lunes, 26 de diciembre de 2011

La comida del futuro: canibalismo en el cine y literatura de ciencia ficción (I)

Hace un poco más de dos lustros ocurrió en San Cristóbal, Venezuela, un hecho que conmocionó a todo el país y, paradójicamente, le entretuvo por largo tiempo. Se descubrió que un indigente de nombre José Dorangel Vargas era el responsable de varios homicidios y que sus víctimas eran luego cocinadas en una gran olla y engullidas por él. Todo ello ocurría debajo de un puente de alto tráfico, apenas a unas cuadras de lugares habitados.

Vargas, aquejado por un profundo trastorno psiquiátrico, se convirtió sin quererlo y gracias a los medios de comunicación de masas, quienes se encargaron de alimentar el insaciable morbo público, en un curioso hazmerreir. De él nos enteramos que la carne de los hombres era más sabrosa, que la de las mujeres era más dulce y que le gustaba aliñar a los cadáveres con "hierbas exóticas".

Canibalismo es el nombre con el que se le conoce el acto por el cual un individuo se come o otro de su misma especie. En el caso de los seres humanos ha ocurrido en numerosas ocasiones a lo largo de los siglos, primero, como medida extrema para aliviar el hambre y, luego, entre ciertas culturas, como parte de rituales mágicos religiosos en los que el comensal adquiere ciertas virtudes propias del difunto. En los tiempos que corren, el canibalismo es considerada una práctica altamente antisocial, razón por la cual el caso de Dorángel Vargas asumió unos tintes de escándalo  mayor.

La literatura y el cine de ficción no es ajena al canibalismo. Hay varios subgéneros dedicados a esta costumbre, entre los que destacan el de zombies y el cine exploitation centrado en grupos caníbales. Ninguno de los dos constituyen el foco principal de esta entrada.

En lo que respecta a la ciencia ficción existen también numerosos ejemplos de situaciones en las que las personas ingieren a otras, teniendo o no conocimiento de ello, muchas veces por escasez extrema de alimentos, lo que la hace un tema recurrente de los escenarios post-apocalípticos, aunque también por motivos culturales afines a la antropofagia mágico-religiosa.

1. Uno de los primeros ejemplos de canibalismo en la ciencia ficción aparece en el clásico La máquina del tiempo del pionero H. G. Wells. Un inventor inglés del siglo XIX logra, gracias a una máquina de su autoría, adentrarse en un futuro lejano donde conviven dos razas descendientes de los humanos: los pequeños Eloi, ingenuos y un tanto estúpidos, que viven sobre la superficie de la tierra; y los simiescos Morlocks, que habitan dominios subterráneos y se alimentan de los primeros. Han aparecido numerosas adaptaciones de esta obra en radio, cine y televisión así como diversas versiones ilustradas.

2. Robert A. Heinlein ganó en 1962 el premio Hugo a la mejor novela por Forastero en tierra extraña (Stranger in a Strange Land). El protagonista, Valentine Michael Smith, es hijo de expedicionarios terrestes al planeta Marte pero debido al fallecimiento de éstos termina siendo criado por una raza de nativos marcianos. Ya de vuelta a la Tierra se narran los elementos del shock cultural que se originan de las  diferencias enormes entre las sociedades terrestre y marciana. Una de las prácticas que Smith trajo consigo es una especie de canibalismo ceremonial (grok) afín a la eucaristía cristiana, en la que la persona busca una comprensión profunda de un amigo fallecido a través del consumo de su carne.

3. En la misma década que la anterior apareció El planeta Sangre (The Men in the Jungle) de Norman Spinrad (1967). La jungla de la que habla el título en inglés se encuentra en el planeta Sangre (en castellano en el original) cuyo espíritu cruel recuerda los horrores que se vivían por esa época en las junglasdel sureste asiático. En Sangre, la Hermandad del Dolor ha gobernado por tres siglos a través de un sistema de organización político-social cuyo sadismo roza la inaudito: tortura, muerte, esclavitud, misoginia, canibalismo, son algunos de los elementos cotidianos de esta sociedad. Más allá de los elementos antropofágicos por la cual la he traido a colación y de la crudeza de su contenido, este libro está bien escrito y obliga a reflexiones interesantes sobre los elementos corruptores del poder así como de el modus operandi y los riesgos de la "exportación de la democracia", muy de moda en el panorama geopolítico actual.

4. Soylent Green (Cuando el destino nos alcance - 1973) es una película del director estadounidense Richard Fleischer basada más o menos en la novela ¡Hagan sitio! ¡hagan sitio! de Harry Harrison (Make Room! Make Room! - 1966). Aunque la versión cinematográfica pone énfasis en elementos policiales, ambas versiones parten de las exigencias alimenticias de un futuro distópico en las que la sobrepoblación mundial obliga el consumo racionado de ciertas carnes soylent, que no son más que cadáveres procesados. Los temas subyacente de las obras incluyen el desarrollo sustentable, el control de natalidad y en general las preocupaciones malthusianas de la escasez de comida.

5. En 1977 se publicó El martillo de Lucifer (Lucifer's Hammer), escrita por Larry Niven y Jerry Pounelle, en su momento fue nominada al Hugo en la categoría de mejor novela. La obra narra la caida de un enorme asteroide a la Tierra y la lucha de los sobrevivientes por lidiar con las consecuencias, la alimentación siendo una de ellas. Como en otras historias de naturaleza similar, algunos de afortunados que logran permanecer con vida apelan al canibalismo, aunque en este caso el acto constituye también un medio de cohesión colectiva dentro de un clan.

6. Algunos motivaciones del canibalismo más allá de la alimentación propiamente dicha aparecen en las novelas Rito de Cortejo de Donald Kingsbury (Courtship Rite, 1982), donde la antropofagia está relacionada con la religión e impulsada por la escasez crónica de proteína animal; y, junto con el consumo de drogas, como medio  para recuperar las memorias de los difuntos en la tetralogía El libro del sol nuevo de Gene Wolfe (1980-1983).

7. Delicatessen es una buena película francesa que se estrenó en 1991 y que mezcla el humor negro y drama surrealista con horror post-apocalítico. En un mundo en que la comida es tan escasa que se utiliza como moneda de cambio, el administrador un edificio de apartamentos, quien además es dueño de una carnicería, atrae a nuevos inquilinos para sacrificarlos y venderlos como carne.

8. En la versión cinematográfica (1995) de la serie ilustrada Judge Dredd, los personajes que conforman el Angel Gang, una familia de delincuentes habitantes de la Tierra Maldita, son fanáticos religiosos caníbales. Son ellos quienes derriban la nave en la que el Juez Dredd estaba siendo transportado hacia un centro de detención con el fin de pescar víctimas con las cuales alimentarse. Es interesante señalar que, aunque el físico de los personajes coincide notablemente entre las versiones en papel y en filme, las personajes no muestran los mismos comportamientos (incluyendo el fanatismo religioso caníbal).

A finales de 2009 y principios de 2010 se estrenaron dos películas de ciencia ficción post-apocalípticas Made in Hollywood que incluyen amplias referencias al canibalismo: La carretera (The Road) y El libro de Eli (The Book of Eli). La primera de ellas es una adaptación de la obra homónima escrita por el escritor estadounidense Cormac McCarthy y ganadora del Premio Pulitzer a la Ficción; la segunda se basa en un guión original escrito por Gary Whitta.  Sobre ellas pienso ahondar más en una segunda entrega.

lunes, 19 de diciembre de 2011

De como el SOPA va a terminar impulsando la economía local de Colombia. Lo que nos enseña un hilo de discusión en Reddit.com

No sé si se deba a un arrebato de optimismo desmesurado pero sinceramente me he empeñado en ver los beneficios de la aprobación de esa ley aberrante llamada Stop Online Piracy Act (SOPA) por el Congreso de los EEUU. Tan es así que escribí hace como un mes una entrada en este blog titulada "Ojalá terminen de aprobar ese SOPA de una buena vez".

En mi cuenta de Twitter envié un poco después un trino donde afirmaba:
En muchos países se deben estar frotando las manos con los del y las nuevas oportunidades en el negocio de los nameservers $$$
Pues bien, el día de hoy el gerente de Reddit.com publicó el siguiente comentario en un hilo de discusión titulado ¿Ustedes se dan cuenta que (la aprobación del SOPA) quizás represente la desaparición de Reddit?

Aunque es un elemento de discusión enteramente anecdótico creo que sirve de referencia para poner en un contexto real las consecuencias prácticas de la puesta en marcha de esta ley, que apuntan a lo que he venido señalando. Tómese en cuenta que Reddit está en el puesto 114 del ranking global de Alexa y puesto 59 en los EEUU (o sea, es el sitio 114 de toda la Internet en cuanto a tráfico mensual). En febrero de este año ya contaba con más de un millardo (1.000.000.000) de páginas vistas y cerca de 14 millones de usuarios únicos al mes.

He acá la captura de pantalla del hilo y a continuación la traducción de los comentarios.

Si SOPA pasa en una forma que se asemeje de cualquier manera a su forma actual, ello significaría de forma casi segura el fin de Reddit. Quizás no ocurra de un día para otro, pero tenemos una plantilla muy pequeña (alrededor de 11, casi todos ingenieros) e incluso tener que manejar asuntos relacionados con DMCA representa una carga grande para nosotros. SOPA haría el manejo de Reddit casi imposible. Y eso que tenemos acceso a excelentes abogados a través de nuestra empresa matriz (Condé Nast Publications, la misma gente de Wired N.T.). No puedo ni imaginar como los sitios más pequeños sin ese tipo de recursos podrían siquiera intentar funcionar si SOPA se aprueba.

|_ ¿Podrían mudar Reddit al exterior y trabajarla remotamente desde los EEUU? Estoy seguro que si SOPA se aprueba ustedes pueden conseguir un comprador europeo. Si SOPA se aprueba por lo menos yo le daría la bienvenida a nuestros nuevos amos europeos.

     |_ Esto no soluciona la cuestión de que el sitio aún estaría bloqueado en los EEUU y posiblemente en cualquier otro sitio siendo que los servidores DNS de los dominios principales de la Internet están controlados por la ICANN, organismo con sede en los EEUU.

        |_ Yo voto porque el resto del mundo simplemente diga que se jodan los EEUU y se deshagan de los dominios .com y .net

                  |_ .Co parece ser un reemplazo lo suficientemente bueno para los .com

                        |_ Yo termino haciendo clic en dominios .co a menudo incluso con el estado actual de cosas. Quizás debamos convertirlo en el nuevo estándar.

Como lo he mencionado en alguna ocasión, SOPA es uno de esos caso donde la avaricia rompe el saco. Los grandes lobbies de la industria del software y el entretenimiento y los políticos que comen de las migajas del cabildeo (léase: soborno institucionalizado) van a terminar asestándole una puñalada a la economía y a la influencia cultural y política estadounidense en el mundo:
  1. Muchas empresas on-line cerrarán y otras se mudarán, seguramente a Europa (¿India? ¿Suramérica? ¿Asia?)
  2. Sistemas alternativos de dominios, datacenters, proveedores de pago en línea y servidores DNS fuera de los EEUU prosperarán.
  3. Las empresas que se muden a Europa se regirán por legislación europea, mucho más estricta en cuanto a la protección de datos personales.
  4. ¿El dominio .co se volverá en el nuevo estándar? Interesante oportunidad de negocio para el registrador local.
  5. Nuevas tecnologías para hacer by-pass a las medidas antipiratería y anticensura seguirán surgiendo. Internet continuará evolucionando.
  6. El gobierno de los EEUU hará un chiste de sí mismo cada vez que hable de libertad de información y libertad de prensa.
Yo creo que el SOPA se va a aprobar pronto y creo que lo que va a ocurrir en el mediano plazo es que vamos a contar con una internet más democrática en donde los EEUU no jugarán un papel tan determinante.

En cuanto comience la diáspora del Silicon Valley a otros enclaves del planeta los mismos políticos que hoy abogan por el SOPA pedirán su abrogación. Lamentablemente para ellos cuando llegue ese momento ya será demasiado tarde.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

(30 libros) 9. Uno con una muy buena adaptación cinematográfica: El Padrino - Mario Puzo

El Padrino es un libro estupendo. Tiene la virtud de haber servido como base para el guión cinematográfico de la primera parte de la saga homónima, considerada uno de las mejores películas en la historia del cine, lo cual ya es bastante decir. Pero por si fuera poco, también sirve como hilo conductor de buena parte de su secuela la cual es considerada también como una de las mejores películas en la historia del cine. Añadiría yo que estamos ante una de esas raras ocurrencias fílmicas en las que una segunda parte le hace honor a la calidad de su predecesora. 

He tenido el gusto de leer El Padrino en varias ocasiones. Es uno de esos libros de la biblioteca de mi casa que a veces empezaba otra vez por pasar el rato y cada vez que lo hacía me atrapaba por completo hasta que lograba dar la vuelta a la contratapa y volvía a colocarlo en su puesto en el estante.

Las películas son excelentes sí, pero el libro ofrece mucha más substancia. El trasfondo cultural, la significación de los detalles, las motivaciones y las dudas de los actores revelados desde la omnisciencia del narrador, son cosas que la pantalla jamás podrá plasmar del todo. 

A propósito de lo que menciono hay muchas escenas memorables en El Padrino. Haré alusión a aquella en donde se narra el encuentro de los jefes de las cinco familias de la mafia convocados por Don Vito Corleone. Las precauciones, los actos protocolarios, la ubicación de los consiglieri tras sus amos, las frases, los gestos... cada una de esas cosas forma parte de una sutil madeja que se desentraña a medida que leemos y cuya explicación es más profunda de lo que una mirada casual pudiera interpretar.

martes, 6 de diciembre de 2011

La guerra fría del siglo XXI ¿estamos ad portas de una nuevo conflicto bélico mundial?


Estuve pensando en hacer un análisis más o menos breve de las enormes tensiones que  recorren actualmente el norte de África, el Medio Oriente y Asia Central, pero incluso un recuento suscinto de los eventos más relevantes se traduce en un enorme bloque de texto. Además, está la cuestión de que los acontecimientos se precipitan con tal velocidad que aparecen nuevas vertientes que analizar e interpretar, convirtiéndolo en un ejercicio interminable.

El hecho es que estamos ante una nueva guerra fría. Sin ánimos de pretender sonar alarmista, nos encontramos ante la posibilidad real de que la situación escale a un conflicto de orden mundial de esos que ya han ocurrido, particularmente cuando la economía global está de capa caida como es el caso actual.

Pongo a su disposición un conjunto de noticias, todas ellas recientísimas, para que usted mismo una los puntos y saque sus propias conclusiones.


I. Comencemos por Qatar, el emirato desde donde se originó la cadena Al Jazeera.  La cadena de noticias Siria SANA le acusa de apoyar de forma directa el alzamiento en ese país y de suministrar armas a los rebeldes través de Turquía (llaman la atención los reportes de combates en la frontera entre Siria y Turquía, así como del apoyo de este último país a la resistencia siria).

Recordemos que Qatar tuvo un rol preponderante en las acciones militares que depusieron a Qaddafi en Libia y hay fuertes indicios que señalan a la misma Al Jazeera de orquestar una campaña de propaganda con el fin desestabilizar el regimen derrocado. Ello coincidiría con la publicación a finales de 2010 de cables diplomáticos por parte de Wikileaks en donde se señala el cambio de postura informativa de Al Jazeera para amoldarse a la política internacional qatarí.

Rusia recién anunció la ruptura de relaciones con Qatar por un incidente con miembros de la embajada rusa que fueron atacados físicamente por agentes de inmigración qataríes quienes pretendían confiscarles sus valijas diplomáticas.

El artículo de Russia Times señala que:
Las relaciones entre Moscú y Doha se encuentraron algo afectadas en el curso de la "primavera árabe" que sacudió a los países del Medio Oriente y el norte de África. La semana anterior, Rusia oficialmente critió a Qatar por su rol en el alzamiento libio, que violó el embargo de armas sobre el país impuesto por el Concejo de Seguridad de las Naciones Unidas.
...
“Los EEUU probablemente están jugando desde el ángulo diplomático para presionar a Qatar y lograr que despligue su poder en la Liga Árabe de forma tal que se beneficien los intereses Anglo-Americanos", señaló (el analista) Corbett.

II. Como parte del proceso para transformar el Medio Oriente de acuerdo con los mencionados intereses Anglo-Americanos, la Liga Árabe impuso sanciones económicas diversas a Siria. Esta semana se reunía Hillary Clinton con la oposición siria en Ginebra.

EEUU, Israel y otras naciones occidentales saben que derrocar al gobierno de Assad es un paso importante en el aislamiento de Irán y de Hezbollah en Líbano, lo cual contribuiría a las respectivas caidas de sus regímenes políticos. De hecho, la misma oposición Siria ha señalado que de llegar al poder cortará toda relación militar con Irán.

En una rara aparición que no es coincidencia, el líder de Hezbollah Hassan Nasrallah dió un discurso público en una manifestación en Beirut donde manifiesta públicamente su apoyo al gobierno sirio.

¿Y a todas estas cómo responde Rusia? Por un lado envía una escuadra naval al Mediterráneo, que incluye el porta-aviones "Almirante Kutznetsov", para atracar frente a las costas sirias y además les provee sistemas de misiles tierra-mar Yakhont SS-N-26, muy a pesar de la exigencia estadounidense y de sus aliados de imponer un embargo de armas a Siria.


III. Mientras tanto, las acciones que buscan acorralar a Irán por otros medios también continúan su curso. El gusano Stuxnet diseñado para dañar las centrífugas nucleares iraníes, así como una serie de extrañas muertes de científicos y un par de explosiones en instalaciones militares se presume que forman parte de esfuerzos subrepticios por parte de EEUU e Israel para disminuir las capacidades de defensa de Irán.

Hace menos de una semana estudiantes iraníes protestaron masivamente frente a la embajada británica en Teherán y algunos de ellos lograron ingresar amenazando al personal que allí laboraba. Reporteros suizos informaron sobre cómo se terminó de cocinar la noticia para hacer ver que los diplomáticos británicos tuvieron contacto con los manifestantes y que las fuerzas de seguridad iraníes fueron complacientes con el ataque.

Luego de estos hechos, Inglaterra expulsó al cuerpo diplomático iraní de ese país, posteriormente Irán hizo lo mismo con el cuerpo diplomático británico y más recientemente Francia también decidió retirar todo su personal diplomático en Teherán.

Aunque ha venido anunciándose una cadena de reveses para el gobierno iraní en el plano político-militar, antier ocurrió un hecho que ha vuelto a equilibrar la balanza desde el punto de vista no sólo de las relaciones públicas sino de la estrategia militar misma. La captura de un avión no tripulado del tipo RQ-170, el más avanzado en su clase y con capacidades de invisibilidad a los radares pone en riesgo la efectividad de estos aparatos dentro de un eventual ataque a Irán (así como de otras naves que utilicen la tecnología stealth como el F-117 y el B2), pone de manifiesto las capacidades defensivas de la nación y representa una oportunidad inigualable para que Irán y sus aliados (Rusia, China) puedan hacer ingeniería inversa de tecnología militar clasificada y de última generación.

Apenas hace unas semanas atrás los rusos aunciaron el suministro del sistema de inteligencia y bloqueo electrónico Avtobaza a Irán, que se especula pudo haber jugado un papel en la captura del avión no tripulado ya mencionado, lo cual da una idea de la forma en que Rusia y China están flexionando sus músculos en favor de Irán.

Sin ir muy lejos, tome nota de las palabras del General de División Zhang Zhaozhong, profesor de la Universidad de Defensa Nacional China, manifestando que China no dudará en proteger a Irán incluso si ello significa una tercera guerra mundial (!).

En una nota relacionada, el mes de noviembre ocurrió la desaparación de un avión no-tripulado Israelí en el sur de Líbano también ha originado una serie de especulaciones en torno a las capacidades de Hezbollah de bloquear y derribar aviones no tripulados a través de mecanismos de guerra electrónica.


IV. Desde hace un tiempo se está hablando de una escalada militar entre Rusia y los EEUU a propósito del un escudo anti-misiles en Europa, cuyo supuesto propósito es proteger a Europa de un ataque con misiles provenientes de Irán. Rusia señaló en días pasados que está considerando impedir el tráfico de suministros de la OTAN a Afganistán si esta organización continúa con sus planes de desplegar el susodicho escudo. En este momento concreto Rusia cuenta con un apalancamiento fuerte dado el corte de suministros desde Pakistán que seinició en días pasados como represalia por la muerte de 24 soldados de ese país en un ataque con aviones no tripulados estadounidenses.

A finales del mes de noviembre el canciller ruso Yuri Orlag criticó a los presidentes de naciones occidentales por querer convertir a la OTAN en un policía global. A propósito de las elecciones al parlamento ruso (la Duma) era previsible que se agudizaría la guerra de micrófonos: el día de hoy, el mismo Orlag respondió a los comentarios de Hillary Clinton sobre que las elecciones no fueron "ni libres ni justas", calificándolos de "inaceptables".

Es importante señalar que de la misma forma como los EEUU y sus aliados meten sus narices en los intereses estratégicos rusos, este país hace lo mismo con los intereses estratégicos estadounidenses y de la OTAN. Por ejemplo, el 2 de diciembre el gobierno ruso anunció que enviaría una misión de observadores a Kosovo con el fin de proteger a la población serbia, y por si fuera poco, anunciaron la instalación de una fábrica de municiones en Cuba como parte de un convenio de cooperación militar...

Las posiciones están claramente definidas y los actores parecen estar cada vez más comprometidos con sus respectivos bandos. Un ejemplo: a finales de noviembre el Reino Unido suspendió un acuerdo de cooperación con Rusia por medio del cual compartían información militar.


V. Por su parte China mantiene su propia escalada militar con los EEUU. A principios de diciembre el canciller chino describió la creciente presencia estadounidense en el Pacífico como un "retorno a la estrategia de la guerra fría" luego de que se anunciará un acuerdo entre Washington y Canberra para estacionar 2500 marines en Darwin, una ciudad al norte de Australia

Recuérdese a mediados de 2010 cuando China anunció el desarrollo de sistema de misiles sin precedentes con capacidad para atinar a blancos móviles en el mar a más de 900 kilómetros de distancia, incluyendo los portaviones más avanzados de la flota estadounidense lo cual puso en alerta a los mandos militares de ese país.

Mientras los EEUU trata de afianzar su posición militar en el pacífico China hace lo suyo: anuncia cooperación militar más estrecha con Laos, también con Burma recibe una invitación para montar una base "anti-piratería" en las islas Seychelles y acaban de terminar unos juegos militares conjuntos con Pakistán

Vale acá hacer un poco de memoria, en mayo pasado China le regaló a Pakistán 50 aviones de combate, más o menos por la misma época en que los EEUU llevaron a cabo una operación encubierta dentro de Pakistán donde resultó abatido Osama Bin Laden y que significó un enfriamiento de las relaciones entre estos dos aliados tradicionales, las cuales han continuado deteriorándose progresivamente.


VI. Como puede darse cuenta, los ánimos están bastante caldeados por todos lados y hay una tónica de creciente agresividad. Las distintas potencias mueven sus fichas de acuerdo con sus intereses y algunas posiciones parecen ser irreconciliables.

Ni siquiera entré en discutir las ramificaciones de esta nueva guerra fría tal y como se viven en otros países de Asia, África y América Latina (la CELAC, los conflictos en naciones africanas ricas en recursos como Sudán, el Congo, Somalia, el devenir de los alzamientos en países como Egipto y Yemen,). 

Esperemos por el bien de todas que nuestros líderes tomen conciencia de los efectos devastadores que traería consigo una nueva guerra mundial.

lunes, 5 de diciembre de 2011

Las sutiles formas de estafa de la cadena Exito

Ayer pasamos por uno de los supermercados de la cadena Exito acá en Medellín y le compramos a nuestra hija una botella de agua porque tenía sed.

El precio de venta al público marcado es un tanto peculiar: 1390 pesos.

En colombia la moneda de curso legal de más baja circulación es de 20 pesos, si bien es cierto que son pequeñísimas y engorrosas de manejar, por lo que en realidad a nadie le gusta cargar con ellas. Me atrevería a decir que a la mayoría de los colombianos les resultará indiferente que le cobren veinte pesos más o menos en una factura cualquiera (o diez en este caso).

Cuando revisamos la factura nos damos cuenta de que viene marcada con el siguiente mensaje: "GRACIAS POR SU APORTE FUNDACION EXITO PROGRAMA GOTICAS 10". Eso significa que la cadena Exito no nos devolvió los diez pesos que nos correspondía sino que nos los quitó como aporte a su fundación.

Usted se preguntará ¿Qué importa si son sino 10 pesos más nada y además eso va a una fundación que le da de comer a los niños?

La cadena Exito nos pudo haber cobrado la botella de agua en 1400 pesos. Dependiendo del margen de rentabilidad neto para el producto, el cual desconozco pero para el cual puedo asumir valores del 10, 20 o 30%, esta simple botella le representará a la cadena de 1 a 3 pesos en ganancias de los cuales deberá pagar impuestos al final del ejercicio.

Como lo venden a 1390 y no en 1400 pesos, ellos dejan de ganar esos uno, dos, tres pesitos, pero en cambio nos obligan a regalarle la diferencia: 7, 8 o 9 pesos que ellos utilizarán luego para pagar las actividades de su Fundación Exito y que, por tratarse de donaciones genera beneficios tributarios (ver Beneficios Tributarios de las Donaciones)
Art. 125.- Deducción por donaciones. Los contribuyentes del impuesto de renta que estén obligados a presentar declaración de renta y complementarios dentro del país, tienen derecho a deducir de la renta el valor de las donaciones efectuadas, durante el año o período gravable, a:
...
2. Las asociaciones, corporaciones y fundaciones, sin ánimo de lucro, cuyo objeto social y actividad correspondan al desarrollo de la salud, la educación, la cultura, la religión, el deporte, la investigación científica y tecnológica, la ecología y protección ambiental, la defensa, protección y promoción de los derechos humanos y el acceso a la justicia o de programas de desarrollo social, siempre y cuando las mismas sean de interés general.
En el caso de la cadena Exito el cuento de las donaciones es aún más redondo porque ellos regalan las famosas goticas (vasos de leche, desayunos) que son los mismos productos que ellos venden y cuyo costo, por cuestiones de economías de escala son bajísimos pero cuyo precio de mercado es aún mayor. Puede revisar el numeral 2 del mencionado artículo para ver las modalidades de las donaciones.

Cuando la cadena Exito le quita a usted diez pesos sin solicitárselo si quiera, es usted quien le está pagando de su bolsillo los impuestos a una cadena de supermercados transnacional. Diez pesos no pueden parecer mucho, pero imagínese cuantos miles y miles de veces se le quitan diez pesos a clientes sin que ellos aprecien la magnitud del valor acumulado.

Exijo como consumidor que nos sigan viendo la cara de bolsas y no nos obliguen a regalar dinero para sus fundaciones, que más que un elemento de responsabilidad social se trata de una burda estrategia de negocios.

(30 libros) 8. Uno para leer por fragmentos: Todos los fuegos el fuego - Julio Cortázar

Uno de esos días de pasearme frente a las estanterías de mi biblioteca local para tomar prestados el par de libros de la quincena, decidí por fin que era hora de adentrarme en la obra de Julio Cortázar.

La elección, aunque en esencia banal, en realidad no podía ser más trascendental: Escoger de entre la amplia bibliografía de un aclamado escritor una obra que fuese representativa de sus cualidades literarias, efectivamente tan buena que hiciera de mi un creyente y que labrase un surco donde pudiese escoger plantar nuevas y fructiferas lecturas.

Comencé a ojear los títulos uno a uno, su orden en el estante no me ofrecía mayores pistas: Bestiario, Queremos tanto a Glenda, Octaedro, Final del juego, Todos los fuegos el fuego... ¿Todos los fuegos el fuego?

No sabría explicarlo muy bien pero a veces me ocurre esa cosa de que una sola imagen, una nota musical, una sola frase tienen un poder, dan forma a una sensación de que lo expresado es correcto, balanceado, perfecto si cabe la expresión, pero solamente ellas y no otras. La frase "todos los fuegos el fuego" produjo precisamente ese efecto así que, sin tener mayores referencias sobre su contenido, tomé el libro de su sitio en el anaquel y di como terminada mi búsqueda en lo que concernía a Cortázar.

Comprobé luego por qué Todos los fuegos el fuego, publicado en 1966, es considerado uno de las mejores obras de cuentos del autor. Ahondando más en el espíritu de la obra  me enteré de que ésta marca un momento de transición en la producción de Cortázar, de la temática fantástica característica a otras donde se abordan elementos más intimos de la naturaleza humana.

Quien haya leído a Cortázar sabrá del esfuerzo mental que ello requiere, es fácil perderse en la belleza de un detalle aparentemente superfluo, en un simbolismo oscuro, y distraerse de la visión global proyectada. Dentro de esta obra particular, el autor se emplea a fondo en técnicas estilísticas que le permiten entreverar distintas historias y distintos planos narrativos en un mismo cuento, lo cual plantea un reto intelectual adicional para el lector. Además, éste es uno de esos libros en los que al final de cada historia queda una necesidad de palatear las palabras, permitir que decante el mensaje para poder interiorizarlo de forma apropiada. 

Creo que son motivos suficientes para hacer de Todos los fuegos el fuego un libro para leer por fragmentos. 

jueves, 1 de diciembre de 2011

¿Es por proteger a los niños? Buscando un balance entre las normas del Estado y la crianza en el hogar

Hace unos cuantos años ya, cuando mi hermana y yo éramos unos niños, en mi casa había un bonito Chevrolet Granada automático propiedad de mi abuelo que se dejaba encendido un rato en las mañanas antes de sacarlo a la calle con la excusa de preservar mejor el motor.

En ese entonces la mayoría de los vehículos automáticos tenía la palanca de cambios, no entre el asiento del piloto y el copiloto como ahora, sino justo detrás del volante. Para hacer andar el carro se halaba la palanca primero hacia adelante y luego hacia arriba, para hacer que retrocediera, la palanca se halaba pero hacia abajo. 

En de tantas monótonas mañanas de calentar el motor y prepararnos todos para ir al colegio y al trabajo, según fuera el caso, escuchamos un estruendo en el patio. Por alguna razón de esas que nunca faltan ("la tarea se te quedó en la mesa y a mi la billetera en el cuarto") mi hermana, que en ese entonces contaba como con dos años, a quien mis papás dejaron sola en el asiento delantero, tiró de la palanca. El carro comenzó a andar en reversa, llevándose por delante el portón y estrellándolo contra un enorme árbol de mango al otro lado de la calle. Por fortuna nadie venía transitando a esa hora por allí y la cosa no pasó a mayores: mi hermana se lloró un rato de la pura impresión, mis papás y mis abuelos corrieron asustados y luego se rieron y yo llegué tarde a clases esa mañana. 

Supongo que el diseño de la palanca no era el idóneo e incidentes como éste llevaron a que se cambiara su posición, pero en realidad los únicos culpables del accidente fueron los que dejaron a mi hermana sola en el auto. Generalmente se es muy poco consciente de la consecuencia de los actos propios a esas tiernas edades así que ninguna culpa recayó sobre ella, como era de esperarse. 

El mundo es inherentemente peligroso para un niño pequeño: cosas que se rompen, objetos punzantes, bordes salientes, productos químicos venenosos, tomacorrientes cerca del piso, objetos pequeños que pueden ser tragados, carros encendidos sin nadie que los atienda... es por ese motivo que los adultos supervisores deben hacer lo que que tienen que hacer: supervisar adecuadamente los actos de los más pequeños. 

En muchas circunstancias los Estados y también organizaciones públicas y privadas legislan en torno a la protección de los niños, no sólo desde el punto de vista físico sino también emocional: Qué vacunas deben recibir de forma obligatoria, a cuántas horas de clases deben asistir al día, a qué locales comerciales pueden entrar o no y en qué horarios, qué substancias pueden consumir, cómo deben ser tratados y reprendidos, así como un largo etcétera.

Últimamente he estado cuestionándome en torno al tema de la crianza infantil y las leyes  ¿Hasta qué punto la preocupación por los niños es justificada y hasta dónde es simple paranoia? ¿Cuál es el balance justo entre la responsabilidad de la autoridad estatal y la responsabilidad paterna sobre la crianza de los niños? ¿En dónde y hasta qué punto es pertinente que el Estado meta sus narices sobre la forma en como los padres crían a sus hijos? Y ojo que estas preguntas me las hago como papá de una niña de cuatro años y a decir verdad no he logrado llegar a una respuesta adecuada.

Les pongo algunos ejemplos de lo que hablo:

I. En octubre de este año dos padres estadounidenses perdieron la custodia de sus tres hijos. El motivo: a uno de ellos le pusieron "Adolf Hitler" y al otro "Aryan Nation". Más allá del racismo de los padres que deja entreverse por los nombres escogidos, cuál es el criterio que permite definir los valores que se les permite inculcar a los niños ¿Por qué no se le quita la custodia, por ejemplo, a los hijos de los practicantes de tal o cual religión (en especial los más fundamentalistas) o los que promuevan tal o cual ideología política y económica o a los que no los llevan a vacunar o los que les dan de comer puras chucherías o los que los dejan todo el día con la mujer de servicio o lo que sea? ¿En última instancia cual forma de crianza es correcta y cuál es incorrecta? Es interesante que mientras en países como Colombia la Conferencia Episcopal rechaza la adopción de niños por parte de parejas homosexuales para "protegerlos", en otros como en Uruguay sí está permitido ¿O es que los uruguayos no les interesa proteger a sus niños?

II. British Airways adoptó hace unos años una política que impedía que los niños solos pudieran sentarse al lado de hombres adultos, ni siquiera cuando los padres del niño viajaran en el mismo vuelo en otra fila. A mediados del año 2010 tuvieron que cambiarla luego de que un pasajero los demandara por discriminación basada en el sexo y por  eliminar la presunción de inocencia al asumir a priori que todos los hombres son pederastas potenciales. La política de la aerolínea británica es parte de una tendencia en muchos países de señalar a los hombres en general como perpetradores de abusos sexuales a menores, como consecuencia de la exacerbación mediática del tema de la pedofilia y la internet. Un estudio canadiense de 2010 señaló que los profesores  hombres de primaria vivían en un estado de ansiedad permanente y que el 13% de ellos reportaron en algún momento haber sido acusados erróneamente de contactos inapropiados con estudiantes.

III. En 2010, el gobierno venezolano expidió una ley prohibiendo "la fabricación, importación, distribución, compra, venta, alquiler y uso de videojuegos bélicos y juguetes bélicos" para evitar la exposición de los niños a la violencia que ha permeado todos los niveles de la sociedad. Me parece bueno que el gobierno trate de disminuir los niveles de violencia en el país pero ¿Dónde se traza la línea de la prohibición? ¿En la tv, en la prensa, en internet? Nótense las palabras del diputado José Albornoz durante la discusión de la ley:
Ésta es una réplica del M16 (fusil de asalto) en cualquier calle. Eso da miedo. No hay control en este tipo de juguetes. En esos cybercafes en que los muchachos se meten están los elementos de las armas y la pornografía.

¿Qué tal si alguien dijera "Prohibamos el alcohol. En esos bares en que los muchachos se meten están los elementos de la borrachera y la lujuria"?

En una nota relacionada, Australia ha contado por muchos años con una ley similar de prohibición que recientemente fue flexibilizada para permitir la venta de ciertos títulos a mayores de edad, cosa que antes ni siquiera éstos podían hacer.

IV. En el Reino Unido, los cuatro proveedores principales de servicios de internet han adoptado un sistema de bloqueo de pornografía por defecto. Las personas que deseen ver o descargar porno en sus casas deben manifestarlo así y no al contrario. La medida se debió a las presiones ejercidas por la organización cristiana Mothers' Union también con el fin de "proteger a los niños".  En cualquier caso, si los más interesados en proteger a sus hijos son los mismos padres ¿Por qué no dejar que sean ellos mismos quienes soliciten el bloqueo? Por otro lado, si los padres autorizan el porno a través de la conexión a internet de sus hogares ¿Significa esto que sus hijos quedarán irremisiblemente desprotegidos ante las malignas garras del sexo en línea?

Me preocupa que el control estatal, que en muchos casos es necesario, se vuelva excesivo y se desvirtúe convirtiéndose en un mecanismo de censura y coacción de derechos legítimos.  

Y usted ¿Cuál cree que es el balance correcto?

viernes, 25 de noviembre de 2011

La leyenda urbana del segundo himno más bonito del mundo

Al poco tiempo de estar juntos, no recuerdo a propósito de qué, mi esposa me dijo un día que el himno de Colombia era el segundo más bonito del mundo, solamente superado en belleza por "La Marsellesa", el himno nacional de Francia.

"¿Y dónde hicieron ese concurso de himnos que yo no me enteré?" "Que sí, que eso nos lo enseñaron, que no sé quien los escogió con base a no sé qué criterios"

Ese cuento del segundo himno más bonito del mundo (del tercero en algunas versiones) es un mito urbano bastante difundido y no exclusivo de Colombia. Una búsqueda simple en internet nos muestra que el honroso lugar es compartido con Ecuador, Chile, México, Honduras, República Dominicana, Bolivia... la lista es bastante amplia.

Debo admitir que es bastante ingenioso escoger lo del segundo lugar porque constituye la coartada perfecta para darle credibilidad a la falsa modestia patria. Decir que el himno del país de uno es el más bonito nos pondría en evidencia con demasiada facilidad.

"El de nosotros es hermoso pero vamos a estar claros que con el abolengo y la heroicidad de La Marsellesa nadie puede competir" "Tienes razón y de todas formas el segundo lugar no es malo" "Claro que no, claro que no"

No he tenido la oportunidad de escuchar los himnos de todos los países del mundo, pero de aquellos que conozco estos son seis de los que más me gustan en términos de su melodía:

Venezuela


Corea del Sur


Etiopía


Brasil


Finlandia


Suráfrica

miércoles, 23 de noviembre de 2011

(30 libros) 7. Uno muy divertido: El Terrorista - Otrova Gomas

Jaime Ballestas, mejor conocido por su seudónimo literario Otrova Gomas, es un señor que posee un agudísimo sentido del humor, que no resulta extraño cuando se considera la amplitud de sus intereses personales: abogado de profesión, viajero por el mundo, retratista, fotógrafo submarino, navegante aficionado, coleccionista de objetos raros.

He tenido el gusto de leer gran parte de su bibliografía de humor:  El jardín de los inventos, El cofre de los reconcomios, El caso de la araña de las cinco patas, Concierto subterráneo, Manual para reaccionarios, La miel del alacrán, El hombre más malo del mundo; pero para esta entrada al final me decanté por El terrorista, para mí una de sus novelas más divertidas y, curiosamente, una de las más relevantes en estos tiempos de paranoia anti-terrorista.

La contratapa del El terrorista advierte a los lectores:
Según expertos en la materia, y en particular el Dr. Franz Cachú, profesor de Angustia de la Universidad de California, el efecto sicodélico de esta novela sólo es comparable al de los alucinógenos "duros" o a las aberraciones que producen las sobredosis de cotufa mojada con alcanfor.
No recuerdo haber sentido algún efecto sicodélico palpable durante la lectura de los libros de Otrova Gomas, pero si el haberme divertido mucho con su dosis de humor serio e inteligente.

jueves, 17 de noviembre de 2011

Ojalá que terminen de aprobar ese SOPA / E-Parasites Act de una buena vez

I. Los Estados Unidos de América ostentan el título de principal potencia mundial, tanto por el tamaño de su economía y la voracidad de su mercado de consumo interno como por sus gigantesco presupuesto militar y su aparente falta de escrúpulos a la hora de utilizarlo. También hay que decirlo, los EEUU es una nación que juega un papel preponderante en el desarrollo e implantación de nuevas tecnologías en todas las ramas de la ciencia, ejerce un liderazgo importante en el ámbito de la academia, las artes y los deportes y tiene una forma efectivísima de mercadearse así misma como el faro de las virtudes por el cual las demás deben guiarse. 

Sin embargo hay un elemento que hace palidecer a todas las anteriores y que sigue siendo su fortaleza fundamental: la capacidad de generar y vender productos culturales de consumo masivo. 

Veamos. Al día de hoy, la economía estadounidense se encuentra en franco declive: desmantelamiento de la industria y outsourcing manufacturero a terceras naciones, composición del mercado laboral desmejorado con un incremento de los llamados low-skill service jobs, una brecha entre ricos y pobres cada vez mayor, sectores bancario y de la construcción tambaleantes, keynesianismo militar y una infraestructura de servicios y carreteras que se ha ido degradando en años recientes. 

En el plano militar, es cierto que no existe en el mundo un solo país que pueda medirse de tú a tú con el poderío estadounidense. La otra cara de la moneda es que mantener una milicia de ese tamaño no es nada económico y minuto a minuto el gasto ayuda a incrementar la deuda nacional que se acerca cada vez más de los 55 billones  de dólares (55.000.000.000.000 USD - ver http://www.usdebtclock.org/). 

El despilfarro de dinero implica que cada vez hay menos para invertir en educación, investigación científica y salud, por lo que los indicadores muestran progresivamente una menor calidad de vida de los ciudadanos. Ha habido, por ejemplo, un descenso significativo en el número de graduandos en carreras de investigación así como en el liderazgo científico del país, al punto, por ejemplo, de que luego de la eliminación de transbordadores espaciales la única forma en que los astronautas pueden viajar al espacio es en cohetes rusos Soyuz-FG. 

Todas las razones que antes mencioné y muchas otras están plenamente documentadas y alguien diría que son indicios que permiten vaticinar la caída de la gran potencia en algún momento cercano. Sin embargo, la capacidad de penetración cultural con que cuentan los EEUU echa por tierra, de forma contundente, las expectativas de que esto pueda ocurrir en el corto plazo. 

En algún momento cualquiera del día mi hija canta de memoria un tema de que vio en Youtube de Hanna Montana y se acuerda de preguntarme por la mansión de la Barbie que vio en una cuña de Disney Channel. Mi esposa me muestra como Dunkin Donuts hace advergaming en la versión de Facebook de Los Sims. Yo navego en Reddit y consigo el trailer de la última película animada de Pixar. En todos los casos internet sirve de enorme caja de resonancia, siendo el medio por excelencia para compartir y acceder a contenidos culturales.

Y aunque mis ejemplos son ciertamente anécdotas de una familia con televisión por cable y acceso a web, la cuestión es igual de cierta para cualquiera que vaya al cine, escuche la radio, compre ropa o que estudie inglés "porque es el idioma universal". 


II. El congreso y el senado estadounidense están debatiendo, respectivamente y  con miras en convertir en leyes, los llamados SOPA y E-PARASITES Act. SOPA correosponde a las siglas de "Stop Online Piracy Act" y E-PARASITES es un acrónimo desafortunado, de esos que les encantan a los políticos gringos,  el cual corresponde a su vez a "Enforcing and Protecting American Rights Against Sites Intent on Theft and Exploitation Act".

La razón oficial detrás de la implantación de estas leyes es la de detener la piratería que supuestamente está acabando con los ingresos y los empleos de los estadounidenses. Este artículo titulado Why Anti-Piracy Legislation Will Become Law (Por qué la legislación anti-piratería se convertirá en ley) defiende con vehemencia los argumentos del gobierno y la industria del entretenimiento quienes son los principales promotores de la misma:
El mercado global de bienes pirateados y de contrabando ha explotado hasta los $650 millardos de dólares al año, casuando pérdidas globales anuales (a los EEUU) por el orden de $360 millardos de dólares.  Se estima que alrededor del 25% de todo el tráfico de la internet corresponde a infracciones de IPs. Sitios web parias atraen un número de visitas anuales estimadas en 53 millardos. Siendo el epicentro global de la economía web, los EEUU llevan las de perder al no hacer frente al corrosivo problema económico de la piratería en línea. Las compañías poseedoras de derechos de propiedad intelectual amenazadas general la bicoca del 33% de PIB estadounidense y alrededor del 60% de todas las exportaciones.
...
Esta legislación es de gran importancia porque la ley por fin alcanzará a la multitudes de piratas acechando los 'mares abiertos' de la internet que actualmente roban a America con impunidad.
¿En qué consiste la solución propuesta? Aprovechando el hecho de que gran parte de la infraestructura tecnológica que habilita la internet se encuentra en los EEUU, incluyendo la asignación de IPs, el sistema de resoluciones de dominios DNS (que permiten que la gente puede hallar un sitio web utilizando un dominio .com en lugar de una dirección tipo 100.45.20.18), los servicios de almacenamiento en la nube y los motores de búsqueda, este país se auto-erigirá como un gran policía global (más incluso que ahora, cabe destacar) cuyas leyes en materia de internet tendrán importantes efectos supra-nacionales. Este artículo resume algunos de las consecuencias inmediatas
  • Se atacará directamente a los proveedores, se les instigará a actuar bajo presión para realizar un seguimiento de las actividades de los usuarios, sin necesidad de juicio y en un plazo máximo de cinco días.
  • Cualquier sitio en la red puede ser investigado y monitorizado e incluso pueden llegar a tener infracciones si no realiza todo aquello que dicten los grupos pro-copyright.
  • Se podrá atacar directamente al enlace del sitio o web cortándole cualquier lazo económico.
  • Se atacará a cualquier fórmula de acceso a la red que no se encuentre bajo sus normas.
  • La subida en la red de material propio (del usuario) en el que se incluyan temáticas con copyright podrán derivar en cárcel (hasta cinco años).
  • VPNs, proxies o herramientas como MAFIAA Fire que intenten pasar el bloqueo de DNS serán tomados como medidas infractoras e ilegales.
No sé por qué se me hace que entre las páginas delincuentes, aquellas que enlacen a contenidos con copyright, también se van a colar algunas cuantas con contenido legítimo. Que sé yo... llamados a protestas, verdades incómodas, documentos filtrados que muestren actos de corrupción o de guerra, contenido de entretenimiento que se vaya haciendo demasiado popular y que constituya una amenaza al de los medios tradicionales. Ejemplos de éstos últimos "daños colaterales" de la información también abundan, están plenamente documentados y vienen ocurriendo aún antes de la aprobación de esta nueva legislación.


III. Si alguien me preguntara en este momento, y disculpen si parezco masoquista, les respondería que me parece perfecto que se apruebe esta ley. Es tan aberrantemente injusta, desproporcionada y parcializada que, estoy seguro, de alguna forma y más temprano que tarde terminará generando vías de escape alternas para la comunidad de internautas, ya sea un sistema de gestión de DNS y de asignación de IPs que no dependan de los EEUU, una internet paralela, proxies más fuertes, protocolos de encriptación y mecanismos más sofisticados de compartimiento de información.

Ni hablar de la forma como esta clase de acciones unilaterales sigue debilitando la luz del faro de falsas virtudes conque se mercadean a sí mismos los EEUU ante el mundo (que por cierto, bien poquito que viene alumbrando esa luz luego de los recientes cortes de fondos a la UNESCO y las presiones para mantener la producción de bombas de racimo hasta el 2018).

Sin embargo, las consecuencias inmediatas van a venir por otro lado y afectarán directamente la capacidad de generar y vender productos culturales de consumo masivo, la única cuña que puede mantener firme en el corto y mediano plazo el estatus de potencia mundial que ostenta los EEUU.

Voy a echarles un cuento: hace 15 años más o menos estaba yo saliendo del liceo. En la segunda planta de la casa de mi pana Homero nos reuníamos siempre el mismo grupo de compañeros a hacer los trabajos académicos. Aunque parezca increíble considerando la fecha, todavía usábamos un viejo computador XT con sistema operativo DOS y que tenía como pantalla un monitor monocromático (si mal no recuerdo, ya en ese entonces los papás de Homero habían comprado un segundo computador más nuevo "pero no para que jueguen los muchachos").

En ese computador pásabamos las tareas en una versión asquerosa de una aplicación llamada Word Star y, aunque la diagramación de los textos era una tarea un poco fastidiosa, siempre quedaban bien impresos y obteníamos buenas calificaciones. A veces al descansar, jugábamos partiditas de un programita de nombre Digger y nos divertíamos un montón. Hoy en día cualquier distribución gratuita de Ubuntu viene cargado con juegos y procesadores de palabras mil veces más sofisticados que aquellos con los que nosotros contábamos. Era lo que teníamos y no pasaba nada.

Cuando queríamos jugar no teníamos la opción de descargar un first person shooter o suscribirnos a una comunidad de gamers en línea. Salíamos a jugar fúbol y basketbol, íbamos a la bolera o al club de tenis, organizábamos un paseo a alguna finca y no pasaba nada, salvo que hacíamos mucha más actividad física que ahora.

Cuando teníamos que hacer una investigación a veces íbamos a la biblioteca pública y, a veces, cuando nos tocaba conseguir información más especializada hacíamos consultas en la biblioteca de la universidad y no pasaba nada. Bueno, sí pasaba algo, no teníamos el lujo de hacer copy / paste y en verdad teníamos que leer y al menos tomarnos la tarea de re-tipear todo.

Cuando nos gustaba una canción la grabábamos cassettes con música de la radio y de los discos que comprábamos. Es cierto, no teníamos la variedad con que contamos ahora pero nos la apañábamos como podíamos y a decir verdad tampoco es que estuviera tan mal.

La gente detrás del SOPA / E-Parasites Act parten de que los contenidos culturales que se generan en los EEUU de alguna forma son necesidades fundamentales para nuestra subsistencia, cuando en realidad las necesidades son otras y esos contenidos culturales son meros satisfactores ¿O es que ellos en verdad creen que a mi hija se le van a truncar sus sueños de diversión el día en que no podamos montar en Youtube un video de sí misma imitando a Selena Gómez?

La gente hallará el medio de darle la vuelta a las restricciones y si no puede darles la vuelta, pues conseguirá como llenar ese hueco con otros contenidos culturales, muchos de ellos generados de forma local lo cual es bueno para nosotros porque en última instancia, y perdónenme si sueno un poco egoista, me interesan son empleos para los que se montan en los autobuses a venderme tres gomitas en 500 pesos y no los de los pobres estadounidenses cuyo gobierno no hace nada para reducir esos 55 billones de dólares en deuda nacional.

4.000.000 de personas en este país subsisten (y mantienen a otro poco de millones más) con un salario mínimo de 280 dólares al mes ¿Es que los promotores del SOPA / E-Parasites Act de verdad creen que esas descargas ilegales se van a convertir en un número si quiera cercano de compras efectivas? ¿compras efectivas que van a pagarse a través de qué medios? ¿Cuántas películas, cd's o juegos va a comprar acá alguien que gane así sean dos, cuatro, seis salarios mínimos mensuales? Cada quien se arropa hasta donde le alcanza la cobija y en estos países nuestros la cobija es mas bien cortica.

"La avaricia rompe el saco" reza el adagio. El deseo de exprimir al máximo las posibilidades de ganar dinero (en muchos caso de forma ilegítima, aunque eso ya es asunto de otra entrada) va a terminar representando un obstáculo para que la misma industria estadounidense pueda generar y vender productos culturales de consumo masivo ubicuos a través de la internet. No me queda dudas de que estamos ante uno de esos casos en los que el remedio para ellos va a terminar siendo peor que la enfermedad.

martes, 8 de noviembre de 2011

(30 libros) 6. Uno de un nobel: El castillo blanco - Orhan Pamuk


El castillo blanco, publicado también en español como El astrólogo y el sultán (Beyaz Kale en su idioma original) fue uno de esos libros que leí a sabiendas de que su autor, Orhan Pamuk, había sido galardonado el premio Nobel de literatura. En realidad y en medio de mi desconocimiento había otros títulos de Pamuk que me intrigaban más: El libro negro y Me llamo rojo, pero fue este el que conseguí en la estantería de mi biblioteca local. 

La historia se ubica en el siglo XVII. Un joven estudiante de ciencias veneciano es capturado en su nave por unos piratas turcos que lo llevan a Constantinopla. Allí se convierte en esclavo de un hombre sabio - un astrólogo - quien además de su carcelero es también su dopplegänger

Aparte de la tensión psicológica que surge en medio de la relación de los dos personajes principales y en el espíritu de éstos, así como de las reflexiones obvias sobre los choques y las alianzas culturales entre oriente y occidente, estoy seguro de que también hay sutiles elementos de la idiosincrasia turca que han dado cuerpo a la obra pero que en mi ignorancia no he podido aprehender del todo. 

Aún así, El castillo blanco me pareció lo suficientemente bueno como para querer leer más de este autor. 


domingo, 6 de noviembre de 2011

Bank Transfer Day y esos gringos socialistas

Ayer se cumplió con éxito en los EEUU una convocatoria en medios sociales denominada "Bank Transfer Day" cuya finalidad ha sido lograr hacer que las personas cierren sus cuentas de ahorro en grandes bancos comerciales (Bank of America, Wells Fargo, JP Morgan) y se pasen a bancos locales más pequeños, así como a las llamadas credit unions (uniones de crédito).

Kristen Christian, organizadora del evento explicó el motivo de la iniciativa
Comencé esto porque sentí lo que muchos de ustedes sienten. Estaba cansada, cansada de los incrementos en las tarifas, cansada de no poder acceder a mi dinero cuando lo necesitaba, cansada de que ellos usen el poco dinero que tenga para oprimir a mis hermanos y hermanas.
A pesar del simbolismo de la fecha, lo cierto es que desde hace un tiempo para acá el éxodo desde unas hacia las otras instituciones financieras ha sido masivo (y probablemente irreversible). CUNA, organismo que agrupa a las uniones de crédito en los EEUU, anunció que en el mes de Octubre 650,000 personas movieron sus cuentas desde los grances bancos hacia las uniones de crédito. Una cifra altamente significativa si tomamos en consideración que en todo 2010 el número total de personas que efectuaron el salto fue de 600,000.

Hay algunas personas que ya están trabajando para llevar la idea un paso más allá y buscan  presionar a los gobiernos locales para que sigan el ejemplo y cierren sus cuentas en los grandes bancos. El movivimiento se llama "Move Our Money".

Ahora bien ¿qué son las uniones de crédito?

Las uniones de crédito son cooperativas financieras cuyos propietorios son los mismos cuentahabientes, en lugar de inversionistas externos. Dado que los miembros son propietarios y su carácter sin fin de lucro, las uniones de crédito devuelven las ganancias excedentes de vuelta a los mismos miembros que ellas atienden, principalmente a través de tasas más altas sobre depósitos, tasas más bajas en préstamos, y cobrando menos tarifas por servicios. El dinero se mantiene local y es inyectado de vuelta en la comunidad.
Si mal no recuerdo, el modelo socialista establece que "los medios de producción pertenecen a los propios trabajadores que los utilizan y se estatuye que cada uno de ellos sea retribuido con el fruto mismo de su trabajo o una cantidad equivalente". 

Mmmm...

¿Quien se hubiera imaginado unos años atrás a ese poco de gringos metidos a socialistas? Increíble ¿no? Eso sí, no se los vayas a poner en esos términos porque seguro que corriendo van y se vuelven otra vez para los grandes bancos.

PS. Les dejo una foto de cómo se veían una protesta ayer frente a una oficina bancaria en Oakland, California (vía  http://twitpic.com/7a70y0)


viernes, 28 de octubre de 2011

(30 Libros) 5. Uno de viajes: Los viajes de Gulliver - Jonathan Swift

En primera instancia, la imagen mental que proyecto el título "Los viajes de Gulliver" puede ser engañosa, dado el carácter de cuento infantil con que se suelen mercadear los dos primeras partes del libro, las cuales corresponden a las travesías del capitán Lemuel Gulliver a los países fantásticos de Lilliput y Brodingnag. 

La realidad es que Los viajes de Gulliver poco tienen de cuento infantil. Sirven de escenario para criticar de forma implacable distintos elementos de la sociedad inglesa de la época y a la naturaleza humana, por extensión. Los liliputienses son una fiel representación de aquellas personas de consciencia diminuta que se pelean a morir por tonterías con otros como ellos. En cambio, el perfil de los habitantes de Brodingnag encaja perfectamente con el de aquellas personas de grandes egos, con enormes rostros públicos llenos de cicatrices e imperfecciones igualmente enormes. 

Otras aventuras posteriores llevan al capitán Gulliver por lugares diversos hasta el país de los Houyhnhnms (onomatopeya del relincho), un lugar donde los caballos son seres inteligentes y virtuosos mientras que los humanos son bestias irracionales. 

Por cierto que el desenlace me recuerda de alguna forma al cuento "Deserción" de Clifford D. Simak, y no me extrañaría que éste haya tomado alguna inspiración de la novela de Swift. 

PS. Centenares de adaptaciones de los Viajes de Gulliver se han publicado. Gullivera es la versión sexy ilustrada que llevó a cabo el dibujante erótico italiano Milo Manara. Es sólo para grandes, por supuesto, pero también tiene su encanto.

sábado, 22 de octubre de 2011

Respeto a las personas, no a las ideas

I. Kino publicó en 1976 "Bien gracias ¿y usted?" un libro de comics cuya crítica social es particularmente relevante en los tiempos que corren.

Ese libro estuvo en la biblioteca de mi casa desde que tuve uso de razón y tras repetidas lecturas muchas de sus viñetas se me quedaron grabadas con intensidad. La serie que sigue a continuación siempre me llamó la atención pero no fue sino hasta años después que entendí su verdadero significado.

Hay una frase que resume de forma característica como operan los organismos encargados del resguardo de "la ley y el orden" en los regímenes dictatoriales en América Latina y la cual se relaciona estrechamente con la caricatura anterior: "tienes razón, pero vas preso".

Parece obvio que de nada vale que te acompañe la razón si esto no se traduce en garantías para la integridad física de las personas y su libertad. Sería más importante en todo caso respetar a las personas.


II. Alguien podría preguntarse ¿por qué no respetar a las personas y a las ideas? Y es que a primera vista parece tentadora la idea de no cuestionar las creencias individuales para evitar confrontaciones y que todo el mundo crea lo que mejor le parezca.

Ahora bien, cuando uno lee o escucha a alguien defender ideas como "las mujeres a la cocina"; "cuanto tienes, cuanto vales"; "los negros (chino, árabes, indios, etc.) pertenecen a una raza inferior"; "los homosexualidad es una aberración que hay que curar"; "la culpa de que la violaran es de ella porque se viste como puta" ¿qué se supone que debemos hacer? ¿bajar la cabeza y aceptar resignadamente porque, bueno, son sus creencias y hay que respetarlas?

Pareciera entonces que hay al menos algunas ideas que deberían ser irrespetadas y ¡ojo! que no he mencionado la palabra "censuradas", sino confrontadas, cuestionadas, sujetas a debate y rechazadas. No es casualidad que la mayoría de las que mencioné anteriormente chocan con la dignidad de las personas.


III. Surge entonces otra pregunta ¿Cuáles ideas deberían ser respetadas y cuáles no? Los dogmas religiosos, por ejemplo, que son sagrados para algunos pueden chocar con las creencias de otros, sobre todo cuando éstos configuran políticas públicas que afectan a terceros.

La difusión de métodos anticonceptivos y la planificación familiar; la asignación de recursos económicos para el estudio de las ciencias o la experimentación con células madres; la separación del Estado y la iglesia, y el poder que tenga ésta para controlar cuestiones sociales o recibir dineros públicos; son todas cuestiones que deberían poder estar bajo el escrutinio público. No hablemos siquiera de acciones como la ablación de clítoris, el apedreamiento de adúlteras o el ahorcamiento de homosexuales, que se cobijan bajo el manto de la extremismo religioso.

Yéndonos a cuestiones más mundanas ¿Cómo tratar cuestiones como la prostitución, la eutanasia, los sistemas políticos y económicos, la lucha contra las drogas? Lo justo debería ser que si un grupo de personas puede juzgar y atacar las creencias de otro grupo, éstos últimos puedan a su vez juzgar a los primeros en igualdad de condiciones.

Habida cuenta de esto, no debería haber ideas tan sagradas que sea un tabú confrontarlas y contradecirlas. Incluso cuestiones que puedan resultar ofensivas o de mal gusto para terceros o que puedan ser tachadas de teorías conspirativas: ¿el cambio climático tiene su origen en las actividades del hombre? ¿existió o no el holocausto? ¿es la democracia representativa el sistema político idóneo? ¿es la pornografía buena para la sociedad? ¿la caida de las Torres Gemelas fue producto de una conspiración? Lo que sea...

En última instancia las ideas deberían poder defenderse a sí mismas a través de la fuerza que les confiere la razón misma, con argumentos y evidencias sólidas, no con la testarudez del fanatismo ciego.


IV. Algunas ideas finales:
1. La falacia, sobre todo cuando se trata de aquellas que ataquen el carácter de las personas para demeritar el valor de sus argumentos, constituye un irrespeto hacia éstas. En situaciones ideales, el debate de las ideas no debería admitir la falsedad.

2. Las personas deben ser responsables de sus actos y de sus ideas. Si, por ejemplo, estás a cargo de una emisora de radio, por decir algo la Radio Televisión Libre de las Mil Colinas, y tu programación de odio contribuye al genocidio de millones de tutsis en un país como Ruanda, pues entonces debes pagar por tu responsabilidad en la muerte de esas personas.

3. Por último, poner a prueba las ideas no debe suponer la penalización del pensamiento. Por el contrario, debe alentarse la generación de todo tipo de ideas, incluso aquellas que puedan no agradarnos aunque no sean más que simples ejercicios de pensamiento. A través del debate y el cuestionamiento permanente de los paradigmas bajo los cuales se sustentan las instituciones es la única forma en que podemos avanzar hacia sociedades más avanzadas y más justas.

miércoles, 19 de octubre de 2011

(30 libros) 4. Uno que le guste a todo el mundo menos a usted: Los caballeros las prefieren brutas: Isabella Santo Domingo

Debo admitir que siento algo de vergüenza al afirmar que leí Los caballeros las prefieren brutas de Isabella Santo Domingo. Baste con decir que alguien lo dejó olvidado alguna vez en mi casa y, ante la falta de otra cosa por leer, me adentré en sus páginas, aunque quizás sea pertinente aclarar que soy de esos que leen hasta las etiquetas de cualquier producto que caiga en sus manos.

Ahora que lo pienso, no entiendo en realidad por qué seguí leyendo más allá del tercer o cuarto chiste sobre lo anti-sexy que resulta un hombre en tanga narizona. Pero bueno... el daño está hecho y lo que pasó, pasó.

Estoy haciendo una aseveración temeraria con eso de que a "todo el mundo" le gustó este libro. No creo equivocarme al afirmar que este tipo de lecturas ligeras, por llamarlas de alguna manera, es del agrado de muchos. Además el libro inspiró una serie televisiva, lo que es indicativo de que los argumentos de la obra tuvieron bastante punch.

Esto es todo lo que tengo que escribir al respecto.

martes, 11 de octubre de 2011

Hip hop instrumental, experimental y sus derivados: desde Los Ángeles con amor

Calculo que fue entre los años 1996 y 1998 que me reencontré con el breakbeat. Fue la época en que irrumpió con fuerza el trip-hop, el lounge y el downtempo, principalmente desde Europa. También surgieron un conjunto de artistas de hip-hop que experimentaban con la instrumentación, las atmósferas y la psicodelia para darle vida al género más allá de los estereotipos típicos: raperos negros cubiertos de joyas cantando sobre rumba y/o malandreo y/o culos.

De esa época son los albumes DJ Kicks (1996) y The K&D Sessions (1998) de Kruder & Dorfmeister, Portishead (1997) de Portishead , Endtroducing... (1996) de Dj Shadow , Bombay the Hard Way: Guns, Cars and Sitars (1998) de Dan The Automator, Ki-Oku (1996) de Dj Krush en colaboración con Toshinori Kondo, Mezzanine (1997) de Massive Attack y Psyence Fiction (1998) de UNKLE.

Hoy en día, una década y media después, las fronteras del hip-hop instrumental se han seguido ampliando, influenciadas por los mash-ups, la música de 8 bits (chiptunes) y los bajos ondulantes del dubstep. Hay todo una terminología de sub-géneros que, si soy honesto, no manejo del todo: glitch hop, future step, lo funk, broken beat... lo verdaderamente importante es que a los viejos artistas se han incorporado otros estupendos intérpretes que han enriquecido la escena musical.

Me llama poderosamente la atención el número de artistas californianos que han confluido en la ciudad de Los Ángeles, y que están entre mis favoritos del (los) género(s) por lo que se me ocurrió hacer un pequeño playlist.

1. Flying Lotus
Tema: Massage Situation
Album: Reset EP (2007)



2. edIT
Tema: Ants
Album: Crying Over Pros for No Reason (2004)



3. Oh No
Tema: Adventure
Album: Doctor No's Ethiopium (2009)



4. Nosaj Thing
Tema: 1685/Bach
Album: Drift (2009)



5. Tokimonsta
Tema: Sweet Day
Album: Midnight Menu (2010)



6. The Glitch Mob
Tema: Nalepa - Monday (The Glitch Mob Remix)
Año: 2009



7. The Gaslamp Killer & Gonjasufi
Tema: Kobwebz
Album: From LA with Love (2007)



8. The Cut Chemist
Tema: A Peak in Time
Album: The Audience's Listening (2009)



9. The Alchemist & Oh No
Tema: Not High Enough
Album: Gutter Water (2010)



10. Skrillex Feat. Foreign Beggars and Bare Noize
Tema: Scatta
Año: 2010

miércoles, 5 de octubre de 2011

(30 libros) 3. Uno que sea un placer culposo: El horror de Dunwich y otros relatos - H. P. Lovecraft

El horror de Dunwich y otros relatos es una antología relativamente reciente que agrupa algunos de los mejores y más conocidos relatos de Howard Phillip Lovecraft incluyendo La llamada de Cthulhu, La sombra sobre Innsmouth, El color que cayó del cielo y el horror de Dunwich, relato que presta su libro para esta recopilación.

Me gusta sumergirme de vez en cuando en el universo creado por Lovecraft repleto de arcanos y malditos dioses, de incantaciones cuyas traducciones ininteligibles no le hacen honor al horror de escucharlas en vivo. Me gusta incluso a pesar de su anglofilia irredenta y su desprecio por las demás razas.

Me divierte esa sensación permanente de que los humanos somos menos que bacterias que se encuentran, por esas cuestiones extrañas del destino, en la dureza de algún callo de alguno de los apéndices menores de alguno de estos seres sobrenaturales, en las insondables profundidades del tiempo y el espacio.

Por cierto que en una ocasión anterior escribí sobre H. P. Lovecraft y la sub-género de terror de los Mitos de Cthulhu, específicamente referencias suyas en algunas piezas musicales más antiguas de la banda Metallica.

martes, 4 de octubre de 2011

La deshonestidad intelectual de los neoliberales: el ejemplo de Koch Industries y Cato Institute

I. Ayer 03 de octubre Bloomberg publicó un interesantísimo reportaje titulado "Los hermanos Koch desprecian la ley haciéndose más ricos con ventas secretas a Irán". El reportaje en cuestión se valió de la labor de 15 reporteros ubicados en 7 países (Austria, Alemania, Francia, EEUU, Italia, Irán y Arabia Saudita). En él se detallan diferentes facetas delictivas del conglomerado industrial estadounidense Koch Industries.

Probablemente no le suene el nombre, pero Koch Industries es el segundo grupo empresarial privado más grande de los EEUU, tan solo superado en tamaño por Cargill. Koch Industries cuenta con empresas en un amplio número de sectores que van desde la explotación petrolera y minera, la refinación, el sector químico, textil, comercial y de alimentos. Las telas Lycra, las alfombras Stainmaster y los vasos desechables Dixie son algunos de los muchos productos de consumo masivo que provienen de las empresas del grupo y que probablamente sí conozca.

El extenso artículo de Bloomberg da cuenta entre otras cosas de:
  • Pago de sobornos para asegurar contratos en Argelia, Egipto, India, Marruecos, Nigeria y Arabia Saudita entre 2002 y 2008.
  • Acuerdos con competidores para manipular los precios del mercado.
  • Mentiras repetidas a entes de regulación y evasión de regulaciones ambientales lo que les ha costado cinco condenas por actividades delictivas en Canadá y EEUU desde 1999.
  • Venta de miles de millones de USD en equipos de extracción y refinación petrolífera a Irán, cosa que está prohibida por la legislación estadounidense.
  • Robo generalizado de recursos petrolíferos, por ejemplo a través de la falsificación de registros para pagar menos crudo del extraido realmente.
Entre 1999 y 2009 Koch Industries pagaron unos 400 millones de USD en multas y penalidades, una cifra ínfima comparada con los miles de millones que seguramente ganaron saltándose las reglas. En 1999 un jurado de Texas le impuso Koch una multa por 296 millones de USD por negligencia en el mantenimiento de un gasoducto cuya exploción ocasionó la muerte de dos adolescentes.

El artículo da a entender que la contrahechuría es un elemento recurrente dentro de la cultura organizacional de las empresas Koch.

II. Aparte de la faceta empresarial de Charles y David Koch, los septuagenarios hermanos dueños del conglomerado industrial, existe otra de naturaleza comunicacional e ideológica. Estos señores han invertido cientos de millones de dólares para promocionar la agenda neoliberal. En 1977 Charles fue cofundador del think-tank de derecha Cato Institute y en 1986 David ayudó a lanzar el grupo político conservador Citizens for a Sound Economy (CSE).

El Center for Public Integrity publicó hace unos meses otro interesante reporte en donde se mostró como el dinero gastado en cabildeo político del Koch Industries pasó de $857,000 en 2004 a $20 millones en los últimos años; que Koch tiene 165 instalaciones manufactureras y que ejerce presión en contra de regulaciones contra desechos tóxicos derivados de la producción tales como dioxina, asbestos and formaldehido.

Greenpeace denunció en 2010 que Koch Industries había donado más de 70 millones de dólares a think-tanks de derecha incluyendo Americans for Prosperity, Heritage Foundation, Cato Institute, Manhattan Institute y Foundation for Research on Economics and the Environment para contrarrestar las medidas a favor de la reducción calentamiento global antropogénico.

III. El informe del Center for Public Integrity puso sobre el tapete otras cosillas interesantes:
  • Koch ha comprado cuatro plantas de etanol con una capacidad combinada de 435 millones de galones por las que recibe subsidios gubernamentales por 6 millardos de dólares al año.
  • Koch hace cabildeo para proteger la Sección 199 deducciones para ayudar a los fabricantes estadounidenses, un subsidio para firmas energéticas que cuestan 14 millardos al Tesoro de ese país en 10 años.
Como bien lo dijo Paul Harris en este artículo de The Guardian:
Cuando luchar contra regulaciones gubernamentales les ayuda a maximizar sus beneficios - aún cuando nos pongan al resto de nosotros en riesgo por químicos que causan cancer - ellos son todo libertarianismo. Sin embargo, cuando la leyes gubernamentales o los subsidios les proveen oportunidades para ganar algo de dinero, la ideología de libre mercado se engaveta silenciosamente.
IV. Es importante notar que la influencia de Koch Industries no se limita exclusivamente al ámbito de los EEUU. En Venezuela, por ejemplo, tenemos a ElCato.org ("Libertad individual, gobierno limitado, mercados libres y paz") y al Centro de Divulgación del Conocimiento Económico - CEDICE ("Defendiendo la libertad") que en conjunto crearon la Universidad ElCato-CEDICE.

Yo me pregunto:

¿Con qué cara puede venir esta gente a hablar de gobierno limitado y mercados libres cuando sus mentores ideológicos y su financiamiento provienen de las actividades inescrupulosas de joyitas como David y Charles Koch?

¿Qué es lo que pretenden en realidad, que las empresas puedan actuar con impunidad y así poder acabar con el ambiente, la seguridad social y el empleo? ¿Que sigamos el ejemplo de los bancos, las aseguradoras de riesgo, Siemens, BP, Halliburton, etc. involucradas en millonarios casos de corrupción recientes y notorios?

¿Como justifican la doble moral de Koch Industries que enarbolan el cuento de la libertad económica a discreción y conveniencias propias?

Pero como reza el dicho "por la plata baila el perro". No esperemos demasiada honestidad intelectual de parte de estos señores.