viernes, 20 de noviembre de 2009

Coltán, mineral maldito (y algunos otros demonios que me atormentan)

I. Esperando en la fila del supermercado leí en el último ejemplar de la revista "Muy Interesante" acerca de cómo el ritmo consumo actual de gadgets estaba acabando con los minerales del planeta lo cual representa un desafío tremendo para nuestro estilo de vida: Aún teniendo el conocimiento tecnológico no podremos hacer uso de él por falta de recursos. La infografía mostraba algunos datos sobre las aplicaciones prácticas de cada mineral, el porcentaje del mismo que se recicla actualmente y el número de años que falta para que se acaben al ritmo de consumo actual.

Por poner un ejemplo de tantalio, metal que "se utiliza casi exclusivamente en la fabricación de condensadores electrolíticos y condensadores electrolíticos miniatura, por tanto, un componente esencial de los dispositivos electrónicos muy compactos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, videoconsolas, ordenadores portátiles, PDAs, MP3, MP4, etc.", nos quedan algo así como ¡11 años! de reservas conocidas antes de que se agote.

Los eternos optimistas del desarrollismo seguramente dirán que ya aparecerán nuevas reservas, que la tecnología avanzará más allá del tantalio y, por supuesto, el reciclaje aparecerá allí para solventar cualquier carencia que surja. En cualquier caso, que se acabe o no, no es más que otro accidente más en nuestro proceso evolutivo...

Es alarmante en verdad. Yo me puse a pensar ¿Cómo voy a hacer con el televisor pantalla plana de 36" que quería poner en el estudio? ¿Con el Blackberry? ¿Con el portátil, por el amor de Dios? ¿Con el Wii que queríamos comprar para hacer mantenernos en forma?

Aunque parezca broma, no lo es. Es la parte de mi persona que se encuentra del todo imbuida en este estilo de vida moderno, que se sienta frente a su pc a escribir tonterias en un blog mientras escucha su playlist favorito en un ipod nano.

II. La otra parte de mí, seguramente la más cuerda, se acordó que a mediados del mes pasado diversas ONG's promocionaron la semana del Congo (Congo Week - revisar el sitio) para sensibilizar a la opinión pública sobre el conflicto bélico más mortífero desde la Segunda Guerra Mundial (!) y del que poca gente parece saber algo (!).

Resulta ser que en la República Democrática Congo ya han muerto un número de personas cuyo estimado oscila entre los 4MM y 5,4MM y millones más han sido desplazados. Además, la violencia sexual es de las peores en el mundo (si no la peor).

¿Que tiene que ver esto con el Tantalio? El sitio web del Congo Week nos lo explica en términos bastante claros:
Hay dos historias de sobre cómo esta guerra comenzó - la historia oficial y la verdadera historia. La historia oficial es que luego del genocidio en Ruanda, los asesinos en masa (de la tribu) Hutu cruzaron el borde hacia el Congo. El gobierno Ruandés los siguió. Pero eso es mentira ¿Cómo lo sabemos? El gobierno Ruandés no se dirigió hacia donde estaban los genocidas Hutus estaban, por lo menos no al principio. Ellos se dirigieron hacia donde estan los recursos naturales del Congo y comenzaron a saquearlos. Ellos incluso le dijeron a sus tropas que trabajaran con cualquier Hutu con quien se encontraran en el camino. El Congo es el país más rico en el mundo en (reservas de) oro, diamantes, coltan (de donde extraemos el tantalio), casiterita (de donde extraemos el estaño) y más. Todo el mundo quería una tajada, así que seis países más invadieron.

Estos recursos no estaban siendo robadas para usar en África. Ellos estaban siendo tomados para que pudieran ser vendidos a nosotros. Mientras más compramos, más los invasores robaron... y masacraron. El auge de los teléfonos celulares causó un aumento en las muertes, porque el coltan que ellos contienen se encuentra principalmente en el Congo. Las Naciones Unidas llamó a las corporaciones internacionales que ellos creían que estaban involucradas: Anglo-America, Standard Chartered Bank, De Beers y más de 100 otras. (Todas ellas niegan los cargos.) Pero en lugar de detener a estas corporaciones, nuestros gobiernos demandan que las Naciones Unidas dejen de criticarlas.
Se estima que el 80% de las reservas de coltán del mundo se encuentran en el Congo. El costo humano es insondable, como lo es también el costo ambiental que va de la mano. Por ejemplo, por estos días estamos siendo testigos de la próxima extinción de los gorilas de montaña.

III. La mayoría de la base de lectores de este blog tradicionalmente han sido venezolanos. Seguramente cuando apaguen el computador y se sienten a ver su telenovela favorita en un televisor de pantalla plana a la vez que mandan un mensaje de texto desde su celular o su hand-held favorito procurarán desentenderse cuanto antes de todo esto. Por el contrario, mentarán madre cuando no haya electricidad para tener todos los perolitos encendidos a la vez. No se acordarán más de lo que pasa en el Congo con el coltán y con todos esos negritos por allá... salvo quizás porque resulta ser que en Venezuela también encontraron coltán, otro de los tanto minerales con los que la naturaleza nos bendijo (?).

A mí que me llamen paranoico pero yo no me creo ese cuento de que las primeras siete bases estadounidenses acá en Colombia son para "luchar contra el narcotráfico", sobre todo cuando sabemos, por ejemplo, lo que está pasando con la producción de opio en afganistán después de la invasión. O que los llamados a internacionalizar la Amazonía son para defender el pulmón vegetal del mundo, cuando, por ejemplo, la producción de etanol y alimentos balanceados para animales en EEUU son unas de las razones detrás de la destrucción de la selva amazónica.

Es más, estoy convencido de que las corporaciones cómplices, por acción u omisión, de más de cinco millones de pobres diablos congoleños no les importar un pito que los venezolanos puedan disfrutar en paz de sus telenovelas sin que les caiga una misil inteligente en la cabeza o que el Amazonas venezolano se convierta en un gran desierto o que haya que propiciar un casus bellis para terminar de poner orden en ese díscolo país sudamericano.

IV. Lo del coltán y el tantalio nos muestra claramente dos facetas del hombre depredador: el que depreda el ambiente y lo exprime hasta la última gota y el que depreda a sus congéneres (y los exprime hasta la última gota de sangre).

¿Quién sabe? de repente sería hasta bueno que se termine de agotar el pedazo de coltán ese rápido y ya... así me toque cuidar el laptopcito y el celular para que me duren unos años más.

domingo, 1 de noviembre de 2009

Fracktal


A ver... por donde empiezo???


La verdad desde hace tiempo, he usado a Tanos no sólo como un pseudónimo para la firma de mis artículos en este blog, sino como una identidad (ciber-identidad, si es que puede llamársele así) que con el tiempo tuvo también su propia personalidad y quizás, hasta carácter.

Claro, obviamente parte de mi personalidad, de lo que soy cuando no estoy "pegado" a la PC. Digamos que esa libertad que me otorgaba para descargar mucho de ese humor acido y de irreverencia para expresarme ante casi todo.

Pero, ya hace un tiempo que no me siento como Tanos. Poco a poco he dejado de sentirme así, y con eso, ya Tanos no es el mismo de siempre. Últimamente me sorprende que ya no escucho sus comentarios sarcásticos. Es como cuando uno echa de menos a un pana que ya no está.

Muchas cosas me suceden ahora, algunas duelen mucho y las llevo conmigo porque me recuerdan lo que quiero, otras son emocionantes y retadoras y hacen que mis días sean mas llevaderos. Algunas otras no las entiendo mucho.

Y ahora quizás alguien se pueda estar preguntando: "Ajá, y que carajo tiene que ver el título del post con el resto de la entrada?" Pues, no mucho en realidad...

Fracktal es una variación de la palabra Fractal, que son unas imágenes que siempre me han gustado mucho. Me gustan no solo por el efecto visual, sino también, por lo que representan. Cada parte que lo compone es en esencia igual al todo. Y es también, esta nueva identidad para escribir en Blog.

Yo no creo que vaya a haber mucha diferencia entre lo que escribía antes y lo que vaya a escribir ahora, eso no tiene nada que ver, es sólo que ya no me siento igual que antes. No es que tenga que notificárselo a nadie, ni avisar ni nada de eso. A lo mejor, es que estoy haciendo varias horas de espera antes de mi vuelo, quien sabe...

El este blog, Sara hace una explicación bien simple de lo que son y como se construyen. También encontré una galería con muchos Fractales.

En cualquier caso, el cariño es el mismo.

Fracktal




lunes, 28 de septiembre de 2009

Problemas de Horario


Yo no se si a ustedes les ha pasado, que por cualquier razón no pueden salir a hacer sus diligencias al momento que lo tenían previsto, por lo que llegan a donde se dirigen justo en la hora que estan por cerrar.

Por supuesto, si estamos al borde de la hora de cierre uno le dice al encargado (por no decir suplica) que le permitan entrar, que es muy importante y todas esas cosas que uno suele alegar en esas circunstancias.

Yo no se si en otros aíses con otras culturas, las personas al llegar a una oficina o lugar de atención a la hora de cierre, sencillamente se van y vuelven luego, pero los venezolanos agotamos hasta la última esperanza intentado que el encargado se apiade de nosotros y haga una "Excepción".

En días pasados llegué a la oficina de aeropostal que está en el centro comercial guaparo en valencia, a las 4:50pm. Mi primera impresión fue de desánimo porque todo se veía muy oscuro y quizás yo había entendido mal y la oficina cerraba a las 4:00pm y no a las 5:00pm.

Sin embargo, pude ver en el aviso de la entrada que efectivamente la hora de cierre era a las 5:00pm por lo que le hago señas a una señorita que estaba cerca de la puerta para que me dejara entrar, pero ésta se negó y me dijo que la oficina estaba cerrada. Yo, traté de explicarle que no eran las cinco y que por lo tanto, debía dejarme entrar.

En ese momento, alguien que parecía el encargado le abría la puerta a un señor que iba de salida, por lo que aproveche para decirle que me dejara entrar. Este personaje me dice, así como si es algo normal jugar con el tiempo de la gente, que aunque no eran las cinco, las cajas y el sistema ya hbía sido cerrado. Me dice, venga mañana sábado (como si uno no tiene mas nada que hacer).

Ahora yo me pregunto, si trabajan a hasta la cinco, ¿porque entonces a diez para las cinco no hay sistema ni cajas funcionando? Claro, como es viernes, me imagino que el personal de la agencia pensará :"He tenido una semana muy dura y no quiero trabajar hasta donde diga el horario, así que voy a aprovechar para irme mas temprano. Los cliente ocupados que estan en el trafico, que se jodan!!!". Precisamente la idea del horario, es para saber si uno tiene tiempo o no de llegar a la oficina y no para tener que adivinar si la empleada de turno está muy cansada.

Antes de dirigirme al encargado de la agenciaveo el anuncio del horario para el día sábado, pero aún así le pregunto: "¿A qué hora puedo venir mañana?" y el tipo me responde: "Nosotros abrimos por allí a las nueve y media, como hasta las doce y media". A me resultó un poco raro, porque en el horario decía que la vaina era de nueve a doce. Con todo y todo le dije: "Ok, vengo mañana".

Al día siguiente, tuve que cambiar la fecha de almuerzo de un curso que estaba dictando para ir de nuevo a la agencia de aeropostal, y resulta que llego a las 11:30am y la vaina esa esta cerrada. CDLACC!!!! (Léase, Coño De La Madre Con Chavez!!!!)

¿Que coño puede uno pensar?, ¿Cerraron temprano?, ¿la persona encargada de abrir la agencia no fue?

Digo, no es para agarrar una arrechera???

Tanos

viernes, 11 de septiembre de 2009

De andar por alli...


De cuando en cuando, paso por PCB y veo que no se ha escrito nada nuevo. Me doy cuenta de que yo mismo no he pasado por aquí y que es como si no tuviese cosas que contar.
Realmente no es así, muchas cosas pasan todos los dias y quizás es que me quedo en ellas más tiempo de lo que quisiera.

De Sunday me preguntan nuestros amigos comunes y a veces alcanzo a decir, por allí anda, en Medellin. La verdad a veces me pregunto porqué no escribe y luego me respondo a mi mismo: "en alguna vaina andará, porque si tuviese tiempo algo nos dejaría".

Con Nel me pasa lo mismo, recientemente cambiamos un par de mensajes por facebook a propósito de la celebración de su cumpleaños. Me gusta pensar que anda por allí catalogando especies de árboles y salvando algun espacio de vegetación urbana.

En cierta forma creo que eso es lo que pasa conmigo, me gusta imaginar en que anda cada quien y a veces por ello creo que todo está bien.

Supongo que cuando le preguntan a esos amigos entrañables, pero que pero casi nunca veo, dirán lo mismo de mi: "por ahí anda, en su vaina de las computadoras.."

...


Pero hoy, a diferencia de otros días siento la necesidad de hablar. Hablar así en voz alta como quien repasa lo que debe hacer para si mismo. Como quien esta concentrado y no sabe que dice lo que piensa en sus adentros. Curiosamente no para hablar con alguien, y no necesariamente para que me escuchen, solo hablar..

Quizas sea que me siento un poco solo ... no lo se...

Recuerdo esa vez que me dejaron detenido en un aeropueto en Puerto Rico, que estuve mas de 4 horas en un cuarto, completamente solo, llevando unicamente la ropa que cargaba. aún en ese momento no me parecia que hablar conmigo mismo tenía algo de interesante. Pero hoy, a esta hora, trabajando en cosas que hacer para mañana. Siento como que tengo un monton de palabras atravesadas en la garganta. Cosas que tengo que decir, no para nada ni para nadie, sino para mi.

Curioso, tomando en cuenta que ya se cuales son todas esas cosas aún no dichas.... :-S

Y me pongo a navegar por algunos Blogs que tenía olvidados y es como si Consuelo u Oswaldo, me estuviesen hablando a mi, y esa extraña soledad se aliviana un poco

Supongo que todo esto poco a poco ira pasando, y la soledad ya no será tanta. Que nuevas personas y nuevos caminos poco a poco aparecerán ante mi.

Siempre en días como estos termino mis pensamientos con la misma frase:

...al final, todo fluye...

Tanos

lunes, 20 de abril de 2009

El intercambio de archivos y el romanticismo pirata

"Ja, ja, somos así
Ser un pirata me hace feliz
Siempre decido lo que quiero hacer
Somos piratas"
Extracto de un tema musical del capítulo "Barbapodrida" de la serie infantil Lazy Town


Según nos enteramos por las agencias noticiosas, a finales de la semana pasada la justicia sueca condenó a un año de prisión y al pago de una fuerte suma de dinero a cuatro de los miembros fundadores de The Pirate Bay, un reconocido sitio para el intercambio de torrents que tenía sus servidores web en ese país. Los torrents son los enlaces que utilizan las redes P2P para el intercambio de archivos entre usuarios de la Internet y que muchos emplean para hacer descargas de música, películas, software y otro tipo de información digital considerada ilegal.


Este caso es seguido por millones de personas alrededor del mundo por su posible impacto en cuanto a los usos que se le da a la Internet y a los contenidos que en ella se publican, a la privacidad de las comunicaciones, a la vigilancia de los internautas y a los derechos de autor. También genera interés el efecto que tienen sobre las leyes y las instituciones de un país, en este caso Suecia, las presiones que puedan ejercer las compañías y asociaciones trasnacionales (como la International Federation of the Phonographic Industries and the Motion Picture Association of America, quien estuvo detrás de la demanda) e instituciones supra-nacionales como la Unión Europea.

Este resultado de este caso y otros similares puede brindar algunos indicios hacia donde se dirigirán la tecnología y los modelos de negocio del entretenimiento digital en el corto y mediano plazo, lo que nos termina afectando a todos en mayor o menor grado.

Aún luego de oida la sentencia, The Pirate Bay ha seguido funcionando mientras que se apela la misma por parte de los defendidos. Los servidores están siendo mudados a Holanda así que incluso si ésta se ratificara el sitio no dejará de operar por lo menos por un tiempo más, y aún si la justicia internacional lograra clausurarlo permanentemente lo más seguro es que aparezcan y se multiplen nuevos servicios que operen bajo nuevas y más poderosas redes de intercambio de datos que empleen tecnologías de criptación de datos más poderosas las cuales mantengan a los usuarios y los archivos intercambiados en el anonimato. Algunos ejemplos de estas herramientas de privacidad expandida ya han empezado a aparecer: Oneswarm e IPREDator, ésta última promovida, no hay nada casual en ello, por la misma gente de The Pirate Bay.


Fuera del ámbito tecnológico, uno de los efectos interesantes que tuvo el fallo de la justicia sueca ha sido el momento que ha ido tomando el partido político Piratpartiet en ese país. De acuerdo con lo publicado en su sitio web, la razón de ser del Partido Pirata sueco lo define como:

Somos un partido formado recientemente que busca sobrepasar la barrera del cuatro por ciento para entrar en las elecciones parlamentarias suecas generales de este otoño. Para hacerlo, necesitamos cerca de 225.000 votos.

Nuestros valores de base son que el derecho a la privacidad debe ser garantizado, y que el copyright y las patentes hieren la cultura y la inonvación antes que promoverlos.
El número de miembros registrados del partido que hasta hace una semana era de alrededor de 15 mil supera, al momento de publicar estas líneas, los 36 mil.

No deja de llamarme la atención que estas personas se reinvindiquen a sí mismos como piratas, cuando al mismo tiempo y al otro lado del mundo otro tipo de piratas, los que se montan en barcos y secuestran personas, están siendo combatidos por una creciente fuerza multinacional que incluye naves, helicópteros y submarinos de guerra.

Estas muestras actuales de "piratería" que llevan a cabo The Pirate Bay y que son promovidas por el Piratpartiet sueco son, en última instancia, manifestaciones de un conjunto más amplio de actitudes de rebeldía ante el orden impuesto a nivel global por un amasijo casi indefinible de Estados y corporaciones empresariales así como de la defensa, anárquica por sus contravenciones a los poderes coactivos, de las libertades individuales. Es una idea romática del pirata como figura que irrumpe en contra del status quo.

No es la primera vez que se emplea esta imagen del pirata rebelde para criticar las instituciones establecidas. Hace un par de meses escribí sobre la Iglesia del Monstruo del Espaguetti Volador, una parodia religiosa que surgió a raíz de la inclusión de la teoría del diseño inteligente como parte de la cátedra de ciencias en colegios estadounidenses y que incluye elementos piratas como parte de sus ritos y su mitología: El hombre descendió de los piratas por lo que los sacerdotes pastafarianos deben dictar misa vestidos como piratas, etc. Nótese también como la figura del pez pirata sirve para ironizar en torno al símbolo cristiano del pez.


La idea romántica del pirata que se muestra en los ejemplos anteriores seguramente tiene su origen en La Cofradía de los Hermanos de la Costa, organización que agrupó a grupos de piratas y bucaneros del Caribe. Esta organización contaba con una estructura organizativa que incorporaba elementos de pre-anarquismo e incluso socialismo: No había injerencia de la organización sobre las libertades individuales de sus miembros; no existía la propiedad privada en cuanto a la tenencia de la tierra se refería; la organización contaba con una especie de sistema de seguro social por medio del cual los miembros recibían compensaciones en caso de lesiones y discapacidades.

Quizás lo más curioso de la idea romántica del pirata como hombre de mundo valeroso, aventurero y ceñido a cierto código de honor, el mismo pirata que hoy en día defendería sus derechos a compartir información sin interferencia del gobierno, es que sea difundida por la industria del entretenimiento y en particular por los estudios de Hollywood, los mismos que ahora están demandando a the Pirate Bay. Sin ir muy lejos, la serie de películas Piratas del Caribe, que ha recaudado cerca de 2.700 millones de dólares alrededor del mundo, ya va para su cuarta entrega.

Habrá que ver si los miembros de The Pirate Bay en Suecia cuentan con la misma suerte del capitán Jack Sparrow y se salvan de cumplir sus sentencias.

domingo, 12 de abril de 2009

Que alguien le ponga música.

De qué sirve que en el campo haya flores si no estás tú para merecerlas;
Para qué el aire, para qué la luz, los colores están de más.
Que no pierdan el tiempo los pájaros hilvanando su canto y su trino;
Estás ausente, no estás presente, ni siquiera ignoras que no estás.
Ya no me sirve que en el cielo haya un sol sin tus ojos para reflejarlo;
Donde te hallo, donde te busco, ni tu sombra dejaste atrás.
Cómo te podré perder si es que nunca te he tenido;
Pero cómo olvidarte, no puedo, porque sabes que sé que sabes que existo...

viernes, 3 de abril de 2009

Minipost: Movimiento subrepticio

Estaba revisando ayer un documento en inglés junto con un amigo antropólogo y ante la expresión underground movement el hizo mención, casi sin pensarlo, de cierto movimiento subrepticio.

Subrepticio.

¡Que palabra! Que carácter me reveló lo subrepticio cuando encaró en mi cabeza la simpleza repetitiva lo subterráneo y la vanidad de su par inglés, lo underground.

Y que riqueza de términos lo acompañan en su significado: Latente, encubierto, soterrado, furtivo, encubierto, contracultural.

viernes, 27 de marzo de 2009

En defensa del conuco 2da parte - la agricultura buena y la que no lo es

A manera de introducción
En mi post pasado empecé a escribir en defensa del conuco como una buena alternativa a los esquemas actuales de producción agrícola. Para poder entender un poco mejor esta postura, se hace necesario revisar algunos conceptos sobre la misma actividad agrícola. La idea que la mayoría de las personas tiene sobre ella se basa en estereotipos sesgados, románticos e idealizados incluso, sobre lo que es bueno y sobre lo que es malo en la producción de comida, principalmente desde el punto de vista productivo-económico que es al que la gente le suena más. Ello es todavía más cierto en un país como Venezuela donde el porcentaje de población urbana es cercano al 90% y ha existido históricamente un divorcio notable entre los ciudadanos y las actividades del campo.

Como parte del análisis debemos tener en cuenta otros aspectos que complementan el asunto de forma sistémica: Por un lado el incremento de la población mundial y la consecuente necesidad de producir más alimento; las crecientes restricciones de espacio para cultivar debido a la explosión urbana y el uso de las tierras aptas para el cultivo, así como de recursos hídricos que irán escaseando paulatinamente; y factores ambientales, como la necesidad de preservar la biodiversidad y limitar el calentamiento global.

En función de todo ello, tenemos que decir que hay ciertas prácticas agrícolas que son buenas y otras que definitivamente no lo son. Ahondemos un poco más en esto:

La agricultura buena y la agricultura no tan buena
Consumo de energía
Debido a la forma en como las ciudades han crecido en Venezuela y en gran parte del mundo, la comida tiene que ser traida desde otras partes. En ese sentido las ciudades son entidades vulnerables, parasitarias les podríamos llamar, que no podrían sobrevivir sin el auxilio del campo y fuentes externas de agua y energía. En nuestras cabezas nos imaginamos enormes extensiones de campos cultivados cuyos frutos terminan satisfaciendo nuestras necesidades alimenticias los cuales, si además se manejan siguiendo prácticas correctas, son amables con el ambiente. Así todos felices: Nosotros en nuestras ciudades comiendo bien, los agricultores en el campo haciendo su trabajo y produciendo cada vez más y la ciencia como medio de enlace para que todo vaya como debe ir.

Suena bonito, pero precisamente ahí está el primer problema: Hay que llevar y procesar la comida desde los grandes sembradíos hasta las grandes ciudades.

Un interesantísimo artículo titulado "El petróleo en tu plato de avena" (Originalmente en inglés: The oil in your oatmeal, A lot of fossil fuel goes into producing, packaging and shipping our breakfast) y que bien vale leer completo aborda esta cuestión y detalla los elementos del consumo de combustible del campo a la mesa:
Por décadas, los científicos han calculado cuanto combustible fósil va a nuestra comida midiendo la cantidad de energía consumida al producir, empaquetar, transportar y consumir nuestra comida y por último desecharla. La entrada calórica de los combustibles fósiles luego es comparada con la energía disponible del producto: La salida calórica.

Lo que hemos descubierto es sorprendente. De acuerdo con investigadores en el Centro para la Agricultura Sostenible de la Universidad de Michigan, en promedio más de 7 calorías de combustible fósil es quemado por cada caloría de energía que nosotros obtenemos de nuestra comida. Esto significa que al comer mi desayuno de 400 calorías, habré en efecto consumido 2800 calorías de energía proveniente de combustibles fósiles (algunos investigadores señalan que el rata puede ser de hasta 10 a 1).

Pero esto es sólo en promedio. Mi tasa de café sólo me provee unas cuantas calorías de energía, pero para procesar 1 libra de café se requieren más de 8000 calorías de energía proveniente de combustibles fósiles, la energía equivalente que se encuentra en casi un litro de petróleo, 0,9 metros cúbicos de gas natural o 1,25 kilogramos de carbón.
Esta es una primera variable que pesa a favor del conuco: Mientras que la producción de pequeñas unidades de explotación urbana y rural más uniformemente distribuidas pueden satisfacer las necesidades alimentacias de los mismos agricultores y de poblaciones circundantes sin tener que transportar los alimentos por grandes distancias, sin necesidad de empaques impresos, bandejas de poliuretano, etc. y empleando mucho más eficientemente los recursos propios, las grandes plantaciones extensivas siempre tendrán un elemento de consumo energético que, por lo que sabemos hoy en día, a la larga resultará insostenible. Por si fuera poco, la agricultura extensiva altamente mecanizada requiere tan sólo una ínfima proporción de la mano de obra que requeriría la otra, por lo que a la final siempre tendrás inventarte nuevas maneras para que toda esa altísima población urbana esté felizmente ocupada, preferiblemente ocupada en sus actividades que impliquen un impacto tan severo sobre el ya frágil equilibrio de nuestro planeta y que no consuman tanta energía.

Explotando el suelo y las aguas
Ahora bien, estábamos asumiendo que la relación de la agricultura extensiva dentro de la ecuación era: más comida, más consumo energético, nulo impacto sobre el ambiente. En realidad esto no es tan así, puesto que como otros negocios, su principal fin la maximización de las ganancias, aumentando los ingresos y limitando los costos propios, costos que siempre terminan siendo asumidos por alguien o algo más (como el medio ambiente, por ejemplo).

La sobreexplotación no sostenible de los suelos causa desertificación, lo que significa que en donde hoy hay unos inmensos y bonitos sembradíos mañana puede haber un inmenso y bonito desierto y si hay un desierto no podemos sembrar comida y quedamos en las mismas que antes. ¿Cuánto de la superficie de la tierra se encuentra amenazada por el riesgo de la desertificación? Nada menos que el 40%.

Una de las principales causas de la desertización es la desforestación que proviene de la agricultura:
La deforestación, o proceso por el cual se están destruyendo los bosques de la Tierra por múltiples causas, es uno de los fenómenos que más rápida y decisivamente contribuyen a la desertificación... Los bosques de la Tierra están degradándose y desapareciendo a una gran velocidad por diferentes motivos, pero fundamentalmente por intentar pingües beneficios directos (materias primas) a corto plazo.
Si bien es cierto que la agricultura extensiva no es la única que está amenaza los bosques, lo hace a mayor escala y con agravantes, debido a que prácticas como la excesiva mecanización, el riego intensivo, el sobrepastoreo y el uso de herbicidas y fertilizantes que contribuyen a la desertificación.
El uso del agua para regar los cultivos extensivos es otro asunto más que da cuenta de la mala agricultura. Sobre eso escribí hace como un año ya, voy a dejar tan sólo una cita de la entrada que publiqué entonces:
27 kilogramos de maíz producen en promedio uno 14 litros etanol. Cultivos irrigados de maíz para producción de etanol consumen en promedio unos 8300 litros de agua. Una piscina olímpica tiene una capacidad de unos 2,5 millones de litros de agua. Sacando unas cuentas sencillas tenemos que para producir el combustible de un vehículo con un tanque de 60 litros se requiere aproximadamente 35.500 litros y que la cantidad de agua que cabe en una piscina olímpica se utiliza para regar el maíz que luego se transformará en el combustible que se requiere para tanquear apenas 70 carros una sola vez.
¿Producir para qué?
Esta es una excelente pregunta para entender las diferencias entre la producción agrícola (y pecuaria) buena y no tan buena.

Tome por ejemplo lo que pasa en Brasil y la soya.
Brasil es responsable de cerca del 22% del volumen total (de soya) exportado a nivel mundial, el segundo mayor exportador del mundo, el 68% del total producido en Brasil es exportado para la UE, EEUU y Japón. El volumen exportado podría llegar a 20 millones de toneladas según las proyecciones.

De acuerdo con las proyecciones realizadas, se cree que para el 2010 Brasil estaría produciendo 57 millones de toneladas. El mantenimiento de la demanda de soya depende de la demanda de carnes, especialmente de cerdos y aves, es decir, depende del desarrollo económico y de la distribución de riquezas de todos los países del mundo. El Brasil Central tendría que producir 28,5 millones de toneladas, 63% más que ahora.
Uno se imagina esos inmensos sembradíos de soya y uno piensa: "oye, que bueno como se puede acabar con el hambre... mira como esa gente produce soya". Ya sabemos, sin embargo, que esto es ineficiente desde el punto de vista energético (es soya para exportación que luego debe ser convertida en alimentos para animales), insostenible desde el punto de vista del uso de los suelos y del agua y una de las razones por las que el Amazonas está desapareciendo. Lamentablemente hay más...

Gran parte de esa soya no se la comen directamente las personas sino los animales que luego alimentan a las personas y ahí viene otro problema más. Me voy a tomar la libertad de publicar extractos de otro artículo que también vale la pena leer completo: Comer carne ¿es sostenible?
Los animales domésticos requieren mucha más superficie que los cultivos para producir la misma cantidad de calorías, pero eso no importó realmente durante los 10 mil años en los que siempre hubo más tierras a descubrir o expropiar. En 1990, sin embargo, el programa de hambre en el mundo de la Brown University calculó que los cultivos mundiales, si fueran distribuidos equitativamente y sin destinar un porcentaje importante al ganado, podrían suministrar una dieta vegetariana a 6.000 millones de personas, mientras que una dieta abundante en carne, como la de los habitantes de los países ricos, podía alimentar tan sólo a 2.600 millones.

Las enormes granjas de ganado, que pueden alojar a cientos de miles de cerdos, pollos, o vacas, producen cantidades inmensas de residuos. A decir verdad, en Estados Unidos, estas "Fábricas de Ganado" generan 130 veces más residuos que toda la población. -Natural Resources Defense Council

Según la Agencia de Protección Ambiental de EE UU, los residuos ganaderos han contaminado más de 40.000 kilómetros de ríos y las aguas subterráneas en
docenas de estados. -Natural Resources Defense Council

Los nutrientes de los residuos ganaderos provocan las floraciones de algas, que consumen el oxígeno del agua, contribuyendo a crear una "zona muerta" en el Golfo de México donde no hay suficientemente oxígeno para permitir la vida acuática. La zona muerta afectó a más de 20.000 kilómetros cuadrados durante el verano de 1999. -Natural Resources Defense Council

Una tonelada de metano, el principal gas de invernadero emitido por la ganadería, tiene un potencial de calentamiento del planeta de 23 toneladas de dióxido de carbono por cada tonelada de metano. Una vaca lechera produce aproximadamente 75 kilogramos de metano al año, equivalentes a más de 1,5 toneladas de dióxido de carbono. La vaca, por supuesto, lo hace de forma natural. Pero las personas tienden a olvidar, parece, que la ganadería es una industria. Talamos la tierra, plantamos las plantas forrajeras y alimentamos el ganado de forma industrial. Es una empresa humana, no natural. Somos muy eficientes, y por ello las concentraciones atmosféricas de metano han aumentado en un 150 por ciento respecto a hace 250 años, mientras que las concentraciones de dióxido de carbono crecieron un 30 por ciento. -Pete Hodgson, Ministro de Nueva Zelanda de Energía,Ciencias y Pesca
La explotación de animales en pequeñas unidades, redirigiendo al menos en parte el consumo de proteína animal del ganado bovino a las aves y otras especies menores tendría múltiples beneficios que eventualmente redundarían en disponibilidad de más comida para todos: En primer lugar las aves de corral y los cerdos (por poner un par de ejemplos), bien pueden alimentarse de subproductos y desechos de rubros dirigidos al consumo humano y que hoy en día son desaprovechados (follaje de plantas como yuca y batata), raíces y tubérculos muy pequeños o pasados de cosecha (a lo que en el campo se le conoce como "espiruche"), matarratón, residuos de la fruticultura, etc. En tal sentido se requiere para su explotación el consumo de cantidades mucho menores de agua cosa que no ocurre con la explotación a gran escala de especies bovinas. Además en las pequeñas unidades de explotación (los conucos) puede hacerse un manejo más eficiente de los desechos, bien porque no hay toneladas de residuos y excretas que acaben en los ríos, bien porque los desechos pueden ser empleados para la generación de abono orgánico que a su vez contribuya a reciclar los nutrientes del suelo, bien porque las emisiones de gas metano pueden ser empleadas para la generación de energía eléctrica a través de biodigestores.

Ajá ¿y entonces?
Lo que nosotros conocemos como "conucos" y que en nuestra cabeza es símbolo de un atraso propio del siglo antepasado ha evolucionado en algo que hoy en día se llama "granja integral". En una última parte de mi defensa al conuco como entidad de explotación productiva hablaré un poco más de estas unidades de explotación y expondré algunas buenas prácticas agrícolas que incluyen cultivos en sistemas multiestratos, protección de suelos y aguas, enfoque en la producción de materias primas locales, buenas prácticas de siembra, sobre las que ya se ha publicado bastante y que constituyen una interesante alternativa para la generación de riqueza, empleo y alimentos.

El cambio de enfoque de la producción agropecuaria con énfasis industrial insostenible a otro autosustentable, integrado a un sistema masivo de pequeñas y medianas unidades de producción (conucos o granjas integrales) pueden servir de alternativa a lo que estamos viendo hoy en día.

miércoles, 25 de marzo de 2009

En defensa del conuco

La semana pasada leí con agrado que los Obama han decidido comenzar una huerta familiar para sembrar localmente la mayor parte de los vegetales que han de comerse en la residencia presidencial. Aparentemente, esta acción es el resultado de las presiones que ejercieron miles de personas quienes escribieron para que se pusiera en práctica esta idea, guiadas a su vez por Roger Doiron, un jardinero del estado de Maine. Doiron señala que esta acción por parte de la familia presidencial pudiera servir de ejemplo para que los ciudadanos comieran de forma más saludable y, según sus palabras, "cuidaran jardines para el bien superior". Por cierto, el año pasado Doiron obtuvo beneficios por $2,100 como resultado vender los excedentes de 35 cultivos distintos que sembró en una pequeña parcela. Nada mal en verdad.

Yo pensé: "Lo único que le falta a los Obama es criar unas gallinas y sembrar algunos árboles frutales y ya tendrían su propio conuco en la Casa Blanca, ello sería muy bueno".

Cuando en el colegio nos enseñan la evolución de la economía venezolana, invariablemente se hace mención al conuco, pequeñas parcelas de terreno en las que los campesinos cultivaban distintas especies de cereales, legumbres y frutales, así como criaban algunos animales para su propio consumo. El conuco era una forma de "agricultura de subsistencia" vinculada a la práctica de la "tala y quema" que apenas si le permitía malvivir a los trabajadores y de alguna forma se nos asociaba esta forma primitiva de producción con hombres desgarbados descalzos y con muchachitos barrigones por las lombrices.

Esto ha sido cierto en Venezuela, en la medida que la nación post-independentista nunca dio suficiente apoyo al agro, bien por estar sumada a la sangría de las luchas internas que arrasaban con poblados y sembradíos o porque, luego de la llegada del petróleo, las personas prefirieron el "bienestar" de las ciudades (incluso si esto implicaba vivir hacinado en un cerro) a las penurias del campo.

Debo admitir, en cambio, que mi visión sobre el conuco siempre fue grata y positiva, siendo que tuve la curiosa oportunidad de criarme en una inmensa casa en los suburbios de una gran ciudad, que contaba con un inmenso y fértil patio y que mi familia, aunque citadina por derecho propio, tenía sus raíces en el campo. Mis abuelos vivieron en fincas, en los Andes y en Aragua. Mi papá y su familia tenían crías de conejos y aves de corral; mi abuela paterna era una virtuosa de la jardinería y yo mismo tuve a mi cargo un pequeño lote de gallinas, pavos y gallinetas en un corral que mi abuelo acondicionó para tal fin en la parte de atrás de la casa.

El conuco de mi casa era realmente una bendición. Aparte de los huevos y alguna ave ocasional para el hervido, nunca faltaban los chochecos para el almuerzo (cambures verdes sancochados), la yuca (mandioca) para los fines de semana, los aguacates de los domingos en la mañana con sal y eneldo o esos perfumados limones para la aguapanela (papelón). Tampoco faltaba el culantro o el laurel fresco y por supuesto las frutas: En el patio había, sin contar las especies meramente ornamentales, árboles de toronja, níspero, caimito y tamarindo, un cocotero, un par de guayabos y un par inmensos mangos, semerucos, granados... Sin ánimos de exagerar, vivíamos en medio de un exuberante jardín botánico en miniatura.

Esta experiencia propia sirve para ilustrar en parte algunas de las muchas ventajas que brinda el conuco como unidad de explotación productiva, y más ahora que contamos con numerosos avances tecnológicos (agropecuarios, industriales e incluso comunicacionales) con que los antiguos trabajadores del campo no contaban. Estas ventajas serían aún más fuertes si estuvieran articuladas en estrategias macro, no sólo en Venezuela sino en muchos otros países, guíadas por lineamientos gubernamentales claros y sensatos.

1. Empecemos por lo más obvio: Sembrar la propia comida puede mejorar la alimentación de millones de personas que hoy están pasando hambre a lo largo del mundo. Ellos pueden incorporar a su dieta fuentes de carbohidratos altamente digeribles (como la batata, por ejemplo), proteína de origen animal (huevos, carne de especies menores), vitaminas y minerales provenientes de las frutas y vegetales, de una manera orgánica y autosustentable. Siendo que la agricultura intensiva es un sector económico altamente demandante en mano de obra matas dos pájaros de un solo tiro: Les das de comer a las personas a la vez que les das trabajo.

A muchos venezolanos les cuesta trabajo asimilar la vuelta al campo como una alternativa para descongestionar las ciudades y masificar el empleo, simplemente porque desde hace varias generaciones nos han enseñado que el futuro está en el petróleo y que ser un "campuruso" o un "tierrúo" (nótese la connotación peyorativa de la tierra) es una condición menospreciable. En Colombia, por poner un ejemplo cercano, donde existe una cultura agraria mucho más consolidada, la gente espera soluciones al problema del desplazamiento forzado para que millones de personas puedan volver al campo y dedicarse a las labores agropecuarias.

2. Un conuco es una unidad pequeña que genera algunos excedentes modestos, más allá de lo que requiera una familia para su consumo propio. Sin embargo, si ampliamos la visión y mirásemos la oferta agregada que generan decenas y hasta centenares de unidades de producción se puede empezar a pensar en la viabilidad de mecanismos para la transformación industrial y semi-industrial de estos excedentes, lo cual serían impráctico a pequeña escala: Pulpa de frutas envasadas, vegetales liofilizados y empacados, huevos criollos, conservas y embutidos, todo con el sello orgánico. Los beneficios económicos adicionales que perciban los productores estará dado el tamaño de sus aportes individuales.

3. El conuco, a diferencia de otras formas de producción agropecuaria, fomenta la diversidad (incluyendo la bio-diversidad). Le pongo un ejemplo tonto aunque puede ilustrar en parte este punto: Usted va a cualquier panadería y cafetería en Venezuela y si quiere un jugo lo único que consigue es manzana, pera, durazno y naranja. Esto se debe a que, cuando los criterios de producción descansan exclusivamente en márgenes de ganancia, las empresas acaban con todo lo que no les es suficientemente rentable, muchas veces a expensas de la variedad y de nuestra capacidad de escoger. ¿Cuántas variedades de frutas y vegetales, muchas de ellas parte de nuestra riqueza ecológica ancestral se está perdiendo únicamente porque no cumplen con algún criterio mercantil definido en alguna oficina de algún rascacielo en algún país extranjero?

Éste, que pareciera un beneficio secundario, está cobrando una importancia fundamental en un sentido mucho más urgente, ahora que un puñado de empresas transnacionales prácticamente tienen en sus manos el destino de la seguridad alimentaria del planeta al controlar el producción y distribución de semillas, muchas de ellas alteradas genéticamente. Sobre ello me gustaría escribir un post aparte pero si quiere usted puede ahondar ello siguiendo algunos de estos enlaces:
Existen muchos otros beneficios del conuco en materia productiva, ambiental y energética, e incluso en materia educativa. Sobre todo ello escribiré en la próxima ocasión.

En defensa del conuco 2da parte - la agricultura buena y la que no lo es

En defensa del conuco (parte 3): Auge, crisis y transformación del kibutz como modelo de referencia

miércoles, 18 de marzo de 2009

Refranero venezolano - se fue de maracas


Uno de los dichos que Nel usa a menudo es "Se fue de maraca(s)", lo cual significa que alguién se excedió o se pasó en lo que hacía.


¿De dónde fue que salió esto?

En gran parte de Venezuela, aunque particularmente en la zona de los llanos, las maracas sirven para acompañar rítmicamente las piezas musicales. Cuando el ritmo de una canción es acelerado e intenso, como en el caso del joropo recio, el maraquero puede explayarse en sus habilidades y practicar distintos movimientos con resultados sonoros distintos. En piezas más lentas el papel de las maracas debe ser mucho más discreto y la ejecución del maraquero debe ser más serena. Es por ello que cuando en medio de un corrido o un pasaje el ejecutante se emociona más de la cuenta y empieza a tocar con ímpetu desmedido uno dice con razón "ese tipo se fue de maraca".

La expresión se fue de maraca está emparentadas con otras como "se fue de boca (de jeta, de loco)" y con la más andina "se le fueron las chupas". Cuando el exceso es vocal aplican varias comparancias: "Habla más que radio fiao", "habla más que loro en estaca", "habla más que un perdío", "habla más que una cotorra" y "habla hasta por los codos".

En algunos casos son terceros los que incitan los excesos en cuyo caso es frecuente escuchar frases como "¡púyalo (que va en bajada)!" o "dale chola" (ambos referidos a pisar el pedal del acelerador de un carro hasta el fondo). También sirven las expresiones "dele que son pasteles", "dale que el golpe avisa" o "dale plomo (al hampa)", aparte de un sinnúmero de arengas que buscan envalentonar al indeciso, como las impelables "¿Vas a arrugar?", "¿Vas a pelar ese boche?", "mataste al tigre y le tuviste miedo al cuero", "tú no metes miedo ni que estés prendido en candela (disfrazado de pistola)", etc.

Les aseguro que así más de uno se va de maraca.

Por cierto, si quieren ver a un diablo que sí sabe lo que es irse de maracas (literalmente), les dejo este estupendo video de una presentación en vivo del grupo "Tolvaneras de Venezuela" en Londres, con joropo taconeao y todo... y les aseguro que el videíto no es más fastidioso que un concierto de maracas.

lunes, 16 de marzo de 2009

La crisis y el modelo Kübler-Ross


Estoy convencido de que algo grande está pasando en el mundo, manifestándose a sí mismo en esta crisis de la que todos hablan. Me complace, debo decirlo, no en el sentido sadístico del que se regocija en el dolor y la desesperación, sino en uno más esperanzado, consciente de que el ser humano sobre la base de sus capacidades creativas pudiera, quizás, concebir nuevos modelos de sociedad.


Me parecen interesantísimos todos esos cambios de paradigmas políticos, sociales y económicos, tan tímidos y a la vez tan radicales, que parecen apuntar al hecho de que no puede haber crecimiento económico ilimitado y de inequidades extremas en un mundo con recursos limitados y sediento de justicia.

Por supuesto, los cambios no son fáciles y no será sencillo para la mayoría de las personas (me incluyo en este grupo) asumir que existen nuevas reglas de juego bajo las cuales guiar sus acciones, mucho menos cuando estamos hablando del deceso de ideas por las que algunos pudieran estar dispuestos inclusive a morir o a matar.

A propósito de este deceso no corpóreo de las ideas y en la forma como la gente asume estos cambios, me puse a pensar en el modelo Kübler-Ross. Elisabeth Kübler-Ross fue una psiquiatra siuzo-estadounidense que desarrolló algunas de los conceptos más importantes en el campo de la medicina paliativa, aquella que se le provee a los enfermos terminales para ayudarlos a bien morir. En 1969 escribió un influyente libro titulado "On Death and Dying" (Sobre la muerte y los moribundos), en el que desarrolló un modelo de cinco estadios que un paciente terminal atraviesa antes de fallecer. El modelo Kübler-Ross ha recibido críticas de parte de otros especialistas, algunos de los cuales hacen eco de que sus elementos no son necesariamente fases consecutivas sino como elementos a veces recurrentes, a menudo complementados por otros sentimientos.*

Como quiera que sea, las fases del duelo (como también se les conoce) han sido ampliamente difundidas en la cultura popular y presentan algo que no deja de ser cierto: Ante un cambio permanente el individuo primero reaccionará en contra aún con violencia, aunque al final, cuando los hechos se dan por cumplidos, no queda más que resignarse, adaptarse y continuar.

Las fases del duelo, de acuerdo con el modelo Kübler-Ross son cinco. Las defino a continuación, acompañadas de algunos ejemplos tomados de la Wikipedia:
  • Fase 1: Negación. "Me siento bien"; "Esto no puedo estar pasando ¡no a mi!"
  • Fase 2: Rabia. "¿Por qué a mi? ¡No es justo!"; "¿Por qué me está pasando esto?"; "¿¡Quién es el culpable!? "
  • Fase 3: Negociación. "Sólo déjame vivir para ver a mis hijos graduarse"; "Daría cualquier cosa por unos pocos años más"; "Daría los ahorros de toda mi vida si tan solo..."
  • Fase 4: Depresión. "Me siento tan triste ¿Por qué preocuparme por nada?"; "¿Cuál es el punto si igual me voy a morir?"
  • Fase 5: Aceptación. "Todo va a estar bien"; "Puedo manejarlo a través del cambio"; "Si no puedo luchar contra esto, bien pudiera preparme para ello".
Aparte de su aporte dentro de la psicología clínica y los cuidados paliativos, creo que el modelo Kübler-Ross puede servir como referencia futura para nosotros mismos, cuando debamos afrontar las defunciones de nuestros propios dogmas. Ojalá tengamos la sabiduría para entrar en la fase de aceptación con prontitud y sin tanto rollo.


* Ver por ejemplo "The Myth of the Stages of Dying, Death and Grief" de Russel Friedman y Jhon W. James. http://www.grief.net/Articles/Myth of Stages.pdf

lunes, 9 de marzo de 2009

Sincronicidad


En un post previo narré algunas coincidencias imposibles e increíbles que he experimentado, de las que casi cotidianamente me ocurren, y las que casi siempre involucran a mis hermanas y a otras pocas personas muy allegadas. La última me ocurrió hace solo cuatro días, cuando buscaba en el Facebook a una ex-compañera de estudios de mi época de bachillerato, a quien no veo desde hace al menos diez años.

Este año me decidí a localizar a algunas personas importantes para mi, con las cuales perdí contacto por uno u otro motivo. El Facebook ha resultado una buena herramienta para este fin, aunque reconozco que todavía no lo he utilizado mucho para interactuar, intercambiar fotos chatear, etc.

Pues, estaba sentado en el computador y luego de revisar mis e-mails, ingresé al Facebook y puse el nombre completo de mi amiga en el buscador. El resultado fue frustrante pues aparecieron miles de personas con el mismo nombre y no todas tenían foto. En ese momento sonó el timbre de mensajes de texto de mi celular. Era mi hermana Tama:

" Hola hermano. Te mandó un saludo cariñoso tu amiga Mary. Es médico y estudió contigo. Su tlf. es.... Te va a llamar. Chao"

Mientras mis ojos no daban crédito a lo que leían, sentí un intenso escalofrío que comenzó en la nuca y bajó por mi espalda hasta donde esta pierde su nombre. Este episodio es con todo uno de los más impactantes de este tipo que he tenido.

El saldo final de la historia es doblemente positivo pues encontré a Mary ( ¿ o ella me encontró a mi ?) y confirmé una vez más que, fuera de toda consideración mágico-religiosa, filosófica o como se le quiera llamar, existe otro nivel de conciencia y de comunicación entre los seres vivos. Yo lo he vivido.




En qué se parecen las minas antipersona al narcotráfico y en qué no

El tráfico de minas antipersona y el narcotráfico tienen mucho en común:

1. Ambas son actividades económicas que buscan el lucro de grupos poderosos de empresarios. La venta de la producción en ambos casos está claramente asociada con violencia y guerra.

2. Ambas son ampliamente condenadas a nivel internacional, siendo las primeras objeto del Tratado de Ottawa de 1997, en el que más de 150 países se comprometieron a prohibir su desarrollo, producción, almacenamiento, transferencia y empleo para el bien de la humanidad. En la más reciente Convención de Oslo de 2008, 92 países prohibieron la producción, distribución y uso de bombas de racimo, emparentadas con las primeras.

Sobre el narcotráfico existen, desde hace décadas, varios tratados que han pretendido limitar su impacto en nuestra sociedad aunque con impacto bastante pobre. Entre ellas se encuentran el
el Convenio sobre sustancias psicotrópicas.Viena, 1971; y la Convención de las Naciones Unidas contra el tráfico ilícito de estupefacientes y sustancias psicotrópicas, firmado también en Viena, en 1988. Además existe un conjunto de acuerdos bilaterales y multilaterales, con énfasis principalmente en los aspectos punitivos de la lucha contra las drogas.

3. Tanto las minas personales como las drogas tienen efectos perniciosos para las personas y que afectan su integridad física y mental de por vida, sea qu éstas mueran, pierdan algún miembro corporal, se les caigan los dientes o se les fría el cerebro.

4. Ambas afectan directamente a Colombia, empezando porque es éste el principal productor mundial de cocaína (unas 3/4 partes del total más o menos) cuyas ganancias son en gran medida invertidas o blanquedas en el país. Colombia también es un importante suplidor para el mercado estadounidense de heroína. En cuanto a las minas antipersonales, el panorama en Colombia tampoco es muy alentador que se diga. Está entre los diez países más afectados por este flagelo y actualmente posee el poco honroso primer lugar de más afectados diarios con dos, por encima de Camboya y Afganistán. Es además el único país latinoamericano en el que aún se siembran minas antipersona.

El gobierno colombiano ha estado adelantando una campaña nacional e internacional contra las minas antipersona como parte de su esfuerzo contra los grupos insurgentes (los principales sembradores de minas) difundiendo cifras sobre las víctimas, a doce años de la firma del Tratado de Ottawa.

En lo que sí no parecen tanto las minas y el narcotráfico es en la forma como los gobiernos atacan el problema. En los países productores de drogas se libran prolongadas y sangrientas guerras para golpear a los traficantes pero en el caso de los países productores de minas antipersonas hay un silencio casi resignado, hipócrita, porque los principales tenedores y productores de estas armas son elementos poderosos en el concierto internacional.

EEUU, China, Israel, Pakistán, India, Rusia, las dos Koreas, Vietnam, Nepal y Singapur, fueron algunos de los que no firmaron el Tratado de Ottawa, países que no sólo son los principales poseedores de arsenales de minas antipersona, sino que también son los principales productores de armas en general. Ellos solos guardan un número de estos artefactos que ronda los 160 millones. Incluso los EEUU, quien había detenido la producción de minas antipersonas, comenzó en 2006 a fabricar un nuevo modelo conocido como "the spider" (la araña), aunque sus características no se ajustan por completo a las especificaciones establecidas en el Tratado de Ottawa. Habría que sumar a esto la proliferación de las llamadas "bombas de racimo", que usadas de forma indiscriminada terminan funcionando también como minas antipersona. Este tipo de bomba aún sigue siendo usada por algunos de estos países en sus incursiones militares.

El reporte de 2008 del Landmine Monitor señala que el problema de las minas antipersonas ha adquirido en los tiempos recientes una complicación adicional, consecuente con la evolución de los conflictos armados hacia lo que se denomina "guerra de cuarta generación": Los grupos armados no estatales (NSAGs según sus cifras en inglés) son más proclives a utilizar las minas antipersonas que los mismos gobiernos. Es el caso acá en Colombia con las FARC y el ELN, aunque también ocurre con el Talibán, los movimientos opositores en Burma, las guerrillas serbias, entre otras.

Estas organizaciones no suelen adherirse estatutos internacionales y menos aún cuando en muchos casos no se les confiere legitimidad o beligerancia, por lo que existe una mancha gris en cuanto a su fiscalización a través de convenios y tratados internacionales. Esto se agravó luego de los atentados del 2001 contra las Torres Gemelas cuando adquirió fuerza la doctrina, promovida con fines político-militares, de denominar a cualquier grupos armado no-estatal simplemente como "movimientos terroristas", no sólo en Colombia sino alrededor del mundo (el PKK en Turquía, los movimientos integristas en la India, los movimientos de resistencia en Palestina, etc). Ello ha complicado aún más las posibilidades de encarrilar a estos grupos dentro de un margen razonable de actuación dado cuando los gobiernos no están dispuestos a "negociar con terroristas" o hacer cualquier gesto que pudiera parecer el otorgamiento de un mínimo de legitimidad.

En cualquier caso, el punto central de la prohibición de minas antipersona permanece: Mientras los grandes productores y tenedores de armas antipersonas en el mundo, que son los mismos países que ya sabemos, no den un paso al frente y guíen el camino para su eliminación global, seguirá siendo difícil avanzar hacia la meta de librar al mundo de estos artefactos de muerte.

Por otro lado, mientras perdure la cultura de la guerra como mecanismo para resolver problemas sin abordar los elementos sociales, políticos y económicos subyacentes, difícilmente podrán resolverse las cuestiones del narcotráfico y las minas antipersona. Menos aún cuando la forma de abordarlas siempre termina perjudicando a los países más pendejos.

lunes, 23 de febrero de 2009

La plata que se desapareció con la crisis bancaria (explicado como para mi suegro)

Acá en Colombia el tema de los bancos y la crisis que afecta la banca ha tomado fuerza en los últimos meses y todo el mundo busca opinar sin entender muy bien que es lo que pasa. El asunto de las empresas captadoras ilegales de dinero como DMG y DFRE sólo ayudaron a exacerbar la curiosidad por el asunto. Por ejemplo mi suegro el otro día me comentaba a propósito de la crisis bancaria estadounidense "yo lo que me pregunto es donde está toda esa plata que se perdió", yo le respondí:
_ "Ese dinero ya no existe"
_ "¿Cómo no va existir? Tiene que estar en una parte..."

Yo busqué la forma más sencilla de explicarle algo que para mi todavía resultaba (resulta) un poco confuso pero que en términos sobresimplificados, tales como los que voy a reproducir acá, puede arrojar cierta luz a los comunes mortales que tenemos que padecer los embates de la economía.

Resulta ser que en algún momento de la historia se les comenzó a permitir a los bancos a que trabajaran bajo un sistema denominado de reserva fraccionada, que es como funcionan la mayoría de los bancos en el mundo incluyendo en países como EEUU, España, Colombia y Venezuela.

¿Qué significa esto?

Supongamos que usted se le ocurrió un día que montar un banco era un buen negocio (que los es, creáme) y se consigue diez personas para guardarles sus reales con el compromiso de cuidárselos de los maleantes y ofrecerles unos modestos rendimientos por concepto de intereses. Supongamos que esas diez personas aportaron cada una 1 millón en depósitos que ellos consideran como suyos, usted tiene en su banco 10 x 1 millón = 10 millones por los que tiene que responder y de los que tendrá que empezar a pagar los ya mencionados intereses.

Usted como banquero, que ciertamente no es ningún bobo, piensa: "tengo que empezar a mover estos reales y hacer dinero". ¿Cómo lo hace? Prestando la plata de los ahorristas porque ni modo...

Supongamos ahora que llega alguien a su banco pidiendo un préstamo, usted lo primero que le dice: "muy bien, ¿Cuánto necesita? ¿Cinco millones? Yo se los presto pero primero usted tiene que abrir una cuenta en este banco y allí es donde le voy a depositar su dinero... por supuesto le voy a tener que cobrar unos intereses que son un poco mayores a los modestos intereses que le pago a mis ahorristas ¿le parece?".

Y ya está, quien pidió el préstamo ahora tiene en su cuenta 5 millones, mientras que los diez primeros clientes tienen en su cuenta cada uno su millón, lo que totaliza 15 millones. O sea, casi un milagro bíblico, la multiplicación del dinero. Lo más loco de todo esto es que, los cinco millones del préstamo que recibió el nuevo usuario del banco y que está depositado en una cuenta del mismo sirve nuevamente como respaldo para ofrecer nuevos créditos, por lo que los 10 millones originales pudieran convertirse, gracias a la magia del sistema de reserva fraccionada, no en 15, sino en 20, 30 millones o incluso más.

Resulta obvio en este punto que el sistema funciona únicamente en la medida en que los depositarios no quieran retirar su plata todos a la vez, cosa que únicamente ocurre en momentos de crisis en las que las personas salen en desbandada a sacar sus ahorros y dejar las cuentas vacías. Mientras que las cosas vayan marchando más o menos bien todos los cuentahabientes mantendrán la ilusión de que su platica está a buen resguardo.

Supongamos ahora que el banco que usted montó está operando en plena crisis económica mundial ¿Qué pasa con el señor al que le prestamos los 5 millones (que es lo que está pasando con millones de deudores en EEUU y otras partes del mundo)?
  • Puede ser que le pague la deuda, pero ante la incertidumbre de la situación decida no endeudarse más, porque bueno... uno no sabe que puede pasar después. Paradójicamente en ese caso no hay más dinero circulando sino menos, porque los cinco millones que pagó eran parte del mismo capital inicial que aportaron sus diez primeros ahorristas. Es doblemente malo que el hombre pague todo porque con el crédito usted estaba recibiendo unos ingresos por concepto de los intereses que le cobraba, ingresos con los que no cuento ahora.
  • También puede ser que la deuda lo afectó y ya no pudo pagar las cuotas. En estos casos usted como dueño del banco va y le embarga al tipo algún bien que haya dejado en prenda, como una casa, un carro o alguna máquina (si es el caso, en ocasiones simplemente no hay nada que embargar y el dinero se convierte en un "incobrable"). Uno pensaría que esto compensa el dinero que usted creó, pero en realidad no es tan así. Ocurre que el hecho de que el señor no pagara sus cuentas es un síntoma de un escenario mucho más complejo en el que el desempleo hace que la gente gaste menos, la gente gastando hace que la demanda de bienes y servicios disminuya y esa disminución hace que los precios de estos bienes y servicios bajen. Usted termina embargando, por decir algo, un carro en un mercado en declive, ya de por sí devaluado, que terminará rematando por una cantidad muchísimo menor de lo que usted pensaba cobrarle al señor de la deuda en cómodas cuotas. Si es inteligente buscará salir de ese carro lo antes posible (venderlo bien barato), porque no sólo le va a empezar a generar gastos (peritos, seguros, gastos de transporte y almacenamiento, avisos en prensa, etc) sino que además un carro no le va a servir para multiplicar el dinero. Por si fuera poco, se quedó sin un cliente potencial a quien ya no le va a poder seguir prestando plata porque ¿si no pagó el préstamo anterior cómo se supone que va a poder pagar otro crédito (hipoteca, cuenta de la tarjeta de crédito)?

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Generalmente un banco no puede prestar toda la plata que depositaron sus usuarios. Un cierto porcentaje debe mantenerse en reserva como mecanismo de control. A este porcentaje se le denomina "encaje legal" o "coheficiente de reserva" y varía de país en país. En Venezuela el encaje legal está por el orden del 17%, en España es apenas del 2%. En Colombia este valor es variable y depende del tipo de instrumento financiero: Las cuentas corrientes, que son las que más se mueven, requieren un encaje del 13%; las cuentas de ahorro, que se mueven un poco menos, 6%; y los plazos fijos, que van engordando por un número de meses sin ser tocados, 2.5%.

Es importante señalar que el encaje legal es uno de los mecanismos de los que se vale un gobierno para combatir la inflación: Si éste se incrementa, entonces los bancos sólo pueden multiplicar la plata un número de veces. El aumento del encaje legal representa una restricción del crédito y una disminución de la liquidez (la cantidad de dinero que circula en el mercado) presionando hacia abajo la inflación. Por otro lado, la disminución del encaje legal busca alentar el crecimiento de la economía porque promueve el endeudamiento y con ello el consumo.

A partir de estas ideas básicas uno empieza a atar algunos cabos y entender mejor por qué ocurren algunas cosas:
  • Con todo y que fueron los bancos algunos de los principales responsables de la precipitación de la crisis, el gobierno estadounidense prefirió otorgarles a ellos mismos 700.000 millones de dólares y no a los ahorristas: De haberle dado dinero a los ahorristas hubieran tenido que desembolsar una suma equivalente a varios billones de dólares. Al entregarle dinero a los bancos pueden mantener la ilusión de las personas de que su dinero está a buen resguardo y de que eventualmente podrán hacer uso de él en un futuro cercano.
  • Bajo el esquema de reservas fraccionadas los mayores ingresos de un banco dependen del número de créditos que se efectúen. Si un banco no presta dinero (por ejemplo porque las condiciones de la economía empeoran) no pierde sólo por los intereses que deja de recibir sino por su incapacidad para "multiplicar" el dinero. Es éste uno de los motivos por los que gran parte del dinero simplemente ya no existe. Si cae el crédito, también cae el consumo de bienes y servicios y los precios empiezan a diminuir. Parte del valor percibido de esos bienes y servicios deja de existir también.
  • El punto anterior puede verse de forma gráfica en el sitio Shadowstats.com. Fíjese en la drámatica caida de la oferta monetaria estadounidense durante esta crisis (money supply). Es esta la razón por la cual, a pesar de los miles de millones de dinero inorgánico que imprime día tras día el gobierno estadounidense, la inflación se ha estancado y por el contrario, comenzó a hablarse de la amenaza de la deflación (la caida generalizada de los precios, para ello ver la tabla CPI o de índice de precios al consumidor).
  • El sistema de reservas fraccionadas es también el motivo por el cual un banco aparentemente sano pudiera quebrar en apenas un par de días si ocurre una estampida masiva de personas queriendo retirar sus ahorros.

martes, 17 de febrero de 2009

El monstruo de espaguetti volador (o de como es inútil discutir en contra de los dogmas)


En el post anterior escribí, a propósito del bicentenario del nacimiento de Charles Darwin, sobre la lucha de las ideas entre quienes promueven la teoría evolutiva como respuesta a la aparición de la especie humana sobre la tierra, en contraposición con la teoría del diseño inteligente, la cual es un término cientificoide para vender mejor la idea de que un ser superior hizo aparecer de la nada, en un arranque creador, al hombre y todo lo que le acompaña en este mundo y más allá.


A finales de 2005, en pleno auge del neoconservadurismo emergente en los Estados Unidos, la Junta Educativa del Estado de Kansas determinó, en una decisión que tuvo repercusiones en todo el país, que las escuelas debían enseñar la teoría de la evolución de las especies en conjunto con el diseño inteligente. Aunque la decisión fue luego revocada en agosto de 2006, este hecho puso sobre el tapete la dura batalla entre ciencia y religión que se ha venido librando durante toda la historia y que resurge con fuerza en los tiempos críticos.

Bobby Henderson, un graduado de física de la Universidad Estatal de Oregon, decidió enviar una carta a la Junta Educativa, así como lo hicieron miles más en esa época. Sin embargo, la suya generó un impacto distinto. Haciendo uso de una sátira despiadada, Henderson les escribió a los miembros de la junta, diciéndoles lo muy feliz que se sentía por la decisión adoptada dado que se habría paso para la enseñanza de diversas teorías de diseño inteligente incluyendo la de su religión, el pastafarianismo, quienes creían que la Tierra y el hombre eran obra su dios el Monstruo de Espaguetti Volador (Flying Spaguetti Monster).

La carta eventualmente adquirió notoriedad y a punta de mercadeo viral el recién creado sitio web de la Religión del Monstruo de Espaguetti Volador cobró fuerza como una parodia religiosa, recibiendo miles de visitantes y encontrando muestras de simpatía alrededor del mundo. Luego de tanto revuelo, algunos miembros de la Junta Educativa de Kansas también respondieron a la misiva, respuestas que pueden leerse en el sitio en cuestión. Llama la atención una de ellas:

Mrs. Kathy Martin, District 6
“It is a serious offense to mock God.”
Eso fue todo: "Es una seria ofensa burlarse de Dios".

Respuesta interesantísima que me hizo plantear varias interrogantes como por ejemplo ¿Cómo hace uno para discutir en contra de un acto de fe? ¿Cómo le convence alguien a usted de que Dios existe o no existe, dependiendo de sus creencias, si para a usted le basta con saber que sí existe o que no? Si básicamente cada quien termina creyendo lo que quiere creer ¿Cuáles son las formas más idoneas para dirimir las diferencias de pensamiento sobre todo cuando éstas nos afectan a nosotros? Y quizás más importante aún ¿Cuánto de nuestro marco de referencia, eso que llamamos paradigmas, no es más que un conjunto de dogmas encubiertos, verdades indiscutibles que no aceptan estudio o crítica?

Yo creo que mucho. Somos hombres y mujeres de fe, movidos por actos de fe: Fe en la ciencia, en las instituciones y en la ideología; fe en las personas, la religión y el progreso; fe en nuestra posición de seres dominantes en este planeta, dominados a su vez por un ser superior... aunque este tenga o no apéndices tallarinescos.

viernes, 13 de febrero de 2009

Del bicentenario de Darwin y la crisis de las ideas


Charles Darwin es realmente un tipo de admirar: El hombre que hace dos siglos se atreviera a confrontar los sacrosantos dogmas de la religión, afirmando que todas las especies de seres vivos evolucionaron de una especie común tuvo que tener, como mínimo, los cojones bien puestos en su sitio. Por supuesto, su valía va mucho más alláde contradecir las ideas creacionistas, tan instaladas en las mentes del colectivo inglés de su época, de que algún ser superior había literalmente creado el universo y todo lo que hay en él en siete días y que incluso hoy en día siguen siendo promovidas bajo un manto pseudo-científico denominado diseño inteligente.


El 12 de febrero de 1809 nació en Shrewsbury, Inglaterra, Charles Robert Darwin. Su padre fue un médico acomodado, así como también lo fue su abuelo paterno, quien además era un renombrado escritor naturalista, por lo que no resulta extraño que sus primeros estudios universitarios hayan sido en el área de la medicina. Aunque fue su pasión por la naturaleza la que lo llevó a viajar por el mundo y tras meticulosas e inteligentes observaciones, sentar las bases de la teoría moderna de la evolución y la selección natural de las especies, complementada con las leyes de Mendel, la genética y distintos modelos matemáticos que estudian las poblaciones.

Ayer se conmemoró el bicentenario del nacimiento de Darwin, uno de los padres de la biología moderna y la comunidad científica internacional alrededor de todo el mundo ha planificado actividades para festejar esta fecha tan significativa. El sabor de la celebración pareciera tener un sabor agridulce durante esta época de crisis. Y no me refiero a crisis como en quiebre de bancos desempleo, sino más bien en su significado más elemental que abarca las ideas, los modelos y, en general, los paradigmas bajo los que se rigen nuestras vidas.
Crisis (del latín crisis, a su vez del griego κρίσις) es una coyuntura de cambios en cualquier aspecto de una realidad organizada pero inestable, sujeta a evolución; especialmente, la crisis de una estructura.
Tomemos por ejemplo la corriente creciente de estadounidenses que creen que la evolución debe ser enseñada en las escuelas públicas junto con el creacionismo y el diseño inteligente. En Junio de 2005 una encuesta de Harris Poll determinó que el 55% de las personas estaban de acuerdo con la información anterior. Otro estudio, esta vez del año 2006 y llevado a cabo por Zogby, encontró que 69% de los encuestados consideraban que era adecuado impartir en las escuelas tanto las ideas evolucionistas como creacionistas. Más sorprendente aún, es que una nueva encuesta llevada a cabo por Zogby a finales del mes pasado y auspiciada por el Discovery Institute consiguió que el 78% de los entrevistados están de acuerdo con enseñar tanto la teoría de la evolución como las evidencias científicas en su contra (que sustentarían la necesidad de enseñar otras teorías alternativas, léase diseño inteligente). El número de entrevistados que apoyan la enseñanza única de evidencia que favorezca la evolución cayó al 14.4%, siendo que en 2006 éste había sido de 21%.

En este punto hay que hacer algunas anotaciones. El Discovery Institute es un think-tank conservador ubicado en Washington cuyo propósito es difundir, entre otras cosas, las bondades del diseño inteligente y promueve estos estudios de opinión para moldear los lineamientos políticos en los EEUU. Richard Dawkins (biologo evolucionista y famoso por desarrollar la teoría del "gen egoísta") señaló a propósito de la encuesta de Zogby que la pregunta formulada es deshonesta en el sentido de que presume que existe evidencia científica en contra de la evolución y que, en tal sentido, sería razonable ante los encuestados presentar distintos argumentos en aras de una mayor libertad del conocimiento.

No deja de ser claro, en cualquier caso, que grupos de neo-evangelistas están llevando a cabo grandes esfuerzos de mercadeo para promover ideas conservadoras que modelen las visión del público no sólo en los EEUU sino en el mundo entero, en esta y otras áreas. Podemos citar el caso del calentamiento global como otra de las causas que genera gran controversia y que enfrenta a creyentes y no creyentes en el ámbito de un tema científico.

Yendo un paso más allá, me atrevería a afirmar que este es un síntoma apenas de la crisis de las ideas que está sacudiendo los sistemas políticos, económicos, sociales y religiosos alrededor del mundo, la cual abarca asuntos tan diversos como el el matrimonio homosexual, el choque de las civilizaciones, la revisión de la guerra contra las drogas o la definición de la democracia.

Sobre todo esto me gustaría en otra ocasión. Mientras tanto me uno a la celebración del nacimiento de Charles Darwin elogiando su obra y su espíritu emprendedor.