lunes, 26 de diciembre de 2011

La comida del futuro: canibalismo en el cine y literatura de ciencia ficción (I)

Hace un poco más de dos lustros ocurrió en San Cristóbal, Venezuela, un hecho que conmocionó a todo el país y, paradójicamente, le entretuvo por largo tiempo. Se descubrió que un indigente de nombre José Dorangel Vargas era el responsable de varios homicidios y que sus víctimas eran luego cocinadas en una gran olla y engullidas por él. Todo ello ocurría debajo de un puente de alto tráfico, apenas a unas cuadras de lugares habitados.

Vargas, aquejado por un profundo trastorno psiquiátrico, se convirtió sin quererlo y gracias a los medios de comunicación de masas, quienes se encargaron de alimentar el insaciable morbo público, en un curioso hazmerreir. De él nos enteramos que la carne de los hombres era más sabrosa, que la de las mujeres era más dulce y que le gustaba aliñar a los cadáveres con "hierbas exóticas".

Canibalismo es el nombre con el que se le conoce el acto por el cual un individuo se come o otro de su misma especie. En el caso de los seres humanos ha ocurrido en numerosas ocasiones a lo largo de los siglos, primero, como medida extrema para aliviar el hambre y, luego, entre ciertas culturas, como parte de rituales mágicos religiosos en los que el comensal adquiere ciertas virtudes propias del difunto. En los tiempos que corren, el canibalismo es considerada una práctica altamente antisocial, razón por la cual el caso de Dorángel Vargas asumió unos tintes de escándalo  mayor.

La literatura y el cine de ficción no es ajena al canibalismo. Hay varios subgéneros dedicados a esta costumbre, entre los que destacan el de zombies y el cine exploitation centrado en grupos caníbales. Ninguno de los dos constituyen el foco principal de esta entrada.

En lo que respecta a la ciencia ficción existen también numerosos ejemplos de situaciones en las que las personas ingieren a otras, teniendo o no conocimiento de ello, muchas veces por escasez extrema de alimentos, lo que la hace un tema recurrente de los escenarios post-apocalípticos, aunque también por motivos culturales afines a la antropofagia mágico-religiosa.

1. Uno de los primeros ejemplos de canibalismo en la ciencia ficción aparece en el clásico La máquina del tiempo del pionero H. G. Wells. Un inventor inglés del siglo XIX logra, gracias a una máquina de su autoría, adentrarse en un futuro lejano donde conviven dos razas descendientes de los humanos: los pequeños Eloi, ingenuos y un tanto estúpidos, que viven sobre la superficie de la tierra; y los simiescos Morlocks, que habitan dominios subterráneos y se alimentan de los primeros. Han aparecido numerosas adaptaciones de esta obra en radio, cine y televisión así como diversas versiones ilustradas.

2. Robert A. Heinlein ganó en 1962 el premio Hugo a la mejor novela por Forastero en tierra extraña (Stranger in a Strange Land). El protagonista, Valentine Michael Smith, es hijo de expedicionarios terrestes al planeta Marte pero debido al fallecimiento de éstos termina siendo criado por una raza de nativos marcianos. Ya de vuelta a la Tierra se narran los elementos del shock cultural que se originan de las  diferencias enormes entre las sociedades terrestre y marciana. Una de las prácticas que Smith trajo consigo es una especie de canibalismo ceremonial (grok) afín a la eucaristía cristiana, en la que la persona busca una comprensión profunda de un amigo fallecido a través del consumo de su carne.

3. En la misma década que la anterior apareció El planeta Sangre (The Men in the Jungle) de Norman Spinrad (1967). La jungla de la que habla el título en inglés se encuentra en el planeta Sangre (en castellano en el original) cuyo espíritu cruel recuerda los horrores que se vivían por esa época en las junglasdel sureste asiático. En Sangre, la Hermandad del Dolor ha gobernado por tres siglos a través de un sistema de organización político-social cuyo sadismo roza la inaudito: tortura, muerte, esclavitud, misoginia, canibalismo, son algunos de los elementos cotidianos de esta sociedad. Más allá de los elementos antropofágicos por la cual la he traido a colación y de la crudeza de su contenido, este libro está bien escrito y obliga a reflexiones interesantes sobre los elementos corruptores del poder así como de el modus operandi y los riesgos de la "exportación de la democracia", muy de moda en el panorama geopolítico actual.

4. Soylent Green (Cuando el destino nos alcance - 1973) es una película del director estadounidense Richard Fleischer basada más o menos en la novela ¡Hagan sitio! ¡hagan sitio! de Harry Harrison (Make Room! Make Room! - 1966). Aunque la versión cinematográfica pone énfasis en elementos policiales, ambas versiones parten de las exigencias alimenticias de un futuro distópico en las que la sobrepoblación mundial obliga el consumo racionado de ciertas carnes soylent, que no son más que cadáveres procesados. Los temas subyacente de las obras incluyen el desarrollo sustentable, el control de natalidad y en general las preocupaciones malthusianas de la escasez de comida.

5. En 1977 se publicó El martillo de Lucifer (Lucifer's Hammer), escrita por Larry Niven y Jerry Pounelle, en su momento fue nominada al Hugo en la categoría de mejor novela. La obra narra la caida de un enorme asteroide a la Tierra y la lucha de los sobrevivientes por lidiar con las consecuencias, la alimentación siendo una de ellas. Como en otras historias de naturaleza similar, algunos de afortunados que logran permanecer con vida apelan al canibalismo, aunque en este caso el acto constituye también un medio de cohesión colectiva dentro de un clan.

6. Algunos motivaciones del canibalismo más allá de la alimentación propiamente dicha aparecen en las novelas Rito de Cortejo de Donald Kingsbury (Courtship Rite, 1982), donde la antropofagia está relacionada con la religión e impulsada por la escasez crónica de proteína animal; y, junto con el consumo de drogas, como medio  para recuperar las memorias de los difuntos en la tetralogía El libro del sol nuevo de Gene Wolfe (1980-1983).

7. Delicatessen es una buena película francesa que se estrenó en 1991 y que mezcla el humor negro y drama surrealista con horror post-apocalítico. En un mundo en que la comida es tan escasa que se utiliza como moneda de cambio, el administrador un edificio de apartamentos, quien además es dueño de una carnicería, atrae a nuevos inquilinos para sacrificarlos y venderlos como carne.

8. En la versión cinematográfica (1995) de la serie ilustrada Judge Dredd, los personajes que conforman el Angel Gang, una familia de delincuentes habitantes de la Tierra Maldita, son fanáticos religiosos caníbales. Son ellos quienes derriban la nave en la que el Juez Dredd estaba siendo transportado hacia un centro de detención con el fin de pescar víctimas con las cuales alimentarse. Es interesante señalar que, aunque el físico de los personajes coincide notablemente entre las versiones en papel y en filme, las personajes no muestran los mismos comportamientos (incluyendo el fanatismo religioso caníbal).

A finales de 2009 y principios de 2010 se estrenaron dos películas de ciencia ficción post-apocalípticas Made in Hollywood que incluyen amplias referencias al canibalismo: La carretera (The Road) y El libro de Eli (The Book of Eli). La primera de ellas es una adaptación de la obra homónima escrita por el escritor estadounidense Cormac McCarthy y ganadora del Premio Pulitzer a la Ficción; la segunda se basa en un guión original escrito por Gary Whitta.  Sobre ellas pienso ahondar más en una segunda entrega.

lunes, 19 de diciembre de 2011

De como el SOPA va a terminar impulsando la economía local de Colombia. Lo que nos enseña un hilo de discusión en Reddit.com

No sé si se deba a un arrebato de optimismo desmesurado pero sinceramente me he empeñado en ver los beneficios de la aprobación de esa ley aberrante llamada Stop Online Piracy Act (SOPA) por el Congreso de los EEUU. Tan es así que escribí hace como un mes una entrada en este blog titulada "Ojalá terminen de aprobar ese SOPA de una buena vez".

En mi cuenta de Twitter envié un poco después un trino donde afirmaba:
En muchos países se deben estar frotando las manos con los del y las nuevas oportunidades en el negocio de los nameservers $$$
Pues bien, el día de hoy el gerente de Reddit.com publicó el siguiente comentario en un hilo de discusión titulado ¿Ustedes se dan cuenta que (la aprobación del SOPA) quizás represente la desaparición de Reddit?

Aunque es un elemento de discusión enteramente anecdótico creo que sirve de referencia para poner en un contexto real las consecuencias prácticas de la puesta en marcha de esta ley, que apuntan a lo que he venido señalando. Tómese en cuenta que Reddit está en el puesto 114 del ranking global de Alexa y puesto 59 en los EEUU (o sea, es el sitio 114 de toda la Internet en cuanto a tráfico mensual). En febrero de este año ya contaba con más de un millardo (1.000.000.000) de páginas vistas y cerca de 14 millones de usuarios únicos al mes.

He acá la captura de pantalla del hilo y a continuación la traducción de los comentarios.

Si SOPA pasa en una forma que se asemeje de cualquier manera a su forma actual, ello significaría de forma casi segura el fin de Reddit. Quizás no ocurra de un día para otro, pero tenemos una plantilla muy pequeña (alrededor de 11, casi todos ingenieros) e incluso tener que manejar asuntos relacionados con DMCA representa una carga grande para nosotros. SOPA haría el manejo de Reddit casi imposible. Y eso que tenemos acceso a excelentes abogados a través de nuestra empresa matriz (Condé Nast Publications, la misma gente de Wired N.T.). No puedo ni imaginar como los sitios más pequeños sin ese tipo de recursos podrían siquiera intentar funcionar si SOPA se aprueba.

|_ ¿Podrían mudar Reddit al exterior y trabajarla remotamente desde los EEUU? Estoy seguro que si SOPA se aprueba ustedes pueden conseguir un comprador europeo. Si SOPA se aprueba por lo menos yo le daría la bienvenida a nuestros nuevos amos europeos.

     |_ Esto no soluciona la cuestión de que el sitio aún estaría bloqueado en los EEUU y posiblemente en cualquier otro sitio siendo que los servidores DNS de los dominios principales de la Internet están controlados por la ICANN, organismo con sede en los EEUU.

        |_ Yo voto porque el resto del mundo simplemente diga que se jodan los EEUU y se deshagan de los dominios .com y .net

                  |_ .Co parece ser un reemplazo lo suficientemente bueno para los .com

                        |_ Yo termino haciendo clic en dominios .co a menudo incluso con el estado actual de cosas. Quizás debamos convertirlo en el nuevo estándar.

Como lo he mencionado en alguna ocasión, SOPA es uno de esos caso donde la avaricia rompe el saco. Los grandes lobbies de la industria del software y el entretenimiento y los políticos que comen de las migajas del cabildeo (léase: soborno institucionalizado) van a terminar asestándole una puñalada a la economía y a la influencia cultural y política estadounidense en el mundo:
  1. Muchas empresas on-line cerrarán y otras se mudarán, seguramente a Europa (¿India? ¿Suramérica? ¿Asia?)
  2. Sistemas alternativos de dominios, datacenters, proveedores de pago en línea y servidores DNS fuera de los EEUU prosperarán.
  3. Las empresas que se muden a Europa se regirán por legislación europea, mucho más estricta en cuanto a la protección de datos personales.
  4. ¿El dominio .co se volverá en el nuevo estándar? Interesante oportunidad de negocio para el registrador local.
  5. Nuevas tecnologías para hacer by-pass a las medidas antipiratería y anticensura seguirán surgiendo. Internet continuará evolucionando.
  6. El gobierno de los EEUU hará un chiste de sí mismo cada vez que hable de libertad de información y libertad de prensa.
Yo creo que el SOPA se va a aprobar pronto y creo que lo que va a ocurrir en el mediano plazo es que vamos a contar con una internet más democrática en donde los EEUU no jugarán un papel tan determinante.

En cuanto comience la diáspora del Silicon Valley a otros enclaves del planeta los mismos políticos que hoy abogan por el SOPA pedirán su abrogación. Lamentablemente para ellos cuando llegue ese momento ya será demasiado tarde.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

(30 libros) 9. Uno con una muy buena adaptación cinematográfica: El Padrino - Mario Puzo

El Padrino es un libro estupendo. Tiene la virtud de haber servido como base para el guión cinematográfico de la primera parte de la saga homónima, considerada uno de las mejores películas en la historia del cine, lo cual ya es bastante decir. Pero por si fuera poco, también sirve como hilo conductor de buena parte de su secuela la cual es considerada también como una de las mejores películas en la historia del cine. Añadiría yo que estamos ante una de esas raras ocurrencias fílmicas en las que una segunda parte le hace honor a la calidad de su predecesora. 

He tenido el gusto de leer El Padrino en varias ocasiones. Es uno de esos libros de la biblioteca de mi casa que a veces empezaba otra vez por pasar el rato y cada vez que lo hacía me atrapaba por completo hasta que lograba dar la vuelta a la contratapa y volvía a colocarlo en su puesto en el estante.

Las películas son excelentes sí, pero el libro ofrece mucha más substancia. El trasfondo cultural, la significación de los detalles, las motivaciones y las dudas de los actores revelados desde la omnisciencia del narrador, son cosas que la pantalla jamás podrá plasmar del todo. 

A propósito de lo que menciono hay muchas escenas memorables en El Padrino. Haré alusión a aquella en donde se narra el encuentro de los jefes de las cinco familias de la mafia convocados por Don Vito Corleone. Las precauciones, los actos protocolarios, la ubicación de los consiglieri tras sus amos, las frases, los gestos... cada una de esas cosas forma parte de una sutil madeja que se desentraña a medida que leemos y cuya explicación es más profunda de lo que una mirada casual pudiera interpretar.

martes, 6 de diciembre de 2011

La guerra fría del siglo XXI ¿estamos ad portas de una nuevo conflicto bélico mundial?


Estuve pensando en hacer un análisis más o menos breve de las enormes tensiones que  recorren actualmente el norte de África, el Medio Oriente y Asia Central, pero incluso un recuento suscinto de los eventos más relevantes se traduce en un enorme bloque de texto. Además, está la cuestión de que los acontecimientos se precipitan con tal velocidad que aparecen nuevas vertientes que analizar e interpretar, convirtiéndolo en un ejercicio interminable.

El hecho es que estamos ante una nueva guerra fría. Sin ánimos de pretender sonar alarmista, nos encontramos ante la posibilidad real de que la situación escale a un conflicto de orden mundial de esos que ya han ocurrido, particularmente cuando la economía global está de capa caida como es el caso actual.

Pongo a su disposición un conjunto de noticias, todas ellas recientísimas, para que usted mismo una los puntos y saque sus propias conclusiones.


I. Comencemos por Qatar, el emirato desde donde se originó la cadena Al Jazeera.  La cadena de noticias Siria SANA le acusa de apoyar de forma directa el alzamiento en ese país y de suministrar armas a los rebeldes través de Turquía (llaman la atención los reportes de combates en la frontera entre Siria y Turquía, así como del apoyo de este último país a la resistencia siria).

Recordemos que Qatar tuvo un rol preponderante en las acciones militares que depusieron a Qaddafi en Libia y hay fuertes indicios que señalan a la misma Al Jazeera de orquestar una campaña de propaganda con el fin desestabilizar el regimen derrocado. Ello coincidiría con la publicación a finales de 2010 de cables diplomáticos por parte de Wikileaks en donde se señala el cambio de postura informativa de Al Jazeera para amoldarse a la política internacional qatarí.

Rusia recién anunció la ruptura de relaciones con Qatar por un incidente con miembros de la embajada rusa que fueron atacados físicamente por agentes de inmigración qataríes quienes pretendían confiscarles sus valijas diplomáticas.

El artículo de Russia Times señala que:
Las relaciones entre Moscú y Doha se encuentraron algo afectadas en el curso de la "primavera árabe" que sacudió a los países del Medio Oriente y el norte de África. La semana anterior, Rusia oficialmente critió a Qatar por su rol en el alzamiento libio, que violó el embargo de armas sobre el país impuesto por el Concejo de Seguridad de las Naciones Unidas.
...
“Los EEUU probablemente están jugando desde el ángulo diplomático para presionar a Qatar y lograr que despligue su poder en la Liga Árabe de forma tal que se beneficien los intereses Anglo-Americanos", señaló (el analista) Corbett.

II. Como parte del proceso para transformar el Medio Oriente de acuerdo con los mencionados intereses Anglo-Americanos, la Liga Árabe impuso sanciones económicas diversas a Siria. Esta semana se reunía Hillary Clinton con la oposición siria en Ginebra.

EEUU, Israel y otras naciones occidentales saben que derrocar al gobierno de Assad es un paso importante en el aislamiento de Irán y de Hezbollah en Líbano, lo cual contribuiría a las respectivas caidas de sus regímenes políticos. De hecho, la misma oposición Siria ha señalado que de llegar al poder cortará toda relación militar con Irán.

En una rara aparición que no es coincidencia, el líder de Hezbollah Hassan Nasrallah dió un discurso público en una manifestación en Beirut donde manifiesta públicamente su apoyo al gobierno sirio.

¿Y a todas estas cómo responde Rusia? Por un lado envía una escuadra naval al Mediterráneo, que incluye el porta-aviones "Almirante Kutznetsov", para atracar frente a las costas sirias y además les provee sistemas de misiles tierra-mar Yakhont SS-N-26, muy a pesar de la exigencia estadounidense y de sus aliados de imponer un embargo de armas a Siria.


III. Mientras tanto, las acciones que buscan acorralar a Irán por otros medios también continúan su curso. El gusano Stuxnet diseñado para dañar las centrífugas nucleares iraníes, así como una serie de extrañas muertes de científicos y un par de explosiones en instalaciones militares se presume que forman parte de esfuerzos subrepticios por parte de EEUU e Israel para disminuir las capacidades de defensa de Irán.

Hace menos de una semana estudiantes iraníes protestaron masivamente frente a la embajada británica en Teherán y algunos de ellos lograron ingresar amenazando al personal que allí laboraba. Reporteros suizos informaron sobre cómo se terminó de cocinar la noticia para hacer ver que los diplomáticos británicos tuvieron contacto con los manifestantes y que las fuerzas de seguridad iraníes fueron complacientes con el ataque.

Luego de estos hechos, Inglaterra expulsó al cuerpo diplomático iraní de ese país, posteriormente Irán hizo lo mismo con el cuerpo diplomático británico y más recientemente Francia también decidió retirar todo su personal diplomático en Teherán.

Aunque ha venido anunciándose una cadena de reveses para el gobierno iraní en el plano político-militar, antier ocurrió un hecho que ha vuelto a equilibrar la balanza desde el punto de vista no sólo de las relaciones públicas sino de la estrategia militar misma. La captura de un avión no tripulado del tipo RQ-170, el más avanzado en su clase y con capacidades de invisibilidad a los radares pone en riesgo la efectividad de estos aparatos dentro de un eventual ataque a Irán (así como de otras naves que utilicen la tecnología stealth como el F-117 y el B2), pone de manifiesto las capacidades defensivas de la nación y representa una oportunidad inigualable para que Irán y sus aliados (Rusia, China) puedan hacer ingeniería inversa de tecnología militar clasificada y de última generación.

Apenas hace unas semanas atrás los rusos aunciaron el suministro del sistema de inteligencia y bloqueo electrónico Avtobaza a Irán, que se especula pudo haber jugado un papel en la captura del avión no tripulado ya mencionado, lo cual da una idea de la forma en que Rusia y China están flexionando sus músculos en favor de Irán.

Sin ir muy lejos, tome nota de las palabras del General de División Zhang Zhaozhong, profesor de la Universidad de Defensa Nacional China, manifestando que China no dudará en proteger a Irán incluso si ello significa una tercera guerra mundial (!).

En una nota relacionada, el mes de noviembre ocurrió la desaparación de un avión no-tripulado Israelí en el sur de Líbano también ha originado una serie de especulaciones en torno a las capacidades de Hezbollah de bloquear y derribar aviones no tripulados a través de mecanismos de guerra electrónica.


IV. Desde hace un tiempo se está hablando de una escalada militar entre Rusia y los EEUU a propósito del un escudo anti-misiles en Europa, cuyo supuesto propósito es proteger a Europa de un ataque con misiles provenientes de Irán. Rusia señaló en días pasados que está considerando impedir el tráfico de suministros de la OTAN a Afganistán si esta organización continúa con sus planes de desplegar el susodicho escudo. En este momento concreto Rusia cuenta con un apalancamiento fuerte dado el corte de suministros desde Pakistán que seinició en días pasados como represalia por la muerte de 24 soldados de ese país en un ataque con aviones no tripulados estadounidenses.

A finales del mes de noviembre el canciller ruso Yuri Orlag criticó a los presidentes de naciones occidentales por querer convertir a la OTAN en un policía global. A propósito de las elecciones al parlamento ruso (la Duma) era previsible que se agudizaría la guerra de micrófonos: el día de hoy, el mismo Orlag respondió a los comentarios de Hillary Clinton sobre que las elecciones no fueron "ni libres ni justas", calificándolos de "inaceptables".

Es importante señalar que de la misma forma como los EEUU y sus aliados meten sus narices en los intereses estratégicos rusos, este país hace lo mismo con los intereses estratégicos estadounidenses y de la OTAN. Por ejemplo, el 2 de diciembre el gobierno ruso anunció que enviaría una misión de observadores a Kosovo con el fin de proteger a la población serbia, y por si fuera poco, anunciaron la instalación de una fábrica de municiones en Cuba como parte de un convenio de cooperación militar...

Las posiciones están claramente definidas y los actores parecen estar cada vez más comprometidos con sus respectivos bandos. Un ejemplo: a finales de noviembre el Reino Unido suspendió un acuerdo de cooperación con Rusia por medio del cual compartían información militar.


V. Por su parte China mantiene su propia escalada militar con los EEUU. A principios de diciembre el canciller chino describió la creciente presencia estadounidense en el Pacífico como un "retorno a la estrategia de la guerra fría" luego de que se anunciará un acuerdo entre Washington y Canberra para estacionar 2500 marines en Darwin, una ciudad al norte de Australia

Recuérdese a mediados de 2010 cuando China anunció el desarrollo de sistema de misiles sin precedentes con capacidad para atinar a blancos móviles en el mar a más de 900 kilómetros de distancia, incluyendo los portaviones más avanzados de la flota estadounidense lo cual puso en alerta a los mandos militares de ese país.

Mientras los EEUU trata de afianzar su posición militar en el pacífico China hace lo suyo: anuncia cooperación militar más estrecha con Laos, también con Burma recibe una invitación para montar una base "anti-piratería" en las islas Seychelles y acaban de terminar unos juegos militares conjuntos con Pakistán

Vale acá hacer un poco de memoria, en mayo pasado China le regaló a Pakistán 50 aviones de combate, más o menos por la misma época en que los EEUU llevaron a cabo una operación encubierta dentro de Pakistán donde resultó abatido Osama Bin Laden y que significó un enfriamiento de las relaciones entre estos dos aliados tradicionales, las cuales han continuado deteriorándose progresivamente.


VI. Como puede darse cuenta, los ánimos están bastante caldeados por todos lados y hay una tónica de creciente agresividad. Las distintas potencias mueven sus fichas de acuerdo con sus intereses y algunas posiciones parecen ser irreconciliables.

Ni siquiera entré en discutir las ramificaciones de esta nueva guerra fría tal y como se viven en otros países de Asia, África y América Latina (la CELAC, los conflictos en naciones africanas ricas en recursos como Sudán, el Congo, Somalia, el devenir de los alzamientos en países como Egipto y Yemen,). 

Esperemos por el bien de todas que nuestros líderes tomen conciencia de los efectos devastadores que traería consigo una nueva guerra mundial.

lunes, 5 de diciembre de 2011

Las sutiles formas de estafa de la cadena Exito

Ayer pasamos por uno de los supermercados de la cadena Exito acá en Medellín y le compramos a nuestra hija una botella de agua porque tenía sed.

El precio de venta al público marcado es un tanto peculiar: 1390 pesos.

En colombia la moneda de curso legal de más baja circulación es de 20 pesos, si bien es cierto que son pequeñísimas y engorrosas de manejar, por lo que en realidad a nadie le gusta cargar con ellas. Me atrevería a decir que a la mayoría de los colombianos les resultará indiferente que le cobren veinte pesos más o menos en una factura cualquiera (o diez en este caso).

Cuando revisamos la factura nos damos cuenta de que viene marcada con el siguiente mensaje: "GRACIAS POR SU APORTE FUNDACION EXITO PROGRAMA GOTICAS 10". Eso significa que la cadena Exito no nos devolvió los diez pesos que nos correspondía sino que nos los quitó como aporte a su fundación.

Usted se preguntará ¿Qué importa si son sino 10 pesos más nada y además eso va a una fundación que le da de comer a los niños?

La cadena Exito nos pudo haber cobrado la botella de agua en 1400 pesos. Dependiendo del margen de rentabilidad neto para el producto, el cual desconozco pero para el cual puedo asumir valores del 10, 20 o 30%, esta simple botella le representará a la cadena de 1 a 3 pesos en ganancias de los cuales deberá pagar impuestos al final del ejercicio.

Como lo venden a 1390 y no en 1400 pesos, ellos dejan de ganar esos uno, dos, tres pesitos, pero en cambio nos obligan a regalarle la diferencia: 7, 8 o 9 pesos que ellos utilizarán luego para pagar las actividades de su Fundación Exito y que, por tratarse de donaciones genera beneficios tributarios (ver Beneficios Tributarios de las Donaciones)
Art. 125.- Deducción por donaciones. Los contribuyentes del impuesto de renta que estén obligados a presentar declaración de renta y complementarios dentro del país, tienen derecho a deducir de la renta el valor de las donaciones efectuadas, durante el año o período gravable, a:
...
2. Las asociaciones, corporaciones y fundaciones, sin ánimo de lucro, cuyo objeto social y actividad correspondan al desarrollo de la salud, la educación, la cultura, la religión, el deporte, la investigación científica y tecnológica, la ecología y protección ambiental, la defensa, protección y promoción de los derechos humanos y el acceso a la justicia o de programas de desarrollo social, siempre y cuando las mismas sean de interés general.
En el caso de la cadena Exito el cuento de las donaciones es aún más redondo porque ellos regalan las famosas goticas (vasos de leche, desayunos) que son los mismos productos que ellos venden y cuyo costo, por cuestiones de economías de escala son bajísimos pero cuyo precio de mercado es aún mayor. Puede revisar el numeral 2 del mencionado artículo para ver las modalidades de las donaciones.

Cuando la cadena Exito le quita a usted diez pesos sin solicitárselo si quiera, es usted quien le está pagando de su bolsillo los impuestos a una cadena de supermercados transnacional. Diez pesos no pueden parecer mucho, pero imagínese cuantos miles y miles de veces se le quitan diez pesos a clientes sin que ellos aprecien la magnitud del valor acumulado.

Exijo como consumidor que nos sigan viendo la cara de bolsas y no nos obliguen a regalar dinero para sus fundaciones, que más que un elemento de responsabilidad social se trata de una burda estrategia de negocios.

(30 libros) 8. Uno para leer por fragmentos: Todos los fuegos el fuego - Julio Cortázar

Uno de esos días de pasearme frente a las estanterías de mi biblioteca local para tomar prestados el par de libros de la quincena, decidí por fin que era hora de adentrarme en la obra de Julio Cortázar.

La elección, aunque en esencia banal, en realidad no podía ser más trascendental: Escoger de entre la amplia bibliografía de un aclamado escritor una obra que fuese representativa de sus cualidades literarias, efectivamente tan buena que hiciera de mi un creyente y que labrase un surco donde pudiese escoger plantar nuevas y fructiferas lecturas.

Comencé a ojear los títulos uno a uno, su orden en el estante no me ofrecía mayores pistas: Bestiario, Queremos tanto a Glenda, Octaedro, Final del juego, Todos los fuegos el fuego... ¿Todos los fuegos el fuego?

No sabría explicarlo muy bien pero a veces me ocurre esa cosa de que una sola imagen, una nota musical, una sola frase tienen un poder, dan forma a una sensación de que lo expresado es correcto, balanceado, perfecto si cabe la expresión, pero solamente ellas y no otras. La frase "todos los fuegos el fuego" produjo precisamente ese efecto así que, sin tener mayores referencias sobre su contenido, tomé el libro de su sitio en el anaquel y di como terminada mi búsqueda en lo que concernía a Cortázar.

Comprobé luego por qué Todos los fuegos el fuego, publicado en 1966, es considerado uno de las mejores obras de cuentos del autor. Ahondando más en el espíritu de la obra  me enteré de que ésta marca un momento de transición en la producción de Cortázar, de la temática fantástica característica a otras donde se abordan elementos más intimos de la naturaleza humana.

Quien haya leído a Cortázar sabrá del esfuerzo mental que ello requiere, es fácil perderse en la belleza de un detalle aparentemente superfluo, en un simbolismo oscuro, y distraerse de la visión global proyectada. Dentro de esta obra particular, el autor se emplea a fondo en técnicas estilísticas que le permiten entreverar distintas historias y distintos planos narrativos en un mismo cuento, lo cual plantea un reto intelectual adicional para el lector. Además, éste es uno de esos libros en los que al final de cada historia queda una necesidad de palatear las palabras, permitir que decante el mensaje para poder interiorizarlo de forma apropiada. 

Creo que son motivos suficientes para hacer de Todos los fuegos el fuego un libro para leer por fragmentos. 

jueves, 1 de diciembre de 2011

¿Es por proteger a los niños? Buscando un balance entre las normas del Estado y la crianza en el hogar

Hace unos cuantos años ya, cuando mi hermana y yo éramos unos niños, en mi casa había un bonito Chevrolet Granada automático propiedad de mi abuelo que se dejaba encendido un rato en las mañanas antes de sacarlo a la calle con la excusa de preservar mejor el motor.

En ese entonces la mayoría de los vehículos automáticos tenía la palanca de cambios, no entre el asiento del piloto y el copiloto como ahora, sino justo detrás del volante. Para hacer andar el carro se halaba la palanca primero hacia adelante y luego hacia arriba, para hacer que retrocediera, la palanca se halaba pero hacia abajo. 

En de tantas monótonas mañanas de calentar el motor y prepararnos todos para ir al colegio y al trabajo, según fuera el caso, escuchamos un estruendo en el patio. Por alguna razón de esas que nunca faltan ("la tarea se te quedó en la mesa y a mi la billetera en el cuarto") mi hermana, que en ese entonces contaba como con dos años, a quien mis papás dejaron sola en el asiento delantero, tiró de la palanca. El carro comenzó a andar en reversa, llevándose por delante el portón y estrellándolo contra un enorme árbol de mango al otro lado de la calle. Por fortuna nadie venía transitando a esa hora por allí y la cosa no pasó a mayores: mi hermana se lloró un rato de la pura impresión, mis papás y mis abuelos corrieron asustados y luego se rieron y yo llegué tarde a clases esa mañana. 

Supongo que el diseño de la palanca no era el idóneo e incidentes como éste llevaron a que se cambiara su posición, pero en realidad los únicos culpables del accidente fueron los que dejaron a mi hermana sola en el auto. Generalmente se es muy poco consciente de la consecuencia de los actos propios a esas tiernas edades así que ninguna culpa recayó sobre ella, como era de esperarse. 

El mundo es inherentemente peligroso para un niño pequeño: cosas que se rompen, objetos punzantes, bordes salientes, productos químicos venenosos, tomacorrientes cerca del piso, objetos pequeños que pueden ser tragados, carros encendidos sin nadie que los atienda... es por ese motivo que los adultos supervisores deben hacer lo que que tienen que hacer: supervisar adecuadamente los actos de los más pequeños. 

En muchas circunstancias los Estados y también organizaciones públicas y privadas legislan en torno a la protección de los niños, no sólo desde el punto de vista físico sino también emocional: Qué vacunas deben recibir de forma obligatoria, a cuántas horas de clases deben asistir al día, a qué locales comerciales pueden entrar o no y en qué horarios, qué substancias pueden consumir, cómo deben ser tratados y reprendidos, así como un largo etcétera.

Últimamente he estado cuestionándome en torno al tema de la crianza infantil y las leyes  ¿Hasta qué punto la preocupación por los niños es justificada y hasta dónde es simple paranoia? ¿Cuál es el balance justo entre la responsabilidad de la autoridad estatal y la responsabilidad paterna sobre la crianza de los niños? ¿En dónde y hasta qué punto es pertinente que el Estado meta sus narices sobre la forma en como los padres crían a sus hijos? Y ojo que estas preguntas me las hago como papá de una niña de cuatro años y a decir verdad no he logrado llegar a una respuesta adecuada.

Les pongo algunos ejemplos de lo que hablo:

I. En octubre de este año dos padres estadounidenses perdieron la custodia de sus tres hijos. El motivo: a uno de ellos le pusieron "Adolf Hitler" y al otro "Aryan Nation". Más allá del racismo de los padres que deja entreverse por los nombres escogidos, cuál es el criterio que permite definir los valores que se les permite inculcar a los niños ¿Por qué no se le quita la custodia, por ejemplo, a los hijos de los practicantes de tal o cual religión (en especial los más fundamentalistas) o los que promuevan tal o cual ideología política y económica o a los que no los llevan a vacunar o los que les dan de comer puras chucherías o los que los dejan todo el día con la mujer de servicio o lo que sea? ¿En última instancia cual forma de crianza es correcta y cuál es incorrecta? Es interesante que mientras en países como Colombia la Conferencia Episcopal rechaza la adopción de niños por parte de parejas homosexuales para "protegerlos", en otros como en Uruguay sí está permitido ¿O es que los uruguayos no les interesa proteger a sus niños?

II. British Airways adoptó hace unos años una política que impedía que los niños solos pudieran sentarse al lado de hombres adultos, ni siquiera cuando los padres del niño viajaran en el mismo vuelo en otra fila. A mediados del año 2010 tuvieron que cambiarla luego de que un pasajero los demandara por discriminación basada en el sexo y por  eliminar la presunción de inocencia al asumir a priori que todos los hombres son pederastas potenciales. La política de la aerolínea británica es parte de una tendencia en muchos países de señalar a los hombres en general como perpetradores de abusos sexuales a menores, como consecuencia de la exacerbación mediática del tema de la pedofilia y la internet. Un estudio canadiense de 2010 señaló que los profesores  hombres de primaria vivían en un estado de ansiedad permanente y que el 13% de ellos reportaron en algún momento haber sido acusados erróneamente de contactos inapropiados con estudiantes.

III. En 2010, el gobierno venezolano expidió una ley prohibiendo "la fabricación, importación, distribución, compra, venta, alquiler y uso de videojuegos bélicos y juguetes bélicos" para evitar la exposición de los niños a la violencia que ha permeado todos los niveles de la sociedad. Me parece bueno que el gobierno trate de disminuir los niveles de violencia en el país pero ¿Dónde se traza la línea de la prohibición? ¿En la tv, en la prensa, en internet? Nótense las palabras del diputado José Albornoz durante la discusión de la ley:
Ésta es una réplica del M16 (fusil de asalto) en cualquier calle. Eso da miedo. No hay control en este tipo de juguetes. En esos cybercafes en que los muchachos se meten están los elementos de las armas y la pornografía.

¿Qué tal si alguien dijera "Prohibamos el alcohol. En esos bares en que los muchachos se meten están los elementos de la borrachera y la lujuria"?

En una nota relacionada, Australia ha contado por muchos años con una ley similar de prohibición que recientemente fue flexibilizada para permitir la venta de ciertos títulos a mayores de edad, cosa que antes ni siquiera éstos podían hacer.

IV. En el Reino Unido, los cuatro proveedores principales de servicios de internet han adoptado un sistema de bloqueo de pornografía por defecto. Las personas que deseen ver o descargar porno en sus casas deben manifestarlo así y no al contrario. La medida se debió a las presiones ejercidas por la organización cristiana Mothers' Union también con el fin de "proteger a los niños".  En cualquier caso, si los más interesados en proteger a sus hijos son los mismos padres ¿Por qué no dejar que sean ellos mismos quienes soliciten el bloqueo? Por otro lado, si los padres autorizan el porno a través de la conexión a internet de sus hogares ¿Significa esto que sus hijos quedarán irremisiblemente desprotegidos ante las malignas garras del sexo en línea?

Me preocupa que el control estatal, que en muchos casos es necesario, se vuelva excesivo y se desvirtúe convirtiéndose en un mecanismo de censura y coacción de derechos legítimos.  

Y usted ¿Cuál cree que es el balance correcto?