y desarrollo económico regional de la George Mason Univesty.

El señor Gettman publicó un informe en 2006 en el que señala que la producción de marijuana en ese país posee un valor anual de US$ 35.800 millones, el cual sobrepasaría el valor combinado del maíz ($23.300 millones) y el trigo ($7.500 millones).

De acuerdo con una nota de prensa de ABC News fechada el 18 de diciembre de 2006 :
El informe "Producción de Marijuana en los EEUU" concluye que, a pesar de los esfuerzos masivos en manos del gobierno federal, "la marijuana se ha convertido en una parte permanente e inerradicable de nuestra economía nacional".

...

Contrastando cifras gubernamentales para cultivos tradicionales como maíz y trigo y proyecciones del estudio para la producción de marijuana, el informe señala a la marijuana como el cultivo más lucrativo en 12 estados y entre los tres primeros en 30 otros.
Apartando el hecho de que algunas de estas afirmaciones provienen de valores estimados y proyecciones, parece indudable que el cultivo de cannabis ha crecido notablemente en los últimos años. La BBC publicó un informe muy bueno que incluye algunos enlaces multimedia y fuentes externas así como opiniones contrastantes y un foro de debates:
Pero pocos dudan que la producción es sustancial y está creciendo. El informe anual antinarcoticos del Departamento de Estado en 2005 afirmó que EE.U.U. cultivaba 10.000 toneladas métricas al año, frente a 5.000 importadas de México y Canadá.

Según cifras suministradas a la BBC por el Departamento de Justicia de California, los cultivos erradicados sólo en ese estado en 2006 alcanzaban un valor comercial de US$6.700 millones.

Y el número de plantas de marihuana destruidas pasó de 313.776 en 2001, a 1.675.681 en 2006.

Para darse una idea del tamaño comercial de los cultivos estadounidenses de la hierba, basta señalar que, de acuerdo a un informe del Servicio de Investigaciones del Congreso de EE.UU., el narcotráfico contribuye a la economía colombiana una suma cercana al 2,5% del PIB de ese país, o sea unos US$2.500 millones. Una cifra equivalente apenas a la mitad del valor comercial estimado de la cosecha californiana.
Por último, no puedo dejar pasar por alto la forma como se enfrenta la cuestión de la erradicación de cultivos dentro del mismo territorio estadounidense y como se promueve en otros países como acá mismo en Colombia. En un artículo del diario Clarín de Argentina, fechado el 15 de Octubre 2007 se señala que:
Estados Unidos recomienda erradicar el cultivo de marihuana y de coca en América latina con glifosato, una sustancia que ha sido denunciada como tóxica para el resto de los cultivos y también para los humanos. Aunque estimula el uso en nuestra región, en Estados Unidos el glifosato está prohibido "debido a que los cultivos están en los bosques y están mezclados con los árboles y la maleza. Fumigar con herbicidas destruiría el bosque entero", explicó la agente especial de la oficina de Antinarcóticos de California Jackie Long.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) ya reclasificó los plaguicidas que contienen glifosato como clase II, altamente tóxicos, por ser irritantes de los ojos. La Organización Mundial de la Salud, sin embargo, describe efectos más serios; en varios estudios con conejos, los calificó como "fuertemente" o "extremadamente" irritantes.
El tema del narcotráfico es uno que siempre da mucho de qué hablar y suele polarizar las opiniones de las personas. No soy experto en la materia pero algo sé y tengo mis propias ideas al respecto. Quizás luego ahonde más en este tema.